Mientras Deb Haaland crea una unidad para investigar a los nativos americanos desaparecidos y asesinados, una mirada a por qué es necesario


En un esfuerzo por proporcionar más recursos para investigar miles de casos sin resolver de nativos americanos desaparecidos y asesinados, la secretaria del Interior, Deb Haaland, lanzó una nueva unidad de la Oficina de Asuntos Indígenas.

Las comunidades indígenas han luchado durante años para crear conciencia para abordar la creciente crisis de nativos desaparecidos y asesinados, específicamente mujeres, dijeron activistas que hablaron con ABC News.

Según el Urban Indian Health Institute, el homicidio es la tercera causa principal de muerte entre las mujeres indígenas americanas y nativas de Alaska de entre 10 y 24 años. El Departamento de Justicia también encontró que las mujeres nativas son víctimas de asesinatos más de 10 veces el promedio nacional. Pero sin la ayuda de agencias federales, estatales y locales no tribales, estos casos no han recibido fondos suficientes ni han sido investigados.

“La nueva unidad de MMU proporcionará los recursos y el liderazgo para priorizar estos casos y coordinar los recursos para responsabilizar a las personas, mantener seguras a nuestras comunidades y brindar un cierre para las familias”, dijo Haaland en un declaración publicada en el sitio web del Departamento del Interior Jueves.

A medida que la crisis se prolonga y el número de muertos y desaparecidos aumenta, las mujeres indígenas de todo el país viven con el miedo a la violencia. Los activistas dicen que están buscando soluciones sistémicas para poner fin al ciclo de pérdidas y muertes en las comunidades.

“Vemos cómo se ve la representación. Tienes a una mujer indígena liderando como secretaria del interior con la autoridad y la capacidad de abordar algunas de las crisis más apremiantes en el país indio”, dijo Abigail Echo-Hawk, directora del Urban Indian Health Institute. , dijo a ABC News. “Sin embargo, tenemos que reconocer esto como solo el comienzo … No es suficiente buscarlos cuando desaparecen o investigar los crímenes cuando son asesinados. Tenemos que estar en el punto de prevención”.

Aproximadamente 1,500 indios americanos y nativos de Alaska han sido registrados en los Estados Unidos por el Centro Nacional de Información Criminal, y alrededor de 2,700 casos de homicidio han sido reportados al Programa Uniforme de Denuncias Criminales del Gobierno Federal.

Sin embargo, los activistas dicen que los organismos encargados de hacer cumplir la ley no hacen un buen trabajo al mantener registros completos y precisos de los datos de estos casos.

Un estudio de la UIHI informa que muchos sistemas de aplicación de la ley no incluyen una categoría racial para los indígenas estadounidenses, los nativos americanos o los nativos de Alaska, o que clasifican a los pueblos indígenas de manera incorrecta. Los datos que tienen las agencias también son a menudo inaccesibles para estas comunidades que pueden no tener los medios económicos para buscar esta información.

Sin los registros adecuados para responsabilizar a los líderes, las comunidades indígenas no tendrán la capacidad de defenderse por sí mismas y las fuerzas del orden no pueden combatir un problema que no saben que existe, dicen los activistas.

“La aplicación de la ley estaba ocultando efectivamente el impacto desproporcionado en nuestras comunidades al no recopilar la raza y el origen étnico”, dijo Echo-Hawk. “Como resultado de eso, durante muchos años, cuando nuestro liderazgo tribal acudía a ellos y les pedía recursos y destacaba este problema, decían, ‘¿pero dónde están sus datos?’ Pero sabemos que los datos no están ahí porque no los están recopilando. Esto es un borrado intencional “.

Echo-Hawk también dijo que dado que los perpetradores de violencia rara vez son atrapados, la comunidad nativa sigue siendo un objetivo vulnerable para los delitos.

Colleen Medicine, directora de programas de la Asociación de Asuntos Indígenas Americanos, está de acuerdo. Ella dijo que cree que los datos faltantes son una gran parte del problema y están afectando la ayuda necesaria para sanar a esta comunidad.

“Nuestra gente desaparece tres veces. La primera vez es físicamente. Son robados físicamente, secuestrados, secuestrados, asesinados. Luego están desaparecidos en los datos. La tercera vez es que no están en casa con sus familias”. , no están en casa en sus comunidades “, dijo Medicine. “Por eso tenemos que ser nuestros propios defensores”.

Echo-Hawk dice que ella y otros activistas como Medicine estarán observando de cerca a la administración para asegurarse de que la nueva unidad haga el progreso que promete.

“Estoy cansado de ver a nuestra gente vivir con miedo por sus madres, por sus hermanas, por sus abuelas”, dijo Echo-Hawk. “Estas son las cosas con las que vivimos como las mujeres indígenas convivimos todos los días”

Haaland, una congresista de Nuevo México y la primera secretaria del gabinete indígena de los Estados Unidos, hizo de este tema una prioridad para ella durante sus audiencias de confirmación.

La Unidad de Desaparecidos y Asesinados se basará en el trabajo de un grupo de trabajo de 2019 dedicado a estos casos, llamado Operación Lady Justice. La MMU trabajará con investigadores tribales, así como con la Oficina de Asuntos Indígenas y el FBI. Esta nueva unidad también apoyará a los recursos policiales del alguacil en todo el país indio y ayudará a descubrir nueva información en testimonios de testigos, pruebas materiales y sospechosos.

“Ya sea que se trate de un familiar desaparecido o una investigación de homicidio, todos estos esfuerzos serán prácticos”, dijo Haaland. “Estamos totalmente comprometidos a ayudar a las comunidades tribales con estas investigaciones, y la MMU aprovechará todos los recursos disponibles para ser un multiplicador de fuerza para evitar que estos casos se conviertan en investigaciones de casos fríos”.

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