Muerte de 9 monjas destaca el número de víctimas del coronavirus en los conventos


Un hogar para monjas jubiladas y enfermas perdió a nueve residentes a causa del COVID-19 durante diciembre cuando la segunda ola de la pandemia de coronavirus se incrementó en el norte del estado de Nueva York.

“Hemos perdido nueve amadas hermanas, miembros maravillosos y dedicados de nuestra comunidad religiosa”, dijo la hermana Joan Mary Hartigan, directora de la Casa Provincial de San José en el suburbio de Latham en Albany.

Las mujeres tenían entre 84 y 98 años cuando murieron en la residencia privada de monjas católicas romanas en la orden de San José de Carondelet, que tiene sus raíces en 1650 en Le Puy, Francia.

“Habían dedicado sus vidas a llevar la palabra de amor y unidad de Jesús al mundo en varios ministerios, incluida la enseñanza, el trabajo parroquial y la educación religiosa”, dijo Hartigan por correo electrónico.

La ola de muertes en Provincial House refleja el número de víctimas entre las monjas jubiladas o enfermas en varios otros conventos de los Estados Unidos. El patrón se alinea con muertes en hogares de ancianos, que también se han visto muy afectados por el coronavirus con 110.000 muertes en todo el país.

En la presentación del convento de la Santísima Virgen María en Livonia, Michigan, 13 hermanas Felicianas de 69 a 99 años murieron de COVID-19 entre abril y junio.

Siete murieron en un centro para hermanas Maryknoll en Ossining, Nueva York.

En Wisconsin, ocho monjas que vivían en el convento de Notre Dame de Elm Grove murieron en una semana de diciembre.

Los sacerdotes jubilados también han sucumbido. En abril, seis jesuitas jubilados murieron en el centro de salud Manresa Hall en Filadelfia.

“Nos damos cuenta de que nuestro estilo de vida comunitario nos convierte, junto con otras comunidades religiosas, en un objetivo de este virus”, dijo en mayo la hermana Mary Christopher Moore, líder de las Hermanas Felicianas de América del Norte.

Provincial House no tuvo casos positivos de COVID-19 durante la primera ola del virus la primavera pasada. Pero como la Región Capital de Nueva York experimentó un fuerte aumento en las infecciones este otoño, la casa, con 140 residentes, no se salvó; 47 hermanas dieron positivo por el virus, dijo Hartigan.

Todos fueron puestos en cuarentena, dijo. Fueron atendidos por sus médicos personales en habitaciones privadas en un ala dedicada de la Casa Provincial, que no es un hogar de ancianos. Ninguno participó en actividades comunales, dijo Hartigan.

Solo una hermana todavía está siendo tratada por el virus, dijo. Cinco miembros del personal con síntomas leves son puestos en cuarentena en casa y 21 empleados que dieron positivo se han recuperado, dijo.

Hartigan dijo que la Casa Provincial sigue las pautas establecidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Departamento de Salud del Estado de Nueva York para limitar la propagación del virus, incluido el equipo de protección personal apropiado, poner en cuarentena a las hermanas que dan positivo en la prueba y prohibir todo acceso público.

“Rezamos para que el creciente número de casos en nuestro país sea temporal, y lamentamos la pérdida no solo de nuestras hermanas, sino también de la pérdida de todas las vidas y todo el sufrimiento durante esta pandemia”, dijo Hartigan. “Esperamos con ansias la vacuna y el fin de esta crisis sanitaria mundial”.

El departamento de salud del condado no se enteró del alcance del número de víctimas mortales del brote en Provincial House hasta que salió una historia en el periódico local, dijo el ejecutivo del condado Dan McCoy. Esto se debe a que, a diferencia de los hogares de ancianos regulados, los hogares de ancianos no están obligados a notificar las muertes a los funcionarios estatales o del condado.

“Me abrió los ojos a todas las demás instalaciones en el área que son entornos grupales para personas mayores que viven en complejos de apartamentos sin una supervisión real”, dijo McCoy. Está estudiando una posible legislación estatal que establezca pautas para informar sobre brotes en hogares de ancianos. “Si lo supiéramos, podríamos entrar más rápido para abordarlo”, dijo.

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