Los trabajadores esenciales en Toronto soportan una carga desproporcionada de COVID-19


Toronto, la ciudad más grande de Canadá, ha reportado 94,943 casos de COVID-19 y 2,614 muertes relacionadas hasta ahora durante esta pandemia. Toronto tiene una población de más de 2,7 millones de personas, de las cuales el 51,5% se identifica como una minoría visible. Los pedidos de refugio en el lugar y el cierre de negocios no esenciales son las principales interacciones no farmacéuticas implementadas como parte de la respuesta COVID-19 de Toronto.

Sin embargo, muchas empresas y servicios esenciales han permanecido abiertos a apoyar a la sociedad. Según Public Safety Canada, los “trabajadores esenciales” incluyen trabajadores en 1 de 10 sectores de infraestructura crítica, incluidos salud, transporte, alimentos y manufactura. Según las estimaciones, alrededor del 40% de la población activa de Canadá está empleada en trabajos que no son susceptibles de trabajo remoto. Una buena parte de estos trabajadores pertenece a hogares de menores ingresos. Esto sugiere que los mandatos de refugiarse en el lugar podrían no ser suficientes para proteger a los trabajadores esenciales del COVID-19 y la mortalidad relacionada.

Comparación de las tasas per cápita de casos y muertes de COVID-19 en los vecindarios de Toronto por proporción de trabajadores esenciales

Recientemente, un equipo de investigadores de Toronto, Canadá, comparó las tasas per cápita de casos de COVID-19 y las muertes asociadas en los vecindarios de Toronto por proporción de personas que trabajan en servicios esenciales de primera línea. El estudio se publica en el servidor de preimpresión, medRxiv*.

El equipo utilizó Contact Management Solutions (CCM) + datos a nivel de persona sobre casos confirmados en laboratorio de COVID-19 (N = 74,477) y muertes relacionadas (N = 2319), y datos del Censo de Statistics Canada 2016 para parámetros a nivel de vecindario. La población de estudio incluyó casos comunitarios notificados y muertes en Toronto (excluidos los residentes de cuidados a largo plazo) desde el 23 de enero de 2020 hasta el 24 de enero de 2021. Las 3702 áreas de diseminación de la ciudad se estratificaron en terciles y se clasificaron según la proporción de la población en cada área de difusión que trabaja en servicios esenciales como salud, transporte, comercio, manufactura, equipos, utilities, servicios, ventas y agricultura.

Casos (A) y muertes (B) per cápita diarios de COVID-19 por proporción de trabajadores esenciales a nivel de vecindario en Toronto, Canadá (23 de enero de 2020 a 24 de enero de 2021).  La tasa diaria per cápita se representa como un promedio móvil de 7 días.  El estrato 1 representa los barrios con la menor proporción de la población que trabaja en servicios esenciales, mientras que el estrato 3 representa los vecindarios con la proporción más alta de trabajadores esenciales.  Los casos y las muertes no incluyen a los residentes de hogares de cuidados a largo plazo.  Los servicios esenciales incluyen: salud, comercio, transporte, equipo, manufactura, servicios públicos, ventas, servicios, agricultura.  El cierre de los lugares de trabajo no esenciales se indica mediante (a) al inicio del primer cierre el 17 de marzo de 2020 hasta la reapertura el 18 de mayo de 2020 (b), y (c) indicando el inicio de la segunda restricción mayor en 23 de noviembre al (d) inicio de un bloqueo más estricto el 26 de diciembre de 2020.

Casos (A) y muertes (B) per cápita diarios de COVID-19 por proporción de trabajadores esenciales a nivel de vecindario en Toronto, Canadá (23 de enero de 2020 a 24 de enero de 2021). La tasa diaria per cápita se representa como un promedio móvil de 7 días. El estrato 1 representa los vecindarios con la menor proporción de población que trabaja en servicios esenciales, mientras que el estrato 3 representa los vecindarios con la proporción más alta de trabajadores esenciales. Los casos y las muertes no incluyen a los residentes de hogares de cuidados a largo plazo. Los servicios esenciales incluyen: salud, comercio, transporte, equipo, manufactura, servicios públicos, ventas, servicios, agricultura. El cierre de los lugares de trabajo no esenciales se indica mediante (a) al inicio del primer cierre el 17 de marzo de 2020 hasta la reapertura el 18 de mayo de 2020 (b), y (c) indicando el inicio de la segunda restricción mayor en 23 de noviembre al (d) inicio de un bloqueo más estricto el 26 de diciembre de 2020.

Los vecindarios con la mayor proporción de trabajadores esenciales tenían una tasa per cápita de mortalidad por COVID-19 2.5 veces mayor

El análisis mostró que las tasas acumuladas per cápita de casos de COVID-19 y la mortalidad fueron tres y 2.5 veces más altas, respectivamente, en los vecindarios con la mayor población de trabajadores esenciales frente a los que tenían la menor concentración de trabajadores esenciales. Los hallazgos sugirieron que la población trabajadora esencial que atendió las necesidades esenciales de la sociedad durante la pandemia soportó una carga desproporcionada de Transmisión del COVID-19 y muertes.

Muchas de estas ocupaciones de bajos ingresos a menudo están a cargo de empleados contratados y no tienen derechos laborales claros o beneficios tradicionales, incluida la licencia por enfermedad pagada. Las malas condiciones económicas de estas personas limitan su poder de negociación para exigir a los empleadores condiciones de trabajo seguras y equipos de protección personal adecuados. Esto indica una brecha en la prevención con las reglas actuales de refugio en el lugar.

Los resultados destacan la necesidad de estrategias de intervención activa para optimizar la equidad y efectividad de las respuestas al COVID-19

Este estudio muestra que los riesgos y las consecuencias de COVID-19 que soportan los residentes de vecindarios con proporciones más grandes de trabajadores esenciales han sido desproporcionados en el contexto de las órdenes de refugio en el lugar. Estos resultados concuerdan con estudios anteriores que mostraron que estas ocupaciones no son susceptibles de trabajo remoto y, por lo tanto, estas personas pueden experimentar tasas de contacto sostenidas a pesar de las medidas restrictivas.

“Las estrategias de salud pública y ocupacional podrían incluir la prevención primordial destinada a mantener el virus del SARS-CoV-2 fuera del lugar de trabajo, incluso a través de licencias pagadas que faciliten a las personas quedarse en casa si tienen síntomas o una exposición conocida”.

Según los autores, las estrategias de salud pública y ocupacional podrían tener como objetivo mantener el SARS-CoV-2 fuera del lugar de trabajo, ofreciendo licencia por enfermedad pagada para ayudar a los trabajadores con síntomas o aquellos expuestos a aislarse de manera segura en casa. En general, los resultados destacan la necesidad de estrategias de intervención activa además de las medidas restrictivas actualmente implementadas para optimizar la equidad y la efectividad de las respuestas COVID-19 de la ciudad.

“Para avanzar se necesitan políticas y programas que protejan activamente a los trabajadores en ocupaciones que permanecen activas en el contexto de los encierros”.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

Referencia de la revista:

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