Muere John Patterson, exgobernador segregacionista de Alabama, a los 99 años


El exgobernador de Alabama, John Patterson, quien ingresó a la política como reformador después del asesinato de su padre pero fue criticado por no proteger a los Freedom Riders de las turbas blancas enojadas, murió. Tenía 99 años.

Murió el viernes, confirmó su hija, Barbara Patterson Scholl. Ella dijo que los arreglos del funeral están pendientes. “Murió muy pacíficamente en casa. Su familia y amigos estaban con él”, dijo.

Un segregacionista como gobernador, generó críticas cuando los Freedom Riders fueron atacados mientras estaban en Alabama y Patterson no hizo nada para protegerlos. Más tarde expresó su pesar por lo sucedido. Terminó su carrera política de manera más serena en la Corte de Apelaciones Penales, donde continuó escribiendo opiniones hasta los 80 años.

Patterson nació en la granja de sus abuelos en la pequeña comunidad de Goldville en el condado de Tallapoosa, pero terminó la escuela secundaria en Phenix City, donde su padre, Albert Patterson, era abogado. Después de servir en el personal del general Dwight Eisenhower durante la Segunda Guerra Mundial, Patterson regresó a casa, obtuvo su título de abogado en la Universidad de Alabama y comenzó a ejercer con su padre, Albert Patterson.

Albert Patterson se postuló para fiscal general en 1954 en una plataforma para limpiar el vicio y el juego ilegal que había convertido a su ciudad en “Sin City, EE. UU.”. Ganó la nominación demócrata para ser el fiscal principal del estado, pero fue asesinado a tiros en Phenix City. el 18 de junio.

Los funcionarios del Partido Demócrata presionaron a su hijo para que se postulara para fiscal general en su lugar. Lo hizo y ganó.

En una entrevista de 2003, Patterson le dijo a The Associated Press que no tenía interés en la política hasta la muerte de su padre. “Si no lo hubieran matado, nunca me hubiera postulado para un cargo público. Nadie hubiera oído hablar de mí fuera de los círculos legales ”, dijo Patterson.

Como fiscal general, Patterson cumplió la promesa de campaña de su padre de limpiar Phenix City. También luchó contra grupos de derechos civiles en los tribunales. En un caso, obtuvo una orden de restricción para evitar que la NAACP operara en Alabama. La orden de restricción se mantuvo hasta 1964, cuando fue levantada por la Corte Suprema de Estados Unidos.

Patterson se postuló para gobernador en 1958, venciendo a Wallace en una primaria demócrata que se centró principalmente en la posición pro-segregación de Patterson.

Patterson fue la única persona que derrotó a Wallace en las elecciones de Alabama.

Cuatro años más tarde, Wallace reclamó con éxito la bandera segregacionista para comenzar su dinastía.

Durante el mandato de Patterson, Alabama lanzó un programa de construcción de escuelas de $ 100 millones, aumentó las pensiones de vejez, devolvió la rentabilidad a los muelles estatales y promulgó una ley de préstamos pequeños para frenar a los usureros.

Pero su mandato también vio ataques a los Freedom Riders que buscaban integrar las salas de espera de los autobuses y los mostradores de almuerzo. Patterson dijo más tarde que confió por error en la policía de Birmingham y Montgomery para proteger a los Freedom Riders, pero no lo hicieron.

“Lo lamento y fue malo para mi administración”, dijo Patterson en 2003.

Patterson dijo que sabía que la segregación no se podía mantener bajo la Constitución, pero quería retrasar su final. Dijo que sentía que los habitantes de Alabama aceptarían la integración sin violencia si el cambio se producía lentamente.

Exactamente 50 años después de que los Freedom Riders fueran derrotados por una turba blanca en Montgomery, Patterson dio la bienvenida a 10 de ellos de regreso a Montgomery el 20 de mayo de 2011, para la dedicación de un museo en honor a ellos.

“Se necesitó mucho coraje y agallas para hacer lo que hicieron”, dijo Patterson. En una entrevista de 2009, Sam Webb, coeditor del libro “Alabama Governors”, dijo que Patterson era un gobernador “valiente y valiente” en muchos frentes, pero esos logros se vieron ensombrecidos por cuestiones raciales.

“Desafortunadamente, lo que se destacará en el caso de John Patterson es su vociferante oposición a los derechos civiles y la integración racial”, dijo Webb, historiador de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Durante el mandato de Patterson como gobernador, la CIA comenzó a planificar que los exiliados cubanos invadieran Cuba y trataran de derrocar a Fidel Castro. Un agente de la CIA se acercó a Patterson para pedirle a miembros de la Guardia Nacional Aérea de Alabama que ayudaran a entrenar a los exiliados. Patterson estuvo de acuerdo después de que el agente le asegurara que el presidente Eisenhower había aprobado el plan.

Unos 300 habitantes de Alabama ayudaron a entrenar a exiliados cubanos para la invasión de Bahía de Cochinos, que no se llevó a cabo hasta que el presidente John Kennedy reemplazó a Eisenhower en la Casa Blanca en 1961. En el tercer día de la invasión, como estaba fracasando, los pilotos de Alabama volaron el último misión de bombardeo, y cuatro murieron.

Kennedy inicialmente negó cualquier participación de Estados Unidos en la invasión, lo que fue un shock para Patterson, quien sabía lo contrario.

Años más tarde, Patterson reveló que había avisado a Kennedy sobre los planes de invasión poco antes de las elecciones presidenciales de noviembre de 1960. Patterson, un partidario de Kennedy, voló a Nueva York para decirle a Kennedy, preocupado, que la administración Eisenhower llevaría a cabo la invasión justo antes de las elecciones presidenciales para aumentar las posibilidades del vicepresidente Richard Nixon de vencer a Kennedy.

Patterson no pudo buscar un segundo mandato en 1962 porque la ley de Alabama prohibió los mandatos consecutivos. Intentó regresar en 1966, pero perdió ante la esposa de Wallace, Lurleen. También se postuló sin éxito para presidente de la Corte Suprema de Alabama en 1972.

Patterson, que había sido amigo de Wallace antes de su amarga carrera en 1958, finalmente renovó la amistad y ayudó a Wallace en sus últimas campañas para presidente y gobernador. En 1984, Wallace nombró a Patterson para una vacante en la Corte de Apelaciones Criminales de Alabama.

Ganó la elección para un período completo de seis años más tarde ese año y fue reelegido en 1990. En enero de 1997, tuvo que retirarse porque la constitución estatal prohíbe a los jueces postularse para otro período después de cumplir 70 años.

Aún así, Patterson continuó trabajando para la corte ayudando a escribir opiniones porque dijo que disfrutaba ser juez más que cualquier cargo que tuviera.

La actual gobernadora de Alabama, Kay Ivey, envió sus condolencias a la familia Patterson el sábado.

“Estoy enviando mis oraciones a la familia y seres queridos del ex gobernador John Patterson mientras lloran su fallecimiento”, dijo Ivey en un comunicado.

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Phillip Rawls, quien se retiró de Associated Press, contribuyó a este informe.

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