Mientras los vulnerables esperan, los cónyuges de algunos líderes políticos reciben vacunas covid


Dado que los suministros de vacunas covid-19 son escasos, un panel asesor federal recomienda primero poner las inyecciones en los brazos de los trabajadores de la salud, que mantienen en funcionamiento el sistema médico del país, y de los residentes de atención a largo plazo que tienen más probabilidades de morir a causa del coronavirus.

En ninguna parte de la lista de destinatarios prioritarios se encuentran los cónyuges de los funcionarios públicos.

Sin embargo, las primeras damas de Kentucky y Virginia Occidental; La esposa del vicepresidente republicano Mike Pence, Karen Pence; La esposa del presidente electo demócrata Joe Biden, Jill Biden; y el esposo de la vicepresidenta electa Kamala Harris, Doug Emhoff, estuvieron entre los primeros estadounidenses en recibir las vacunas que podrían salvar vidas.

Kentucky también vacunó a seis exgobernadoras y cuatro exprimeras damas, incluidos los padres del actual gobernador demócrata Andy Beshear.

Las primeras vacunas de los cónyuges políticos provocaron indignación en las redes sociales, con varios usuarios de Twitter. diciendo no deberían poder “saltar la línea” antes que los médicos, enfermeras y personas mayores.

En la mayoría de los 29 estados que respondieron a las consultas de KHN de las 50 oficinas de los gobernadores, los principales funcionarios electos dijeron que ellos, y sus cónyuges, serán vacunados pero han optado por esperar su turno detrás de electores más vulnerables. Algunos miembros del Congreso de ambos partidos dijeron lo mismo cuando rechazaron las primeras dosis ofrecidas en nombre de mantener al gobierno en funcionamiento. Esos no se ofrecieron a sus cónyuges.

Los gobernadores que recibieron las vacunas junto con sus cónyuges y la oficina del vicepresidente dijeron que querían dar ejemplo a los residentes, generar confianza, salvar las divisiones ideológicas y demostrar que la vacuna es segura y efectiva.

Pero esa es una razón fundamental que algunos críticos no compran.

“Se parece más a cortar en línea que a asegurar la confianza. Los políticos pueden hacer que los hospitales se los den bajo esta ilusión de generar confianza. Pero es una fachada”, dijo. Arthur Caplan, profesor de bioética y director fundador de la división de ética médica de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. “La gente podría decir: ‘Sí, gente rica típica. No se puede confiar en ellos’. Esto socava lo que se propusieron hacer “.

Además, dijo Caplan, el público no confía demasiado en los políticos de todos modos, por lo que inocular a celebridades, líderes religiosos o figuras del deporte probablemente haría más para aumentar la confianza en la vacuna. Rey del rock ‘n’ roll Elvis Presley recibió la famosa vacuna contra la polio en 1956 para ayudar a ganarse a los escépticos; las acciones de las esposas de los gobernadores de ese período se recuerdan menos.

Dr. José Romero, presidente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, dijo en un correo electrónico a KHN que, si bien su grupo proporciona un esquema para distribuir dosis limitadas de vacunas, “las jurisdicciones tienen la flexibilidad de hacer lo que sea apropiado para su población”. Los funcionarios de Kentucky y Texas señalaron que el director de los CDC, el Dr. Robert Redfield alentó a los gobernadores a obtener públicamente la vacuna.

Nadie mencionó razones médicas para que sus cónyuges se vacunen; Los hospitales generalmente no están vacunando a los cónyuges de los profesionales médicos que han recibido la vacuna. (No está claro si las personas vacunadas aún pueden transmitir el virus, por lo que es posible que una persona vacunada pueda transmitir el virus a su cónyuge o tenga que ponerse en cuarentena si un cónyuge no vacunado contrae covid).

La oficina del gobernador de Virginia Occidental, el republicano Jim Justice, publicó fotografías de él, su esposa, Cathy Justice, y otros funcionarios recibiendo disparos. También mostró su propia vacuna en Youtube.

La oficina de Beshear en Kentucky también publicó fotos de él recibiendo la vacuna en diciembre el mismo día que su esposa, Britainy Beshear, y otros funcionarios estatales.

“No hay duda de que hay dudas sobre las vacunas”, dijo Beshear en una sesión informativa sobre el coronavirus el lunes, el día en que se vacunaron los exgobernadores de Kentucky y sus cónyuges. Aludió a un programa futuro que involucra a líderes religiosos y otras personas. “Los validadores son increíblemente importantes para generar esa confianza”.

Su padre, el exgobernador demócrata Steve Beshear, publicó fotos de su vacunación en su página de Facebook, diciendo que él y su esposa, Jane Beshear, junto con otros exgobernadores de Kentucky de ambos partidos y sus cónyuges, dieron un paso al frente en parte para mostrarles a los residentes que la vacuna es segura y alentarlos a obtenerla cuando esté disponible para ellos.

Kentucky se encuentra actualmente en la primera etapa de distribución de vacunas, que se dirige a los trabajadores de la salud y los residentes de centros de atención a largo plazo y vida asistida. Menos de 15.000 de las 58.500 dosis recibidas para cuidados a largo plazo se habían distribuido cuando los exgobernadores y sus cónyuges fueron vacunados.

Tres Watson, exdirector de comunicaciones del Partido Republicano de Kentucky que fundó una firma de consultoría política, se mostró escéptico sobre las intenciones detrás del evento. Dijo que parecía ser un esfuerzo de relaciones públicas creado para que el gobernador pudiera vacunar a sus padres.

“Entiendo la continuidad del gobierno, pero las primeras damas no tienen parte en la continuidad del gobierno”, dijo. “Tienes que ceñirte a las prioridades. Una vez que comienzas a hacer excepciones, es cuando tienes problemas”.

Los funcionarios que representan al equipo de transición de Biden-Harris y otros tres estados donde se vacunaron los gobernadores (West Virginia y Texas liderados por los republicanos y Kansas liderado por los demócratas) no respondieron a KHN o no respondieron preguntas sobre los cónyuges. El gobernador republicano de Alabama, Kay Ivey, recibió la vacuna y está divorciado.

Los políticos de otros estados han tomado el rumbo opuesto.

En Arkansas, el gobernador republicano Asa Hutchinson se centra en garantizar que los grupos de alta prioridad, como los trabajadores de la salud, el personal de atención a largo plazo y los residentes, estén vacunados, dijo la portavoz LaConda Watson. “Él y su esposa recibirán la vacuna cuando sea su turno”, dijo.

En Missouri, Kelli Jones, directora de comunicaciones del gobernador republicano Mike Parson, dijo en un correo electrónico que él y la primera dama tienen la intención de vacunarse. Al igual que los gobernadores de Colorado, Nevada y otros lugares, ambos se han recuperado del covid-19, dijo Jones, y “esperarán hasta que su grupo de edad sea elegible” según el plan estatal. Los médicos recomiendan vacunas incluso para personas que ya han tenido covid.

Cissy Sanders, de 52 años, directora de eventos que vive en Austin, Texas, dijo que comprende por qué los legisladores deberían vacunarse. Su propio gobernador, el republicano Greg Abbott, lo recibió en la televisión en vivo para infundir confianza, dijo su secretaria de prensa, Renae Eze, quien no quiso mencionar si la esposa de Abbott estaba vacunada.

Pero Sanders dijo que los cónyuges de los políticos no deberían vacunarse antes que los residentes de un asilo de ancianos como su madre de 71 años. La madre de Sanders recibió la vacuna a fines de diciembre, después de las esposas de algunos funcionarios públicos, pero dijo que todavía hay demasiados residentes de hogares de ancianos en Estados Unidos esperando.

“¿Por qué un grupo que no es de alto riesgo, es decir, estos cónyuges, va antes que el grupo de mayor riesgo? ¿Quién toma estas decisiones? ¿Quién piensa que es una decisión buena, responsable y segura?” ella dijo. “Los cónyuges políticos no han estado en la zona cero del virus. Los residentes de hogares de ancianos lo han estado”.

La corresponsal de KHN Montana, Katheryn Houghton, la corresponsal de California Healthline, Angela Hart, y los corresponsales senior de KHN, Markian Hawryluk y JoNel Aleccia, contribuyeron a este informe.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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