Muertes en la frontera de Arizona alcanzan el máximo de 10 años después del calor récord


Un proyecto que mapea el lugar donde se recuperaron los cuerpos de los que cruzaban la frontera de los inhóspitos desiertos, valles y montañas de Arizona dice que documentó 227 muertes en 2020

PHOENIX – Un proyecto que mapea los cuerpos de los que cruzan la frontera recuperados de los desiertos, valles y montañas inhóspitos de Arizona dijo que documentó 227 muertes en 2020, la más alta en una década después del verano más caluroso y seco en la historia del estado.

El máximo anual anterior mapeado por la Oficina del Médico Forense del Condado de Pima en Tucson y la organización sin fines de lucro Humane Borders fue de 224 muertes de migrantes en 2010.

Los esfuerzos para hacer cumplir la ley en California y Texas a lo largo de los años han empujado a los migrantes a terrenos peligrosos en Arizona sin fácil acceso a alimentos y agua. Grupos humanitarios como No More Deaths dejan jarras de agua y otras provisiones en partes remotas del sur de Arizona con la esperanza de salvar vidas en una región donde se han documentado casi 3.400 muertes de migrantes desde 2004.

A pesar del aumento de muertes, las cifras de detenciones de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos sugieren que el número de migrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México ilegalmente en Arizona en realidad se ha reducido en casi un 50% en 10 años.

Hubo 131,759 migrantes detenidos entre el 1 de octubre de 2018 y el 30 de septiembre de 2019 en los sectores de Yuma y Tucson de la Patrulla Fronteriza, que cubren toda la frontera de Arizona, en comparación con más de 248,624 en los mismos 12 meses de 2008 a 2009.

“Seguir hacia el norte seguirá siendo visto como una opción”, escribió Andrew Selee, presidente del Instituto de Política Migratoria no partidista, en noviembre en la revista Americas Quarterly. “El presidente electo Joe Biden ha prometido hacer las cosas de manera diferente, tratando a los migrantes y solicitantes de asilo con dignidad”.

Selee advirtió que los cambios repentinos de política podrían alentar a los que cruzan la frontera a inundar el norte.

El Dr. Greg Hess, médico forense del condado de Pima, y ​​Michael Kreyche, coordinador del proyecto de mapeo de Humane Borders, han dicho que creen que el calor récord y el clima seco del verano fueron las principales causas del número sin precedentes de muertes en 2020.

El Servicio Meteorológico Nacional en Phoenix dice que la temperatura alta promedio fue de casi 110 grados (43 grados Celsius) en julio y casi 111 en agosto, lo que ayudó a convertirlo en el verano más caluroso de la historia. Los máximos de Phoenix tienden a ser similares a los del desierto de Sonora de Arizona al norte de México, dicen los meteorólogos.

El servicio meteorológico dijo que julio y agosto también fueron los meses de verano más secos registrados en el estado.

Si bien muchos restos recuperados el año pasado estaban erosionados, esqueletos parciales que indicaban muertes más antiguas, hubo muertes considerablemente más recientes en 2020 que en años anteriores, dijo el Dr. Bruce Anderson, antropólogo forense de la oficina del médico forense del condado de Pima.

Algunos funcionarios y activistas que trabajan cerca de la frontera de Arizona, incluido el alguacil del condado de Santa Cruz, Tony Estrada, recientemente retirado, han dicho que creen que la construcción del muro fronterizo también empujó a los migrantes a lugares más riesgosos para evitar a los trabajadores.

La Patrulla Fronteriza mantiene sus propias estadísticas de muertes en la frontera, contando los restos de presuntos migrantes de los que se entera en el curso de sus funciones, según su agencia matriz, Aduanas y Protección Fronteriza.

De enero a septiembre de 2020, la Patrulla Fronteriza enumeró 43 muertes en el área fronteriza de Arizona. El proyecto de mapeo rastreó 181 muertes durante el mismo período de nueve meses.

La Patrulla Fronteriza, que opera con un calendario fiscal federal que finaliza el 30 de septiembre, aún no ha publicado cifras para el último trimestre del año calendario 2020.

Arizona no es el único lugar con fluctuaciones en las muertes fronterizas a lo largo de los años.

Si bien las muertes de migrantes ahora han disminuido en el sur de Texas, hace ocho años, las fosas comunes de los que cruzan la frontera fueron descubiertas después de que la gente comenzó a caminar por ranchos aislados para evitar el puesto de control oficial en la pequeña ciudad de Falfurrias.

La oficina del alguacil del condado de Brooks dijo esta semana que las muertes de migrantes en su jurisdicción se redujeron a 34 el año pasado desde 45 en 2019.

En Arizona, un transeúnte descubrió los últimos restos migratorios de 2020 en la remota esquina sureste del estado cerca de Nuevo México.

Hess, el médico forense, dijo que hasta ahora no se sabe nada sobre la persona, cuyo esqueleto fue descubierto en el área deshabitada al este de Douglas, a pocas millas del Cañón de Guadalupe. Los equipos de trabajo se apresuran a completar la mayor cantidad posible del muro fronterizo característico de Trump antes de que deje el cargo.

Hess dijo que los resultados de la autopsia no se esperan hasta dentro de varias semanas, pero que la persona probablemente no será identificada, al igual que un tercio de los restos humanos que aparecen en las zonas fronterizas de Arizona.

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