Medina Spirit le da a Baffert la séptima victoria en el Derby de Kentucky


Medina Spirit ganó por medio cuerpo el sábado, dándole a Baffert su séptima victoria, la mayor de cualquier entrenador en los 147 años de historia de la carrera.

El jinete y el entrenador, ambos miembros del Salón de la Fama, se unieron hace ocho meses para ganar un Derby retrasado por la pandemia en septiembre con Authentic, quien corrió a una ventaja temprana y se mantuvo firme. Eso no fue tan sorprendente.

Este fue.

Expulsado con 12-1 – probabilidades astronómicas para un potro entrenado por el dos veces ganador de la Triple Corona de pelo blanco – Medina Spirit estaba en una pelea callejera atronadora en la recta final.

El potro marrón oscuro fue presionado por Mandaloun en su exterior. Hot Rod Charlie venía rápido fuera de Mandaloun, con el favorito 5-2 Essential Quality persiguiéndolo en el exterior.

“Seguí esperando a que todos esos caballos lo pasaran”, dijo Baffert. “Cuando llegó a la octava pole, dijimos: ‘Este tipo tiene una oportunidad’”.

Velázquez sabía que le quedaba mucho caballo.

“Llegamos a la pole 16 y bajó las orejas y siguió luchando”, dijo el jockey. “Estaba tan orgulloso de el.”

En el paddock, Baffert observó con asombro cómo uno de los corredores de Derby menos anunciados de su larga carrera se posaba en la parte delantera.

“Se notaba que estaba tirando y Johnny montaba duro”, dijo Baffert. “Él era simplemente implacable”.

Medina Spirit lideró todo el camino y corrió 1 1/4 millas en 2: 01.02. Pagó $ 26,20, $ 12 y $ 7,60. La victoria valió 1,86 millones de dólares.

Velázquez obtuvo su cuarta victoria en el Derby a bordo del potro que fue comprado como un año por $ 1,000 y fue una ganga en el sótano a $ 35,000 para el actual propietario Amr Zedan de Arabia Saudita. En comparación, Zedan pagó recientemente 1,7 millones de dólares por un niño de 2 años sin carrera.

“No sabe cuánto costó”, dijo Baffert, “pero qué pequeño caballo de carreras”.

Baffert golpeó su brazo derecho en el aire después de ver el final en el tablero de video. Fue enterrado en abrazos de celebración por su esposa, Jill, y su hijo menor, Bode. Jill Baffert tuvo motivos para celebrar antes, cuando un caballo del que es copropietaria y es entrenado por su esposo ganó una carrera de $ 500,000 en la cartelera.

“Estoy realmente, realmente sorprendido”, dijo el entrenador de 68 años sobre Medina Spirit.

No fue falsa modestia. Baffert había sido discreto acerca de sus posibilidades después de que dos de sus mejores caballos, Life Is Good y Concert Tour, se descarrilaron a lo largo del camino del Derby.

Medina Spirit no es el típico talento de alto precio con un pedigrí elegante en el granero de Baffert en California.

“No puedo creer que haya ganado esta carrera”, dijo el entrenador. Ese caballito, era él, todo agallas. Siempre ha demostrado que ha sido un gran triunfador. Su corazón es más grande que su cuerpo “.

Medina Spirit nunca ha terminado peor que segundo en seis aperturas en su carrera y dos de sus tres derrotas fueron ante Life Is Good, quien probablemente habría sido el favorito del Derby si no hubiera estado lesionado.

“He ensayado este discurso en la ducha y en la cinta”, dijo Zedan. “Nunca pensé que lo iba a hacer, pero aquí estoy”.

Medina Spirit rompió bruscamente por la puerta mientras Essential Quality y Rock Your World, de 9-2 segundos, chocaron poco después del comienzo.

“Habíamos terminado”, dijo el entrenador de Rock Your World, John Sadler. “Ninguna posibilidad.”

Essential Quality tenía cinco caballos de ancho tanto en la primera como en la segunda vuelta antes de apuntar a Medina Spirit en el tramo y quedarse corto en el cuarto lugar.

“No tuvo el mejor viaje”, dijo el entrenador Brad Cox sobre el favorito. “Eso puede suceder cuando empiezas desde los 14 hoyos”.

Mandaloun, la otra entrada de Cox, terminó en segundo lugar y devolvió $ 23.00 y $ 13.40. Hot Rod Charlie, en parte propiedad de cinco exjugadores de fútbol americano de la Universidad de Brown, fue otro medio cuerpo en tercer lugar y pagó $ 5.20 para mostrar.

El entrenador Todd Pletcher ensilló a cuatro corredores, y su mejor resultado fue noveno con Known Agenda. La santidad fue el undécimo, el borbónico el decimotercero y el dinámico el decimoctavo.

Baffert ganó consecutivamente, habiendo empatado a Ben Jones con su sexta victoria el año pasado cuando la carrera se corrió en septiembre sin espectadores debido a la pandemia de coronavirus.

“¿Las siete victorias? No puedo creer que haya ganado dos ”, dijo Baffert. “Eso es lo que me encanta de este negocio: nadie lo sabe con certeza”.

Una semana antes, Baffert se sentó frente a la Comisión de Carreras de Arkansas apelando una suspensión de 15 días que era parte de su castigo por un par de positivos de drogas que involucraban a dos de sus caballos desde mayo de 2020. Tuvo éxito, y la comisión votó por unanimidad para reducir sus multas y anular la suspensión.

“Estoy tan agradecido de poder competir a este nivel”, dijo Baffert.

Velázquez se convirtió en el primer jinete en ganar Derbis consecutivos desde Víctor Espinoza en 2014-15. El ciclista de 49 años también completó el doblete de Kentucky Oaks-Derby por primera vez desde Calvin Borel en 2009, ganando la carrera de $ 1 millón para potras el viernes.

Velázquez le había dicho a Baffert una noche antes que no subestimara Medina Spirit, nombrada así por la segunda ciudad más sagrada del Islam y capital de la provincia de Medina en Arabia Saudita.

“Cada vez que le pedía un poco más, me daba más”, dijo Velázquez.

El Derby se celebró en un día soleado con una asistencia de 51.838 personas, unas 100.000 menos de lo habitual. Se les dijo a los fanáticos que usaran máscaras dentro de la pista, pero muchos de ellos no lo hicieron.

O Besos terminó quinto, seguido de Midnight Bourbon, Keepmeinmind, Helium y Known Agenda. Highly Motivated fue décimo, por delante de Sainthood, Like The King, Bourbonic, Hidden Stash, Brooklyn Strong, Super Stock, Rock Your World, Dynamic One y Soup and Sandwich.

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