Más allá de las detenciones de niños, otras estadísticas en aumento reflejan la sombría realidad de la crisis fronteriza


A principios del año pasado, cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza en Texas escoltaban a un equipo de noticias internacionales a lo que las autoridades dicen que es el área más remota a lo largo de toda la frontera suroeste, alguien del grupo notó a un hombre sentado en un barranco, escondido detrás de la maleza.

Pedro Diego-Francisco, un migrante guatemalteco, había estado allí durante tres días, sin forma de llamar para pedir ayuda, ya que sufrió temperaturas que cayeron a 18 grados por la noche. Un contrabandista lo llevó a él y a otros migrantes a la desolada parcela de camino a los Estados Unidos, pero todo el grupo abandonó a Diego-Francisco después de que se lesionara la pierna.

“Llevaba todas las prendas que poseía para tratar de mantenerse abrigado”, según un comunicado de la Patrulla Fronteriza.

Cuando los agentes llevaron a Diego-Francisco a un lugar seguro, dijeron que él declaró, en español: “Me han salvado la vida. Dios les pague. Pensé que iba a morir”.

Historias como esa se están volviendo más comunes a medida que Estados Unidos se prepara para lo que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo esta semana sería el número más alto de personas detenidas por la Patrulla Fronteriza a lo largo de la frontera suroeste en 20 años.

La atención nacional se ha centrado recientemente más en la números de registro de niños no acompañados detenidos a lo largo de la frontera suroeste, pero eso es solo una parte de la historia cada vez más sombría, como lo describieron los funcionarios policiales actuales y anteriores a ABC News.

“Estas personas están desesperadas”, dijo Jeff Self, un agente de la Patrulla Fronteriza recientemente retirado, sobre los migrantes que buscan ingresar a Estados Unidos. “No puedo decir que no haría lo mismo si estuviera en El Salvador o en esos países centroamericanos, teniendo que lidiar con la corrupción, la pobreza y la violencia”.

Como si esa realidad no fuera suficiente para expulsar a los migrantes de sus hogares, dos devastadores huracanes asolaron partes de Centroamérica el año pasado, empeorando las condiciones de vida “y provocando la huida de más niños y familias”, dijo Mayorkas.

Eso se traduce en algo más que una oleada de aprehensiones al borde. La tasa de misiones de búsqueda y rescate realizadas por agentes de la Patrulla Fronteriza en Texas, Arizona, Nuevo México y California casi se ha duplicado.

En los años fiscales 2019 y 2020, la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Realizó alrededor de 5,000 rescates de este tipo cada año. En los últimos cinco meses, los agentes han realizado cerca de 4.000.

Funcionarios policiales actuales y anteriores dicen que el aumento subraya cuán insensibles pueden ser los traficantes, pero también cómo ese riesgo aún vale la pena para tantos migrantes.

“La Patrulla Fronteriza es pintada con un pincel amplio como poco comprensiva, como si no nos importara por qué están huyendo de su país”, dijo Self, quien durante 13 años se desempeñó como agente senior de la Patrulla Fronteriza en Washington, Texas y Arizona. “Una parte de la misión todos los días es la humanidad”.

El miércoles, agentes de la estación de la Patrulla Fronteriza en Las Cruces, Nuevo México, rescataron a un hombre “en grave peligro” después de ser “abandonado en el desierto por traficantes de personas”, según un comunicado de la agencia. El hombre fue encontrado en una zona tan “remota” y “hostil” que un agente de la Patrulla Fronteriza tuvo que trasladarlo a un camino de terracería para que una ambulancia lo llevara a un hospital local, donde ingresó en estado crítico.

“[T]su sujeto pudo haber perecido “, dijo en el comunicado Gloria Chávez, agente jefe de la patrulla del sector de El Paso. [cartels] imprudentemente puso a otro ser humano en peligro después de haberlo traficado y luego abandonándolo en un lugar remoto en el desierto “.

Hace tres semanas, agentes de la Patrulla Fronteriza de la estación en Van Horn, Texas, rescataron a una mujer que había sido “dada por muerta” durante casi una semana en medio de la tormenta invernal que paralizó gran parte de la red eléctrica del estado. Ella sufría de hipotermia y “congelación severa”, según un comunicado de la agencia.

También el mes pasado, un agente de la Patrulla Fronteriza de la estación de Santa Teresa, Nuevo México, llevó a una mujer “inconsciente” a 800 metros, en temperaturas casi heladas, a su vehículo para que pudiera ser transportada a un hospital local. Más tarde dio positivo por COVID-19, lo que subraya otra amenaza que enfrentan los agentes fronterizos.

Pero muchos migrantes que buscan suelo estadounidense no son rescatados.

El año pasado, incluso cuando la pandemia de COVID-19 creó una caída importante en la cantidad de migrantes encontrados en la frontera suroeste, hubo un aumento significativo en la cantidad de cuerpos no identificados encontrados a lo largo de la frontera en Arizona, según un informe en el Arizona Daily Star, citando estadísticas compiladas por el grupo Humane Borders. En total, los restos de 181 migrantes se encontraron en Arizona, la mayoría desde 2013.

El periódico con sede en Tucson, Arizona, también informó que grupos humanitarios y funcionarios del condado culparon del aumento de muertes a años de políticas de seguridad fronteriza que empujaron a los migrantes hacia rutas más riesgosas.

“Es como detener el agua: si la bloqueas en un lugar, se irá a otro lado”, dijo al periódico el entonces alguacil del condado de Pima, Mark Napier. “Estamos viendo los resultados de eso como un aumento en las muertes”.

Un portavoz de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que la agencia no había compilado estadísticas de muertes para la frontera suroeste el año pasado. Pero en el año fiscal 2019, justo antes de que ocurriera la pandemia, los agentes de la Patrulla Fronteriza encontraron más de 300 cuerpos de migrantes no identificados a lo largo de la frontera, la mayoría desde 2016.

Estas estadísticas son “un recordatorio sombrío de la crueldad de los traficantes de personas y los peligros que enfrentan los migrantes en su peligroso viaje a los Estados Unidos”, dijo CBP en un comunicado el año pasado.

Self, ex agente de la Patrulla Fronteriza, señaló que los traficantes a menudo mienten a los migrantes sobre lo que les espera en la frontera entre Estados Unidos y México.

A los contrabandistas solo les importa “el último dólar”, dijo Self. Los migrantes son “como un trozo de carne” para ellos.

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