Miles de personas huyen de Hong Kong hacia el Reino Unido por temor a la represión de China


Miles de personas de Hong Kong están huyendo de su ciudad natal desde que Beijing impuso una ley de seguridad nacional draconiana en el territorio el verano pasado.

LONDRES – Cindy tenía un estilo de vida cómodo en Hong Kong: tenía varias propiedades con su esposo, tenían un buen negocio en marcha. Pero el año pasado decidió dejarlo todo atrás y mudar a su familia a Gran Bretaña, y ni siquiera una pandemia global iba a influir en su decisión.

Cindy, que aterrizó en Londres la semana pasada, es una de los miles de habitantes de Hong Kong que huyen de su ciudad natal desde que Beijing impuso una ley de seguridad nacional draconiana en el territorio el verano pasado.

Algunos se van porque temen ser castigados por apoyar las protestas a favor de la democracia. Pero muchos otros, como ella, dicen que la usurpación de China en su forma de vida y libertades civiles se ha vuelto insoportable, y quieren buscar un futuro mejor para sus hijos en el extranjero. La mayoría dice que no piensa volver jamás.

Muchos reafirmaron sus planes de salida después de que Gran Bretaña anunció en julio que abriría una vía de inmigración especial para que hasta 5 millones de hongkoneses elegibles vivan, trabajen y eventualmente se establezcan en el Reino Unido.

El primer ministro Boris Johnson dijo esta semana que la oferta muestra que Gran Bretaña está honrando sus “profundos lazos de la historia” con Hong Kong, una ex colonia que volvió al dominio chino en 1997 en el entendimiento de que conservaría sus libertades de estilo occidental y gran parte de su territorio. autonomía política no vista en China continental.

Las solicitudes para la visa nacional británica en el extranjero se abren oficialmente el domingo, aunque muchos como Wong ya han llegado a suelo británico para adelantarse. Los hongkoneses elegibles actualmente pueden venir al Reino Unido durante seis meses, pero a partir del domingo pueden solicitar el derecho a vivir y trabajar en el país durante cinco años. Después de eso, pueden solicitar el estatus de asentado y luego la ciudadanía británica.

El gobierno británico dijo que unas 7.000 personas con estatus de British National Overseas (BNO) han llegado desde julio. Se estima que más de 300.000 personas aceptarán la oferta de derechos de residencia extendidos en los próximos cinco años.

Wong dijo que quería irse lo antes posible porque temía que Beijing pronto se moviera para detener el éxodo.

“El gobierno chino dijo que no ha descartado tácticas más duras”, dijo. “Creo que podrían atacar si decenas de miles de jóvenes profesionales comienzan a irse, porque eso seguramente alteraría la economía de Hong Kong y eso no les gustaría en absoluto”.

Beijing dijo el viernes que ya no reconocerá el pasaporte BNO como un documento de viaje o una forma de identificación, y criticó la oferta de ciudadanía británica como una medida que “infringe seriamente” la soberanía de China. No estaba claro qué efecto tendría el anuncio porque muchos hongkoneses llevan varios pasaportes.

Beijing endureció drásticamente su postura sobre Hong Kong después de que las protestas masivas contra el gobierno en 2019 se volvieran violentas y hundieran a la ciudad en una crisis de meses. Desde la promulgación de la ley de seguridad, decenas de activistas a favor de la democracia han sido arrestados y los jóvenes líderes del movimiento han sido encarcelados o han huido al extranjero.

Debido a que la nueva ley definió ampliamente los actos de subversión, secesión, colusión extranjera y terrorismo, muchos en Hong Kong temen que expresar cualquier forma de oposición política, incluso publicar mensajes en las redes sociales, podría causarles problemas.

“Creo que si supieras cuándo callarte, estarás bien en Hong Kong”, dijo Fan, de 39 años, quien también llegó recientemente a Londres. Como Wong, no quiso dar su nombre completo. “Pero no quiero hacer eso. Puedo quejarme de la reina si quisiera, puedo decir cualquier cosa aquí “.

Fan, un animador, había vendido su piso en Hong Kong y planea construir lentamente una nueva vida en Gran Bretaña, un país que nunca antes había visitado. No estará solo en empezar de cero.

“Esta es una ola de emigración realmente única: algunas personas no han tenido tiempo de visitar el país al que se mudan. Muchos no tienen experiencia de vivir en el extranjero ”, dijo Miriam Lo, que dirige Excelsior UK, una agencia de reubicación. “Y debido a la pandemia, ni siquiera pudieron venir a ver una casa antes de decidirse a comprar”.

El gobierno británico estima que hay 2,9 millones de titulares del estatus BNO elegibles para mudarse al Reino Unido, con otros 2,3 millones de dependientes elegibles. El Reino Unido introdujo pasaportes BNO en la década de 1980 para las personas que eran “ciudadanos británicos de territorios dependientes por conexión con Hong Kong”. Hasta hace poco, los pasaportes tenían beneficios limitados porque no otorgaban la nacionalidad o el derecho a vivir y trabajar en Gran Bretaña.

Cindy, la empresaria, todavía se estaba recuperando del jetlag, pero está optimista sobre su futuro.

“Queremos traer aquí la energía, nuestros recursos y nuestras finanzas de Hong Kong”, dijo. “La mudanza es para nuestros hijos, seguro. Pero también queremos construir una nueva vida aquí para nosotros “.

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