‘Mucha ansiedad’ para los demócratas mientras la agenda de Biden se estanca


Después de seis meses de control demócrata en Washington, el ala progresista del partido se está volviendo cada vez más inquieto a medida que las promesas de la campaña se deshacen, bloqueadas no solo por la obstrucción republicana, sino también por la propia incapacidad de los demócratas para unirse por completo en torno a prioridades.

El tiempo que se avecina es fundamental para que el presidente Joe Biden y sus aliados en el Congreso aprovechen lo que algunos ven como un momento transformador para reconstruir la economía y remodelar el país.

“Hay mucha ansiedad”, dijo el representante Ro Khanna, demócrata de California, quien había sido copresidente de la candidatura presidencial de Bernie Sanders. “Es una pregunta realmente para el presidente Biden: ¿qué tipo de presidente quiere ser?”

El período de trabajo de verano es tradicionalmente uno de los más ocupados para el Congreso, pero se agudizó especialmente este año a medida que los demócratas se esfuerzan por cumplir con la agenda de Biden. El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, advirtió a sus colegas que junio “pondrá a prueba nuestra determinación” cuando los senadores regresen el lunes con las conversaciones sobre infraestructura que se prolongan y los límites del bipartidismo en el Senado 50-50 son cada vez más claros.

El partido sufrió un golpe debilitante durante el fin de semana cuando el senador Joe Manchin, DW.Va., anunció su oposición al proyecto de ley de votación, titulado S.1 porque es una de las principales prioridades del partido. Muchos demócratas lo ven como crucial para proteger la democracia y una respuesta directa a las nuevas leyes restrictivas de votación que se están aprobando en los estados liderados por republicanos incitados por Donald Trump, el ex presidente.

“¿Me siento desanimado? Sí ”, dijo la representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso. “Perderemos votantes durante una generación”.

Schumer, al establecer la agenda, está desafiando a los senadores a prepararse para tomar decisiones difíciles. Pero también enfrenta una prueba de su propia capacidad para liderar el partido de la gran carpa a través de un período volátil de prioridades y tácticas cambiantes después de la era de Trump y la insurrección del Capitolio.

Si bien los senadores demócratas han estado generando buena voluntad al considerar proyectos de ley bipartidistas en el Senado dividido en partes iguales, enfrentan una creciente presión de los votantes que los ponen en el cargo para luchar más duro por una legislación que los republicanos están decididos a bloquear con el obstruccionismo. Los demócratas tienen la ventaja en el Senado porque la vicepresidenta Kamala Harris puede romper un empate en las votaciones.

Hartos de las demoras, algunos senadores están dispuestos a cambiar las reglas para eliminar el obstruccionismo, al que culpan por la inacción. Las antiguas reglas obstruccionistas del Senado requieren 60 votos para hacer avanzar la mayor parte de la legislación, lo que significa que hasta 10 republicanos necesitarían cruzar las líneas de partido para ayudar a los demócratas a lograr sus prioridades. Algunos senadores proponen reducir el umbral de votación a 51.

Pero Manchin, al anunciar su oposición al proyecto de ley de derechos de voto el domingo como la “pieza de legislación incorrecta para unir a nuestro país”, también reafirmó su negativa a poner fin al obstruccionismo, por ahora, negando a su partido un voto crucial necesario para establecer las reglas. cambio que podría ayudar a avanzar en su agenda.

El martes, las principales figuras de los derechos civiles, incluidos el reverendo Al Sharpton y Marc Morial, se reunirán con Manchin en Washington. Biden los instó a visitar al senador para discutir el proyecto de ley de votación y la agenda legislativa. Los animó a mantener la conversación constructiva y no presionar al senador, al menos no todavía, según una persona familiarizada con la discusión pero no autorizada para hablar sobre conversaciones privadas.

Si bien Manchin ha hablado de apoyar otro proyecto de ley de votación, la Ley de derechos de voto de John Lewis, los defensores de S.1 dicen que se necesitan ambas leyes. Biden está de acuerdo en que el Congreso debería avanzar con ambos, dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Al mismo tiempo, los grupos demócratas que apoyan a S.1 prometieron continuar con una campaña de $ 30 millones para presionar a los senadores demócratas para que reescriban las reglas de obstrucción y aprueben el proyecto de ley, incluso con anuncios de televisión en Virginia Occidental de Manchin.

Pero no es solo Manchin quien se opone a cambiar las leyes obstruccionistas. Sin el apoyo de él u otros defensores obstruccionistas, como la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, los senadores demócratas se verán obligados a enfrentar los límites de su frágil mayoría. Si los demócratas decidieran actuar solos en el gran proyecto de ley de infraestructura, ya que las conversaciones con los senadores republicanos se estancan, tendrían que unificarse porque no tendrían votos de sobra.

No cumplir con las promesas de campaña que son populares entre los votantes podría exacerbar las divisiones entre partidos y exponer a los demócratas a las críticas de sus propias filas, así como de los republicanos ansiosos por demostrar que el partido de Biden no puede gobernar.

“Necesitamos mover la pelota”, dijo Yvette Simpson, directora ejecutiva de Democracy for America, una organización de defensa liberal.

“Les dijimos a todos que salieran contra viento y marea en la pandemia y votaran”, dijo sobre las elecciones de 2020. La promesa era que con los demócratas en el poder, “vamos a hacer que sucedan todas estas cosas maravillosas, sus vidas van a ser mejores. Y lo que están descubriendo es que se parece a Washington como de costumbre “.

Schumer ha estado sentando las bases para este momento desde que se convirtió en líder de la mayoría en enero, tratando de construir el caso de que el bipartidismo puede funcionar en algunos casos, con la aprobación de un proyecto de ley de delitos de odio asiático o un paquete de obras públicas de agua. Pero también reconoce que tiene límites, según dos asesores demócratas a los que se les concedió el anonimato para discutir la estrategia privada.

Los almuerzos semanales a puertas cerradas del caucus político de los demócratas han sido intensos, particularmente durante las dos sesiones especiales que han celebrado para debatir en privado el camino a seguir en el proyecto de ley de derecho al voto, dijo uno de los asistentes.

En lugar de obligar a los senadores reacios a alinearse, Schumer está tratando de llevar a los demócratas a su propia conclusión: o los acuerdos bipartidistas con los republicanos son posibles o no tienen más remedio que hacerlo solos en infraestructura u otras prioridades, dijeron los asistentes.

Un asistente sugirió que Schumer no es un líder torpe al estilo de Lyndon Johnson, quien antes de convertirse en presidente era famoso por sus duros engatusamientos como líder de la mayoría.

Khanna dijo que el presidente, sin embargo, puede tener un papel importante. “Este sería su momento de LBJ: ¿puede levantar el teléfono y hacer su magia para que sus demócratas se unan?”

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Los escritores de Associated Press Jonathan Lemire y Brian Slodysko contribuyeron a este informe.

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