Los vecindarios desfavorecidos pueden representar un riesgo ambiental para el cerebro en desarrollo de los niños



Un nuevo estudio de la USC sugiere que ciertos vecindarios, en particular los que se caracterizan por la pobreza y el desempleo, pueden representar un riesgo ambiental para el cerebro en desarrollo de los niños, lo que afecta el rendimiento neurocognitivo e incluso el tamaño del cerebro.

La investigación fue publicada el 3 de mayo en la revista Pediatría de JAMA.

Estos hallazgos resaltan la importancia de los entornos del vecindario para el desarrollo cerebral de niños y adolescentes, dijeron los investigadores, y sugieren que las políticas, los programas y las inversiones que ayudan a mejorar las condiciones del vecindario local y empoderar a las comunidades podrían apoyar el desarrollo neurológico de los niños y la salud a largo plazo.

Este es el primer gran estudio nacional sobre el desarrollo neurológico que determina que el papel de la desventaja del vecindario es similar en todas las regiones del país, y descubrimos que lo que más importaba eran las diferencias locales en las desventajas del vecindario dentro de cada ciudad, en lugar de cómo las ciudades se diferenciaban. unos de otros en general “.

Daniel Hackman, autor principal, profesor asistente, Escuela de Trabajo Social Suzanne Dworak-Peck de la USC

Investigadores de la Facultad de Trabajo Social Suzanne Dworak-Peck de la USC y la Facultad de Medicina Keck de la USC utilizaron datos del Estudio de Desarrollo Cognitivo y Cerebro Adolescente (ABCD), recopilado entre octubre de 2016 y 2018. El Estudio ABCD es el más grande a largo plazo estudio del desarrollo cerebral y la salud infantil en los Estados Unidos.

La desventaja del vecindario, después de tener en cuenta el estado socioeconómico de la familia y las percepciones de la seguridad del vecindario, mostró asociaciones con múltiples aspectos de la neurocognición y una superficie cortical total más pequeña, particularmente en los lóbulos frontal, parietal y temporal.

“Nuestros hallazgos no son específicos de la vida hogareña del niño, ya que ajustamos los factores socioeconómicos en el hogar de cada niño. Pero la investigación sugiere que los vecindarios pueden tener diferentes niveles de recursos y oportunidades sociales y educativos que pueden afectar el desarrollo neurológico de un niño”, dijo el senior la autora Megan Herting, profesora asistente en el departamento de medicina preventiva de la Escuela de Medicina Keck de la USC.

Además, dijeron los investigadores, los vecindarios desfavorecidos pueden carecer de servicios de salud de calidad, acceso a alimentos nutritivos y parques e instalaciones recreativas en buen estado; también pueden exponer a los residentes a más contaminantes o factores de estrés social.

“Esta investigación es importante porque no solo destaca que los vecindarios son importantes, sino que también sugiere que promover la equidad en el vecindario basada en las condiciones locales únicas dentro de las ciudades puede mejorar la salud y el desarrollo a corto y largo plazo de niños y adolescentes”, dijo Hackman.

Fuente:

Referencia de la revista:

Hackman, DA, et al. (2021) Asociación de variación local en desventaja de vecindario en áreas metropolitanas con neurocognición juvenil y estructura cerebral. JAMA Pediatrics. doi.org/10.1001/jamapediatrics.2021.0426.

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