Mientras holdout Missouri se une a la nación para monitorear las prescripciones de opioides, los expertos se preocupan

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Kathi Arbini dijo que se sintió eufórica cuando Missouri finalmente alcanzó a los otros 49 estados y aprobó un programa de monitoreo de medicamentos recetados en todo el estado este mes de junio en un intento por frenar la adicción a los opioides.

La estilista convertida en activista estimó que hizo 75 viajes de dos horas en la última década desde su casa en Fenton, un suburbio de St. Louis, a la capital del estado, Jefferson City, para convencer a los legisladores republicanos de que monitorear cómo los médicos y farmacéuticos prescriben y dispensan controlan sustancias podrían ayudar a salvar a personas como su hijo, Kevin Mullane.

Él era un poeta y patinador que, según ella, se volvió adicto a las drogas después de que ella y su padre se divorciaran. Comenzó a “ir de compras al médico” aproximadamente a los 17 años y pudo obtener múltiples recetas para el analgésico OxyContin. Murió en 2009 a los 21 años por una sobredosis de heroína.

Si el estado hubiera tenido un programa de monitoreo, los médicos podrían haber detectado la adicción de Mullane y, piensa Arbini, su hijo aún podría estar vivo. Dijo que ha sido vergonzoso que Missouri haya tardado tanto en aceptar agregar uno.

“Como padre, uno se pararía frente a un tren; protegería a su hijo para siempre, y si esto ayuda, ayuda”, dijo Arbini, de 61 años. “No creo que pueda matar a más personas. “

Pero a pesar de que Missouri era el solitario atípico, no había estado entre los estados con las tasas más altas de muerte por sobredosis de opioides. Missouri tuvo un rango anual promedio de 16 entre los estados desde 2010 hasta 2019, ya que el país descendió a una epidemia de opioides, según un análisis de KHN de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. datos compilado por KFF.

Algunos en salud pública ahora argumentan que cuando los proveedores usan tales programas de monitoreo para interrumpir el uso indebido de opiáceos recetados, las personas que tienen una adicción recurren a la heroína y al fentanilo. Eso significa que el nuevo número de víctimas de Missouri podría hacer que más personas sufran una sobredosis y dejar al estado con el arrepentimiento del comprador.

“Si podemos sacar algún beneficio de ser los últimos en el país en hacer esto, mi esperanza sería que hayamos tenido una amplia oportunidad de aprender de los errores de otros y no repetirlos”, dijo Rachel Winograd, psicóloga que dirige NoMODeaths, un programa estatal destinado a reducir el daño causado por el uso indebido de opioides.

Antes de que se aprobara el programa de monitoreo de Missouri, los legisladores y los funcionarios de salud y de aplicación de la ley advirtieron que la ausencia facilitaba que los pacientes de Missouri acudieran al médico para obtener un medicamento en particular, o que los proveedores prescribieran en exceso opiáceos en lo que se conoce como molinos de píldoras.

Senador estatal Acebo rehder, un republicano con familiares que han luchado contra la adicción a los opioides, pasó casi una década impulsando una legislación para establecer un programa de monitoreo, pero se topó con la oposición del senador estatal. Rob Schaaf, médico de familia y colega republicano que expresó preocupaciones sobre la privacidad del paciente y miedos sobre la piratería.

En 2017, Schaaf acordó dejar de filtrar la legislación y apoyarla si requería que los médicos revisaran la base de datos para ver si había otras recetas antes de escribir nuevas para un paciente. Eso, sin embargo, provocó una nueva oposición de la Asociación Médica del Estado de Missouri, le preocupaba que el requisito pudiera exponer a los médicos a demandas por negligencia médica si los pacientes tomaban una sobredosis.

El nuevo ley no incluye tal requisito para los prescriptores. Los farmacéuticos que dispensan sustancias controladas deberán ingresar recetas en la base de datos.

Dr. Silvia Martins, epidemiólogo de la Universidad de Columbia que ha estudiado programas de seguimiento, dijo que es importante ordenar que los prescriptores revisen la información de un paciente en la base de datos. “Sabemos que los que son más efectivos son aquellos en los que lo revisan regularmente, semanalmente, no solo mensualmente”, dijo.

Pero Stephen Wood, enfermera practicante e investigadora visitante de bioética sobre abuso de sustancias en la Facultad de Derecho de Harvard, dijo que la herramienta suele ser punitiva porque corta el acceso a los opioides sin ofrecer opciones de tratamiento viables.

Él y sus colegas de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Carney en Boston no usan el programa de monitoreo de Massachusetts con tanta frecuencia como antes. En cambio, dijo, se basan en pantallas de toxicología, signos como marcas de inyección o en los propios pacientes, que a menudo admiten que son adictos.

“En lugar de sacar un trozo de papel y ser acusador, creo que es mucho mejor presentarme como un proveedor cariñoso y sentarme y tener una conversación honesta”, dijo Wood.

Cuando Kentucky en 2012 se convirtió en el primer estado en exigir que los prescriptores y dispensadores usen el sistema, la cantidad de prescripciones de opioides y sobredosis de opioides recetados inicialmente disminuyó ligeramente, según un estado. estudiar.

Pero el número de muertes por sobredosis de opioides, con la excepción de una ligera caída en 2018 y 2019, ha aumentado constantemente desde entonces, según un Análisis KFF de datos de CDC. En 2020, se estimó que Kentucky había tenido el segundo país más grande incremento en muertes por sobredosis de drogas.

Cuando los esfuerzos para establecer el programa de monitoreo estatal de Missouri se estancaron, el condado de St. Louis estableció uno en 2017 en el que 75 jurisdicciones locales acordaron participar, cubriendo el 85% del estado, según al departamento de salud del condado. El condado ahora planea trasladar su programa al estatal, que está programado para lanzarse en 2023.

El Dr. Faisal Khan, director del departamento del condado, dijo que no tiene ninguna duda de que el programa de St. Louis ha “salvado vidas en todo el estado”. Las prescripciones de opioides disminuyeron drásticamente una vez que el condado estableció el programa de monitoreo. En 2016, Missouri promedió 80,4 recetas de opioides por cada 100 personas; en 2019, se redujo a 58,3 recetas, según al CDC.

Sin embargo, la tasa general de mortalidad por sobredosis de drogas en Missouri ha aumentado constantemente desde 2016, con el Informes de los CDC un recuento inicial de 1.921 personas que murieron por sobredosis de todo tipo de drogas en 2020.

Khan reconoció que un programa de monitoreo puede conducir a un aumento en las muertes por sobredosis en los años inmediatamente posteriores a su establecimiento porque las personas adictas a los opioides recetados de repente no pueden obtenerlos y en su lugar compran drogas ilegales que son más potentes y contienen impurezas.

Pero dijo que un programa de monitoreo también puede ayudar a un médico a intervenir antes de que alguien se vuelva adicto. Los médicos que señalan a un paciente mediante el programa de seguimiento también deben poder derivarlo fácilmente al tratamiento, dijeron Khan y otros.

“No estamos absolutamente preparados para eso en Missouri”, dijo Winograd, de NoMODeaths. “Los proveedores de tratamiento por abuso de sustancias con frecuencia le dirán que están al máximo de su capacidad”.

Las personas sin seguro en áreas rurales pueden tener que esperar cinco semanas para recibir tratamiento hospitalario o ambulatorio en centros financiados por el estado, según PreventEd, una organización sin fines de lucro con sede en St. Louis que tiene como objetivo reducir los daños causados ​​por el consumo de alcohol y drogas.

Por ejemplo, la lista de espera para tratamiento residencial en el Atención médica familiar preferida La clínica en Trenton suele durar dos semanas durante el verano y un mes en invierno, según Melanie Tipton, quien dirige los servicios clínicos en el centro, que atiende principalmente a clientes sin seguro en las zonas rurales del norte de Missouri.

Tipton, quien ha trabajado en la clínica durante 17 años, dijo que antes de la pandemia del covid-19, las personas que luchaban contra la adicción a los opioides usaban principalmente pastillas recetadas; ahora es principalmente heroína y fentanilo, porque son más baratos. El fentanilo es un opioide sintético que es de 50 a 100 veces más potente que la morfina. según al Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

Aún así, Tipton dijo que sus clientes continúan encontrando proveedores que recetan opiáceos en exceso, por lo que cree que un programa de control estatal podría ayudar.

Inez Davis, directora del programa de desvío de la división de St. Louis de la Drug Enforcement Administration, también dijo en un correo electrónico que el programa beneficiará a Missouri y los estados vecinos porque “los compradores médicos y los que cometen fraude de recetas ahora tienen una vía menos”.

Winograd dijo que es posible que si el estado tuviera más fábricas de píldoras recetadas de opioides, tendría una tasa de muerte por sobredosis más baja. “No creo que esa sea la respuesta”, dijo. “Necesitamos avanzar en la dirección de la despenalización y un suministro de drogas regulado”. Específicamente, prefiere que Missouri despenalice la posesión de pequeñas cantidades de drogas duras, incluso heroína, e instituya regulaciones para garantizar que las drogas sean seguras.

Representante estatal Justin Hill, un republicano de St. Charles y ex detective de narcóticos, se opuso a la legislación del programa de monitoreo debido a su preocupación por la privacidad del paciente y la evidencia de que la falta de un programa no ha empeorado el problema de los opioides en Missouri que en muchos otros estados. También le preocupa que el programa de monitoreo lleve a un aumento en las muertes por sobredosis.

“Me encantaría que las personas que aprobaron este proyecto de ley mantuvieran los números”, dijo Hill. “Y si vemos más muertes por sobredosis, desechemos el programa de monitoreo y regresemos a la mesa de dibujo”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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