Los vulnerables confinados a sus hogares se quedan atrás con la vacunación


Era abril, más de tres meses después de la campaña de vacunación contra el covid-19, y Jim Freeman, de 83 años, todavía no había recibido su primera dosis.

Freeman había sido elegible durante meses como parte del grupo objetivo de 75 años o más considerado más vulnerable a la muerte y enfermedades graves en la pandemia. Pero no podía salir de su casa para hacer el viaje a uno de los sitios de vacunación masiva en el condado de San Mateo. Freeman, que padece la enfermedad de Parkinson, tiene una movilidad extremadamente limitada y ya no puede caminar.

“Ve la televisión por la noche y ve a todas estas personas en la fila recibiendo vacunas, pero no pudo hacerlo”, dijo su hija Beth Freeman, de 58 años. “Fue realmente frustrante”. Se puso en contacto con los departamentos de salud pública del condado y del estado e incluso con su congresista local para pedir ayuda, pero ninguno tenía una solución.

Finalmente, después de semanas de intentos fallidos de que alguien vacunara a su padre en su casa, Beth gastó $ 700 para alquilar una camioneta especial para sillas de ruedas y, con la ayuda de un asistente de salud en el hogar, llevó nerviosamente a su padre a la vacunación masiva del condado. sitio.

Incluso cuando la nación ha pasado a vacunar a todas las personas mayores de 16 años, la gran mayoría de las personas confinadas en sus hogares aún no se han vacunado, dijo Kelly Buckland, directora ejecutiva del Consejo Nacional para la Vida Independiente. “Hasta donde yo sé, nadie realmente lo está haciendo. Tal vez en algunos lugares del país, pero no en la escala masiva que debería ser”.

En todo el país, un estimado 4 millones de estadounidenses están confinados a sus hogares por edad, discapacidad o fragilidad, y no pueden salir fácilmente de sus hogares para recibir una vacuna covid.

Buckland señaló que, si bien las personas confinadas a sus hogares no están en público donde circula el virus, no viven en una burbuja. La mayoría depende para la atención de miembros de la familia o de un personal rotativo de asistentes de salud domiciliaria que van y vienen y que a menudo tienen sus propios hogares y familias. “Para las personas con discapacidades, no puedes encerrarte. No tienes la opción. La gente tiene que ir a tu casa todos los días para brindarte servicios”.

La administración de Biden a fines de marzo dedicó $ 100 millones para ayudar a los adultos mayores vulnerables y las personas con discapacidades a vacunarse. Pero muchos cuidadores y personas confinadas en el hogar dicen que aún no sienten el impacto de ese esfuerzo.

California, donde decenas de miles de residentes como Jim Freeman todavía esperan su turno para la vacunación, ofrece una perspectiva nítida de los desafíos.

Marta Green, una funcionaria de California que ayuda a supervisar la distribución de vacunas, dijo durante una reunión de abril del Comité Asesor de Vacunas de la Comunidad del estado que California está “trabajando en una asociación” para enviar ambulancias para vacunar a las personas confinadas en el hogar donde viven. En respuesta a preguntas sobre cuántas personas confinadas en sus hogares se habían vacunado hasta ahora, un portavoz del Departamento de Salud Pública de California dijo que el esfuerzo “apenas comenzaba” y que no había estimaciones disponibles.

Como parte de una no-licitación de $ 15 millones contrato con California para administrar el programa de vacunación del estado, Escudo azul de California tiene la obligación de proporcionar acceso a las vacunas a las personas confinadas en sus hogares. No obstante, la empresa se negó a dar respuestas a preguntas específicas sobre tales esfuerzos. La portavoz Erika Conner dijo que la compañía ha “explorado diligentemente las oportunidades para este trabajo” y recomendó que las personas confinadas a sus hogares se comuniquen con sus departamentos de salud pública o proveedores de atención médica locales.

La logística de inocular a las personas confinadas en el hogar con una vacuna que requiere almacenamiento en frío no es simple. Una vez descongelado, un vial de Pfizer-BioNTech La vacuna contiene seis dosis que deben administrarse dentro de las seis horas, mientras que una Moderna El vial de la vacuna contiene de 10 a 15 dosis que se deben usar dentro de las 12 horas. Dado que cada visita de vacunación dura aproximadamente una hora más el tiempo de viaje, no hay mucho margen de error, especialmente en áreas rurales donde los residentes pueden vivir muy separados. La vacuna Johnson & Johnson de una dosis ofrece más flexibilidad, pero la pausa debido a preocupaciones de seguridad provocó retrasos.

“Sí, no es fácil. Si fuera fácil, ya lo habríamos hecho”, dijo el Dr. Mike Wasserman, geriatra y miembro del comité asesor de vacunas de California. “Pero eso no es una excusa. Estas son las personas que, si contraen el virus, van a morir. No lo acepto”.

Wasserman dijo que le daría al estado una “D” por sus esfuerzos para llegar a los confinados a sus hogares para la vacunación. Para algunos, agregó, puede que ya sea demasiado tarde. “Si tienes 80 años y vives en una casa de 1,000 pies cuadrados con otras 10 personas, probablemente ya estés muerto”.

En ausencia de un esfuerzo coordinado impulsado por el estado, los condados de California están intentando un mosaico de enfoques.

En el condado de Los Ángeles, el departamento de salud pública se ha asociado con el departamento del alguacil y 15 departamentos de bomberos para vacunar a los residentes confinados en sus hogares, con cierto éxito. Los funcionarios de salud proyectaron que el 50% de los 10,000 residentes confinados al hogar del condado habrán recibido una dosis para fines de abril.

En el condado de Fresno, con más de un millón de residentes, los funcionarios de salud dijeron que están compilando una lista de personas confinadas en sus hogares que quieren ayuda para vacunarse. Hasta ahora, menos de 20 personas en esa categoría han sido contactadas y han recibido la vacuna.

En el condado de San Mateo, donde vive Freeman, el departamento de salud ha identificado al menos 1,000 personas que están confinadas en sus hogares y necesitan la vacuna; hasta el momento, se han vacunado 100.

Antes de recurrir a alquilar la camioneta de movilidad de $ 700 para su padre, Beth Freeman se comunicó con los trabajadores del condado. Le ofrecieron enviar un autobús para recoger a su padre y llevarlo a un sitio de vacunación, pero ella no podía imaginar cómo funcionaría eso para él, tanto en términos de logística física como de riesgo de exposición. Pidió ayuda a las enfermeras que visitaban a su padre dos veces por semana a través del programa de atención en el hogar de Sutter Health; después de todo, le habían puesto la vacuna contra la gripe. Pero no hubo suerte. Las enfermeras dijeron que no se les permitió ofrecer la vacuna covid.

Finalmente, el 6 de abril, Beth tomó la difícil decisión de transportar a su padre a pesar de su limitada movilidad. “No quería sacarlo de la casa por esto. Era peligroso para su salud. Pero en algún momento me di cuenta de que no iba a suceder de otra manera”, dijo. “Quería ver a miembros de su familia y el tiempo corría”.

Dijo que su padre estuvo despierto toda la noche preocupándose y que su cuerpo estaba rígido. Pero con la ayuda de un asistente de salud en el hogar, ella usó un ascensor especial para subirlo a una silla de ruedas y lo llevó por dos rampas hasta la camioneta alquilada, donde lo ató a la silla. Condujeron 20 minutos hasta el Centro de eventos del condado de San Mateo, sus ojos se movieron rápidamente desde la carretera hasta el espejo retrovisor para ver cómo estaba su padre, y luego esperaron 40 minutos en la línea de autoservicio.

“Cuando bajé la ventanilla, las enfermeras me dijeron: ¿Qué demonios? ¿Por qué solo viene a vernos ahora?”. ella dijo. La experiencia fue tan estresante para su padre, agregó, que durmió intermitentemente durante los dos días siguientes.

Esta semana, repitieron la terrible experiencia de su segunda dosis, incluido el pago de otros $ 700 para la camioneta de alquiler. “¿Todo esto, mientras ve a las enfermeras en casa dos veces por semana?” Dijo Beth Freeman. “Qué oportunidad perdida”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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