Louisville busca recuperarse con el Kentucky Derby en mayo


El espectáculo aéreo Thunder Over Louisville y el espectáculo de fuegos artificiales que da inicio a las actividades del Derby se reanudaron con un auge resonante el fin de semana pasado. Maratones y carreras de ciclismo, que se llevaron a cabo prácticamente el otoño pasado, salieron en vivo este fin de semana, junto con miles de patos de goma amarillos flotando en el río Ohio en el Derby “Ken-ducky”.

Los turistas regresan constantemente a los hoteles, restaurantes y museos del centro. Las escenas más esperadas se vislumbran en la 147th Run for the Roses del sábado en Churchill Downs con mujeres con grandes sombreros coloridos y hombres con trajes de seersucker, que ocasionalmente se quitan las mascarillas requeridas para beber bourbon y julepes de menta y fumar puros.

“Definitivamente huele a Derby”, dijo Kenzie Kapp, oriunda de Louisville, propietaria de un negocio que fabrica tocados y disfruta de un aumento en la demanda de máscaras que combinen con sus sombreros y tocados.

“En el otoño, fue diferente. Es tan bueno estar de regreso el primer sábado de mayo. Eso se siente bien. Se siente bien. Se siente como en casa “.

El impacto económico de este año en la región se estima en $ 34,6 millones, menos de una décima parte de los típicos $ 400 millones que genera el evento. La capacidad tanto del Kentucky Oaks como del Derby en Churchill Downs está limitada al 40% al 50% para los asientos reservados y hasta el 60% en ciertas áreas privadas. Se permitirán alrededor de 15,000 fanáticos en el infield, con una asistencia total de alrededor de 45,000.

Si bien esas proyecciones están 100,000 por debajo de lo normal, eso es suficiente para revivir las esperanzas de las empresas afectadas la primavera pasada por el primer aplazamiento del Derby desde 1945.

“Todavía hay entusiasmo y conciencia de marca asociados porque es una gran tradición”, dijo la portavoz de Turismo de Louisville, Rosanne Mastin, sobre el Derby. “Puede que no sea la capacidad al 100% a la que estamos acostumbrados, pero somos afortunados. Aún nos daremos cuenta del impacto económico de lo que generalmente es el generador de turismo más grande de Louisville.

“Estamos felices de tener algún (impacto), ya que realmente no tuvimos ninguno anteriormente durante el año pasado. Algunos son mejores que ninguno “.

La ocupación ha superado el 60% entre las 21.000 habitaciones de hotel de la región, con varias plazas agotadas. Los hoteles de lujo como el Omni Louisville están disfrutando del regreso del Derby, no es un asunto menor considerando que las habitaciones cuestan alrededor de $ 1,999 por noche con un mínimo de tres noches.

Con ese fin, el gerente general de Omni, Eamon O’Brien, tiene planeados varios eventos con el tema del Derby en el lugar de 3 años, el tercer edificio más alto de la ciudad. Se ha asociado con el destilador de alta gama Woodford Reserve para un salón y ofrecerá conciertos con músicos y un DJ.

“Estamos emocionados y agradecidos de que vamos a tener un evento aquí este año y de hecho tenemos fanáticos aquí a los que podemos servir y cuidar”, dijo O’Brien.

Las cosas están volviendo a la vida constantemente en otros lugares del centro, una tendencia que las empresas esperan que se extienda más allá del Derby.

Si bien las pautas de COVID-19 tienen un número limitado de grupos de turistas a seis en Evan Williams Bourbon Experience en Whiskey Row, el director de experiencias de visitantes de Heaven Hill Distillery, Jeff Crowe, dijo que los recorridos están reservados hasta fines de mayo. Su bar y espacio comercial ha aumentado, impulsando el negocio en su bar On3.

“Nuestros teléfonos están sonando sin parar”, dijo Crowe, quien también promociona la retención de personal de la compañía en otras tareas, como la producción de desinfectantes para manos y degustaciones en línea.

En Churchill Downs, Jonathan Blue no puede esperar para impulsar las ventas de cigarros como socio de la pista después de perderse cuando los fanáticos no estaban permitidos. El copropietario de Liquor Barn dijo que la cadena estatal se dio cuenta de un sorprendente impulso a través de paquetes de licor para fiestas en casa, pero siente curiosidad por ver cómo los mandatos de máscaras afectarán las ventas y el disfrute.

Una certeza, señala Blue, “si alguien quiere un cigarro, podrá acceder”.

La asistencia al Museo de Historia Frazier comenzó a aumentar en marzo a medida que se vacunaba a más personas. Las reservas de eventos también aumentan en el sitio que destaca la tradición y el legado de Kentucky, en particular su whisky exclusivo.

El presidente y director ejecutivo del museo, Andy Treinen, señaló que hay un camino por recorrer antes de que los rumores del Derby coincidan con los niveles previos a la pandemia. Pero la energía está aumentando, y Louisville y Kentucky se beneficiarán a largo plazo.

“Es como, ese es el mes de cada año en el que puedes ver a las personas que ves una vez al año y con las que puedes celebrar”, dijo Treinen. “Puede que los veas más veces al año, pero ese es el momento de la celebración. Estamos avanzando poco a poco hacia eso, y eso es lo que hace que el estado de Kentucky se sienta especial en el momento del Derby “.

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