Microsoft, GM, socio de cruceros en automóviles autónomos | Transporte


Por John P. Mello Jr.

20 de enero de 2021 4:00 AM PT

Una asociación estratégica con Microsoft fue anunciada el martes por General Motors y Crucero destinados a acelerar la comercialización de vehículos autónomos compartidos.

Además, Microsoft se unirá a GM, Honda y algunos inversores institucionales para agregar 2.000 millones de dólares a las arcas de Cruise, lo que elevará el valor de la empresa de vehículos autónomos compartidos a 30.000 millones de dólares.

“Las empresas de este sector van a necesitar una larga pista antes de generar suficientes ingresos para ser autosuficientes, por lo que otros $ 2 mil millones en el banco para Cruise es el aspecto más importante de esto”, Sam Abuelsamid, analista principal de e- movilidad en Perspectivas de Guidehouse, una compañía de inteligencia de mercado en Detroit, dijo a TechNewsWorld.

“GM y sus inversores están tratando de ahuyentar a los competidores”, sostuvo Roger C. Lanctot, director de movilidad conectada automotriz en Análisis de estrategia, una firma global de investigación, asesoría y análisis.

“Este es un juego de intimidación”, dijo a TechNewsWorld. “Hay docenas de aspirantes a robotaxi, pero también hay operadores de autobuses lanzadera, como Bip – en todo el mundo creando negocios que generen ingresos en torno a vehículos autónomos que operan dentro de rutas fijas, geo-cercadas o muy definidas “.

“Las inversiones de $ 2 mil millones le dan a Cruise más tiempo, pero no crearán mágicamente un servicio funcional que genere ingresos”, dijo.

Pacto mutuamente beneficioso

Mike Ramsey, vicepresidente y analista de automoción y movilidad inteligente en Gartner encontró interesante que Microsoft esté haciendo un compromiso a largo plazo con una empresa que es potencialmente un cliente de sus productos.

“Microsoft brinda servicios, como una oferta gigante de computación en la nube, que se utiliza para desarrollar estos vehículos autónomos”, dijo a TechNewsWorld.

Sin embargo, ambas empresas pueden beneficiarse de la nueva asociación.

“Para Cruise, puede significar un mayor acceso al talento y los recursos de Microsoft; y para Microsoft, ayuda a crear experiencia en computación de alto rendimiento relacionada con la autonomía, donde uno de sus mayores competidores, Google, ya tiene un casa de la empresa AV en forma de Waymo “, dijo.

Abuelsamid explicó que todas las empresas de este sector van a tener que utilizar proveedores en la nube, ya sea Azure, AWS, Google Cloud o Baidu en China.

“Necesitan las plataformas en la nube durante la fase de I + D para manejar todos los datos que están recolectando de sus vehículos de prueba, para hacer simulación, para entrenar en IA y todas las otras cosas que tienen que hacer”, dijo.

“A más largo plazo”, continuó, “si comienzan a comercializar, necesitarán plataformas en la nube para realizar el envío de la flota y otras cosas. No tiene sentido que estas empresas construyan sus propias nubes”.

“Una vez que la comercializas y decides ir a varias ciudades y países, escalar esa plataforma es realmente difícil”, agregó. “Es algo que empresas como Microsoft, Google y Amazon saben hacer”.

Cuestión de utilidad

Lanctot reconoció que se requieren recursos en la nube para desarrollar y lanzar una operación de robotaxi autónoma basada en vehículos, pero agregó que no está claro de inmediato que Azure tenga ventajas extraordinarias sobre alternativas de la competencia como Google o AWS.

“Si bien me inclinaría a sugerir que Microsoft tiene más que ganar en credibilidad en el espacio automotriz que GM, que necesita desesperadamente, la inversión de $ 2 mil millones claramente ha exprimido las acciones de GM”.

“Así que Microsoft gana credibilidad automotriz y GM obtiene un impulso de acciones”, continuó, “pero realmente no mueve la aguja en el avance de los vehículos autónomos o la creación real de un servicio de robotaxi”.

“Microsoft tiene algunas herramientas útiles basadas en la nube para respaldar el desarrollo y la operación de vehículos automotrices, pero los obstáculos que se interponen en el camino de la robotaxis AV no residen en la nube”, agregó. “Están aquí mismo en tierra firme”.

Añadió que los robotaxis no ofrecen ningún beneficio claro a los consumidores.

“Si el objetivo es entregar un robotaxi, este es un reemplazo de una solución existente, perfectamente adecuada y asequible”, dijo. “No está impulsado por la demanda, a menos que quieran hacerlo gratis”.

“Dada la tasa de consumo trimestral de 250 millones de dólares, no veo cómo podrán ofrecer robotaxis a un precio competitivo, al menos no en esta década”, añadió.

Necesidad de confianza

El CEO de Cruise, Dan Ammann, señaló en un comunicado que la misión de su compañía de brindar un transporte más seguro, mejor y más asequible para todos no era solo una carrera tecnológica, sino también una carrera de confianza.

“Microsoft”, dijo, “como el estándar de oro en la democratización confiable de la tecnología, será un multiplicador de fuerza para nosotros a medida que comercializamos nuestra flota de vehículos compartidos, totalmente eléctricos y autónomos”.

Vehículo de prueba de conducción autónoma en crucero por las calles de la ciudad de San Francisco

Vehículo de prueba de conducción autónoma en crucero por las calles de San Francisco

Abuelsamid explicó que antes de que alguien quiera viajar en vehículos autónomos, debe confiar en que está a salvo.

“Estos vehículos están todos conectados”, dijo. “Tienen que estar conectados para enviarlos y proporcionar actualizaciones de software, mapas y tráfico”.

“Cualquier dispositivo que esté conectado tiene superficies de ataque para los malos actores”, continuó. “Si va a tener éxito en este negocio, la gente debe confiar no solo en la tecnología central del vehículo, sino también en que el sistema es seguro y los malos actores no pueden tomar el control de estos vehículos y hacer nada nefasto con ellos. “

“Microsoft generalmente se considera una empresa confiable, un buen socio para este tipo de cosas”, agregó.

Lanctot, sin embargo, no cree que la confianza sea un problema.

“Los operadores de transbordadores existentes han demostrado que la aceptación por parte del consumidor de la operación sin conductor realmente no es gran cosa”, dijo.

“Un problema mayor es el nivel de tolerancia dentro de las ciudades y los reguladores para los vehículos sin conductor que se atascan en las calles de la ciudad que ya son muy transitadas en busca de pasajeros”, explicó. “Es una cuestión de modelo de negocio”.

Malas noticias para Tesla

La presidenta y directora ejecutiva de GM, Mary Barra, elogió a Microsoft en un comunicado y señaló que la empresa de alta tecnología ayudará a impulsar la industria automotriz hacia un futuro sin accidentes, emisiones y congestión cero.

“Microsoft nos ayudará a acelerar la comercialización de los vehículos totalmente eléctricos y autónomos de Cruise y ayudará a GM a obtener aún más beneficios de la computación en la nube a medida que lancemos 30 nuevos vehículos eléctricos a nivel mundial para 2025 y creemos nuevos negocios y servicios para impulsar el crecimiento”, dijo. dijo.

GM no estará solo en inundar el mercado con vehículos eléctricos, lo cual no es una buena noticia para el líder del mercado, Tesla.

“Tesla ha sido el jugador dominante en los últimos años, pero ha estado en un mercado bastante escaso, sin muchas ofertas”, explicó Abuelsamid.

“En los próximos 12 a 24 meses, habrá muchos vehículos eléctricos nuevos que llegarán al mercado de casi todos los fabricantes de automóviles”, dijo.

“Tesla seguirá creciendo”, continuó, “pero es casi seguro que su participación en el mercado de vehículos eléctricos disminuya”.

“Su participación de mercado en Europa disminuyó significativamente en 2020 debido a la introducción de varios modelos nuevos de Volkswagen, Mercedes Benz y Audi”, agregó. “Ese seguirá siendo el caso en el futuro. Probablemente aumentarán las ventas, pero tendrán una porción más pequeña de un pastel en crecimiento”.


John P. Mello Jr. ha sido reportero de ECT News Network desde 2003. Sus áreas de enfoque incluyen ciberseguridad, problemas de TI, privacidad, comercio electrónico, redes sociales, inteligencia artificial, big data y electrónica de consumo. Ha escrito y editado numerosas publicaciones, incluida la Boston Business Journal, la
Boston Phoenix, Megapixel.Net y Noticias de seguridad del gobierno. Envíe un correo electrónico a John.

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