Muchos legisladores republicanos ignoran las reglas de uso de máscaras de la Cámara de Representantes


“Se supone que debemos modelar para nuestros electores y para nuestros residentes en nuestro estado”, dijo la senadora del estado de Arkansas Stephanie Flowers, una demócrata en la legislatura de mayoría republicana que propuso una regla que exige que los senadores usen una máscara o se arriesguen a perder su pagos de viáticos. “Tienes al gobernador pidiendo a todos que usen una máscara y socialmente distanciado. No es como si estuviera pidiendo algo de lo que nadie haya oído hablar”.

Muchas legislaturas todavía están planificando y redactando reglas para sus sesiones legislativas de 2021, mientras que cuatro cámaras aprobaron reglas que requieren máscaras para las sesiones de este año, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Casi 200 legisladores en todo el país han dado positivo por el virus y cuatro han muerto por COVID-19 desde que comenzó la pandemia, según cifras compiladas por The Associated Press. Después de que al menos cuatro docenas de legisladores de Mississippi dieron positivo en el brote más grande en una legislatura, se alentó a los legisladores a usar máscaras, pero no se les exigió.

La legislatura de Missouri pospuso una sesión especial centrada en el alivio del virus después de un brote de COVID-19 entre los legisladores, y un legislador de Tennessee dijo que no podrá pasar el Día de Acción de Gracias con su madre después de asistir a una audiencia en la que los legisladores no llevaban máscaras.

Los expertos en salud advierten que el público está siguiendo el ejemplo de los funcionarios electos en un momento en que esos funcionarios están tratando de restringir o desalentar las reuniones en interiores que están impulsando un rápido aumento de casos.

“Sabemos que funciona, pero si los líderes políticos no respaldan a sus funcionarios de salud pública y dicen que debemos hacerlo, es posible que una parte importante del público no los siga”, dijo el Dr. Jeffrey Levi, profesor de política de salud en George Universidad de Washington.

Las legislaturas han tomado medidas para tratar de limitar el virus, y algunas permiten la votación remota y otras se reúnen en lugares más grandes para permitir un mayor espacio. La Casa de Arkansas, por ejemplo, se reunió en un estadio de baloncesto durante dos sesiones la primavera pasada, pero regresará al Capitolio el próximo año.

Doce legisladores de Arkansas dieron positivo por el virus durante el mes pasado, el segundo brote más grande conocido en una legislatura estatal.

El último brote comenzó después de que los legisladores se reunieran en el Capitolio para audiencias presupuestarias el mes pasado. El panel presupuestario había adoptado una regla de máscara que no requería que los legisladores las usaran cuando hablaban por un micrófono, bebían o si estaban al menos a seis pies de distancia de otras personas.

Flowers tiene diabetes, lo que la pone en mayor riesgo de sufrir complicaciones por el virus. Ella retiró su propuesta de una regla más estricta en el Senado para hacer cambios en base a las preocupaciones planteadas sobre la medida y los planes para traer una versión reelaborada cuando los legisladores se reúnan en enero. El presidente de la Cámara de Representantes, Matthew Shepherd, dijo que esperaba que la cámara adoptara una versión similar a la regla del Comité de Presupuesto Conjunto.

El senador republicano Trent Garner calificó la propuesta de Flowers y sus sanciones como “draconianas” y dijo que la Legislatura debería mantenerse en el mismo nivel que el mandato estatal de máscara que el gobernador republicano Asa Hutchinson firmó a principios de este año.

“No necesitamos crear una regla de ‘hablar unos de otros’ cuando se trata de seguridad pública”, dijo Garner.

La representante estatal demócrata de Tennessee, Gloria Johnson, tuiteó el martes que ya no tendría la cena de Acción de Gracias con su madre después de asistir a una reunión legislativa con miembros republicanos que no usaban máscaras.

“No vamos a tener una gran cena familiar de Acción de Gracias (con) mamá debido a COVID, pero iba a comer con ella a distancia”, escribió Johnson, y agregó que estar cerca de su colega legislativo durante los últimos dos días ahora significará ella “dejará su comida en los escalones”.

Los líderes de la Cámara y el Senado en Oklahoma anunciaron planes para imponer un mandato de máscara para los empleados que trabajan dentro del Capitolio después de que dos legisladores dieron positivo la semana pasada. Pero los líderes legislativos reconocieron que no se podía obligar a legisladores individuales a usar máscaras.

Un brote entre los senadores del estado de Missouri que pospuso una sesión especial centrada en la ayuda federal por coronavirus tampoco ha impulsado el requisito de que los legisladores usen máscaras. Los senadores republicanos fueron fotografiados sin máscaras durante un retiro del caucus con el gobernador republicano Mike Parsons.

“Se ha alentado a los senadores a usar máscaras y muchos lo han hecho mientras se mueven por los espacios públicos”, dijo el presidente provisional del Senado, Dave Schatz. “Sin embargo, en última instancia, depende de cada individuo tomar esa decisión”.

La lucha entre los legisladores en algunos estados va más allá de las reglas de enmascaramiento de si se está reteniendo información sobre brotes en sus capitales. En Minnesota, la semana pasada, los demócratas en el Senado estatal exigieron que el líder de la mayoría de la cámara renunciara a su puesto de liderazgo después de que él y otros republicanos del Senado no notificaron a sus colegas demócratas y otros sobre un posible brote de COVID-19 entre las filas republicanas.

La Cámara de Pensilvania ha tenido una regla de máscara para sus miembros desde junio, pero un par de docenas de los republicanos más conservadores de la cámara han ignorado rutinariamente el mandato y los líderes de su partido no lo han hecho cumplir. Una legisladora demócrata tuiteó el viernes que había presentado una queja ante el Departamento de Salud del estado por condiciones de trabajo inseguras sobre el tema.

Los republicanos de la Cámara de Representantes en Ohio también han rechazado los esfuerzos para exigir que los legisladores usen máscaras en la Cámara de Representantes, y tampoco se les ha aplicado un mandato estatal de máscara emitido por el gobernador republicano Mike DeWine.

El debate en las capitales estatales refleja el de los legisladores de Washington. Se requieren máscaras en la Cámara de los Estados Unidos, pero no en el Senado de los Estados Unidos. Los senadores de ambos partidos se quitan regularmente las máscaras para hablar en el Senado, una práctica que ha recibido cierto rechazo por parte de los demócratas.

El senador Sherrod Brown, un demócrata de Ohio, interrumpió un discurso en la sala el lunes por la tarde para pedirle al senador Dan Sullivan, un republicano de Alaska, que se pusiera la máscara mientras presidía el Senado, y señaló que podría estar exponiendo al personal cercano.

“No uso una máscara cuando hablo, como la mayoría de los senadores”, respondió Sullivan, diciendo que se pondría la máscara pero que “no necesito sus instrucciones”.

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Los redactores de Associated Press Sean Murphy en Oklahoma City, Summer Ballentine en Columbia, Missouri, Emily Wagster Pettus en Jackson, Mississippi, Farnoush Amiri en Columbus, Ohio, Mark Scolforo en Harrisburg, Pennsylvania, Mary Clare Jalonick en Washington y Kimberlee Kruesi en Nashville, Tennessee , contribuyó a este informe.

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