‘Mejor que el hospital’: la pandemia impulsa la atención de enfermedades graves en el hogar


“Fue incluso mejor que el hospital”, dijo Yetenekian, riendo. “Ellos se comunicaban constantemente, es hora de que revises tus signos vitales o es hora de que te tomes los medicamentos”.

Yetenekian contrajo el virus que causa el covid en diciembre, luego de que amigos invitaron a su familia a una barbacoa por la tarde. Parecía un antídoto seguro contra el aislamiento causado por la pandemia. Pero al día siguiente de la reunión, el anfitrión cayó con fiebre. Una prueba confirmó que era covid. En dos semanas, el esposo de Yetenekian y dos hijos adolescentes desarrollaron síntomas leves. Sin embargo, tuvo un caso más grave y su oxígeno en sangre se desplomó a niveles peligrosamente bajos.

Fue al hospital de Adventist Health en Glendale, donde los médicos le dijeron que necesitaría una infusión intravenosa del medicamento antiviral remdesivir y un control constante. Y sorprendió a Yetenekian cuando su médico le ofreció trasladar toda su atención a su hogar para que la monitorearan virtualmente.

Los médicos y enfermeras de un centro de comando a casi 200 millas de distancia en la ciudad de Hanford, California, en el valle de San Joaquín, administraron la atención de Yetenekian como parte de un nuevo esfuerzo federal destinado a liberar camas de hospital durante emergencias de salud pública. Según el modelo, alrededor de 60 enfermedades, incluida la covid, califican para tratamiento en el hogar.

“Insuficiencia cardíaca, neumonía, infecciones de la piel: todas esas son poblaciones de pacientes que podemos atender de manera segura en el hogar”, dijo Dra. Margaret Paulson, quien dirige el nuevo programa de atención domiciliaria de Mayo Clinic en la zona rural de Wisconsin.

La atención hospitalaria en el hogar no es nada nuevo para los pacientes con necesidades de salud de bajo nivel. Pero desde que comenzó la pandemia, un número creciente de sistemas de salud, incluidos Adventist Health, Mayo Clinic y Kaiser Permanente (que no está afiliado a KHN) están ofreciendo a las personas con afecciones de salud más graves tratamiento a nivel hospitalario en la comodidad de sus hogares.

Paulson dijo que, una vez que sus pacientes entienden que la atención domiciliaria no significa menos atención, la adoptan con entusiasmo.

“Especialmente para los pacientes que han estado mucho tiempo en el hospital, saber que realmente pueden ir a casa y dormir en su propia cama y estar con su familia y tener a sus mascotas a su lado, es realmente reconfortante”, dijo Paulson.

Y los estudios sugieren que la atención domiciliaria proporciona mejores resultados para los pacientes y cuesta menos proporcionar que la atención hospitalaria tradicional.

“Este es en realidad un nivel más alto de contacto por parte de médicos y practicantes avanzados”, dijo Dr. Kavita Patel, médico y becario de políticas de salud en Brookings Institution.

Las videoconferencias regulares y el monitoreo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, se complementan con visitas en persona dos veces al día de enfermeras y otros trabajadores de la salud que brindan atención básica, como antibióticos, que no se pueden administrar virtualmente.

“Esto no es solo enviar a mamá o papá a la habitación”, dijo Patel.

La infraestructura tecnológica es clave, dijo Patel, para pacientes y médicos. Incluye teléfonos Wi-Fi que suenan directamente en el centro de comando de un hospital, iPads que permiten videoconferencias con profesionales de la salud y dispositivos portátiles con botones de llamada de emergencia.

Rafael Rakowski es cofundador de Medically Home, una empresa de tecnología con sede en Boston que apoya programas en el hogar para Adventist Health. Mayo Clinic y Kaiser Permanente anunciaron el 13 de mayo una inversión combinada de $ 100 millones en Medically Home para ayudar a expandir el servicio a otros sistemas de salud. Rakowski dijo que otro punto de venta del modelo de atención domiciliaria es que no hay transferencias de instalaciones a medida que los pacientes se recuperan.

“Nos quedamos con el paciente hasta que se recupere por completo, y ese promedio es de 20 a 30 días, a veces más”, dijo. “Entonces, sustituimos no solo por el hospital, sino por toda la atención que sigue”.

Aún así, el programa no es adecuado para todos los pacientes. Para ser elegible para recibir atención en el hogar, los pacientes deben vivir dentro de los 30 minutos posteriores a la atención de emergencia; también necesitan Internet de alta velocidad y, dijo Patel, no pueden estar demasiado enfermos.

“Esto no puede ser algo en lo que sea tan complicado que esté monitoreando a un paciente, preocupado de que pueda chocar y tenga que estar en la UCI en cuestión de minutos”, dijo.

Pero para el covid moderado y docenas de otras afecciones, es probable que la atención hospitalaria aguda en el hogar se convierta en una opción más común a medida que más sistemas de salud adopten el programa y se incluyan aún más enfermedades. Se ofrece ahora en 30 estados.


Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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