Navy SEAL y Green Beret asesinados en Afganistán, dejando al hermano de la Marina ‘Único sobreviviente’


Los hermanos mayores de Beau Wise, de cinco años, eran más que grandes. Al mirar a Jeremy y Ben, diez y ocho años mayores, vio figuras grandiosas e invencibles, figuras que llevaron a Beau a grandes travesuras fraternales.

“Estaba constantemente siendo arrastrado a varias travesuras diferentes … instigado principalmente por Jeremy. Definitivamente era el mayor alborotador de los cuatro”, dijo Beau a la copresentadora de ABC “This Week” Martha Raddatz.

Beau recuerda la vez que su hermano mayor Jeremy lo arrojó por el conducto de la ropa sucia como parte de una atrevida travesura de dulces de Halloween perpetrada contra su única hermana, Heather. Afortunadamente, el más pensativo Ben, el hermano del medio, había cubierto el duro suelo del sótano con ropa sucia antes de que el joven Beau cayera por la rampa.

Cuando los padres frustraron inevitablemente la trama, Jeremy y Ben absorbieron la peor parte del castigo.

“Siempre te respaldaré, Beau”, dijo Jeremy después.

Pero Jeremy y luego Ben no volverían. En poco más de dos años, una explosión y un tiroteo dejarían a Beau como el hermano mayor Sabio vivo, lo que le valió la indeseable designación del Departamento de Defensa de “Único Sobreviviente”.

Beau inmortalizó a sus hermanos en el libro. “Los Tres Reyes Magos,” un libro de memorias coescrito con el autor Tom Sileo.

Describen a los hermanos llegando a la mayoría de edad en el hogar de los Wise, con la rivalidad entre hermanos y las críticas, la mayoría de las veces se revela como una forma de afecto.

Cuando Beau pasó por un período de crecimiento acelerado, alcanzando el tamaño de Ben, los dos se convirtieron en adversarios. Cuando una pelea se volvió demasiado acalorada, demasiado física – Beau lanzando un puñetazo a Ben y Ben enviando a Beau chocando contra un armario, rompiendo su marco – Jeremy, quien usualmente jugaba como espectador durante estas disputas adolescentes, intervino, sacando a Ben de la habitación. para una charla.

Cuando los dos regresaron, Ben abrazó a Beau, se disculpó y pidió perdón.

“Antes de que pudiera responder, Jeremy se puso a nuestro lado y puso sus manos sobre los hombros de sus hermanos menores. Ben luego miró al suelo y puso su mano en mi hombro opuesto mientras esperábamos a que el mayor rompiera el silencio”. Chicos, escúchenme “, comenzó Jeremy.” Algún día, seremos viejos. También podríamos ser gordos, calvos y sin dinero. Tal vez nuestras esposas nos dejen y no nos quede absolutamente nada en el mundo. Pero incluso entonces , tendremos suerte, ¿y sabes por qué? “Siempre nos tendremos el uno al otro. Pase lo que pase, siempre tendrás dos hermanos en los que apoyarte”, recordó Beau en “Tres Reyes Magos”.

Su madre a menudo los obsequiaba con historias de grandes aventuras y heroísmo de la historia familiar del servicio militar. Como hombres, los hermanos se sumarían a ese legado, cada uno a su manera.

Ben, ansioso por servir, se unió al ejército y se convirtió en un francotirador boina verde de élite. Jeremy, decidido a convertirse en un SEAL de la Marina, se dio cuenta de su propio objetivo de élite y finalmente pasó a trabajar en operaciones clandestinas como contratista de la CIA.

Beau favoreció las historias de sus parientes del Cuerpo de Marines: uno que luchó en la feroz Batalla de Belleau Wood durante la Primera Guerra Mundial, otro que fue un comando con los mortales Marine Raiders de la Segunda Guerra Mundial. El espíritu de “todo infante de marina es un fusilero” también le atrajo y se unió a la famosa infantería del Cuerpo como ametrallador.

Ben y Jeremy lucharon en ocho despliegues de combate combinados.

El 30 de diciembre de 2009, Jeremy, mientras trabajaba como contratista de seguridad para la CIA en Khost, Afganistán, murió en una explosión cuando un informante convertido en agente doble de Al Qaeda detonó un chaleco suicida en la base de operaciones avanzada Chapman. Otros seis agentes estadounidenses de la CIA también murieron, lo que lo convierte en uno de los días más mortíferos para la CIA, solo superado por el atentado de Beirut de 1983.

Beau estaba en Afganistán, al sur de Khost en la provincia de Helmand, cuando recibió la noticia.

“Inmediatamente, la primera respuesta fue absoluta ira”, dijo Beau a Raddatz. “Y luego, yo solo, la conmoción vino y estuvo entumecido por un tiempo”.

Beau sabía que Jeremy estaba operando en Afganistán, pero solo se enteró de que su hermano estaba trabajando con la CIA después de su muerte.

En 2010, Jeremy fue honrado en el Memorial Wall de la CIA en la sede de la agencia en Langley, Virginia. Beau visitó para ver el lugar de su hermano en la pared por primera vez el jueves, y también habló con el director de la CIA, William Burns.

Raddatz también visitó el campus de la CIA el jueves, hablando con Burns en su primera entrevista televisada desde que se convirtió en director.

“Solo quería preguntarle sobre Jeremy Wise, cuyo nombre está aquí: contratista, ex Navy SEAL. Sé que habló con su hermano hoy”, le dijo Raddatz a Burns.

“Lo hice, lo cual fue un privilegio, porque Jeremy Wise, como bien sabes, un patriota notable, un SEAL antes de llegar a la CIA, en una familia de patriotas notables, y fue asesinado, uno de los siete oficiales de la CIA que fueron asesinados en Khost Afganistán en 2009 en un día terrible, una de las peores tragedias en la historia de la CIA “, dijo Burns.

Algunos de los reconocidos en la pared se nombran, como Jeremy, mientras que otros no. Burns dijo que es la naturaleza del trabajo clandestino.

“Este muro conmemorativo es un terreno sagrado para la CIA, ahora tiene 137 estrellas, cada una marcando a un oficial de la CIA que fue asesinado en el cumplimiento de su deber”, dijo Burns. “Lamentablemente, hace unos días, en nuestra ceremonia conmemorativa anual, agregamos cuatro nuevas estrellas a este muro”.

En su libro, Beau relata el viaje en limusina al funeral de Jeremy y Ben dice: “No puedo creer que sea el hermano mayor ahora”.

Menos de dos años después, Beau haría el mismo viaje en limusina al mismo cementerio de Virginia. Esta vez sin ningún hermano a su lado.

“En ese momento surrealista, llegué a la misma sombría comprensión que Ben había alcanzado 22 meses antes”, escribió Beau. “Yo era ahora el hermano Sabio vivo mayor”.

Como Jeremy, Ben murió a causa de las heridas sufridas en Afganistán.

“Estaba abriendo una brecha en una cueva en la provincia de Balkh, Afganistán, y mientras rodeaba el orificio de entrada … tomó de ocho a 10 rondas que viajaron de sur a norte a través de su pecho, piernas e ingle”, dijo Beau a Raddatz. “Y él era un luchador y luchó durante seis días. Y finalmente lo llevaron al Hospital Landstuhl en Alemania, y después de seis días, finalmente sucumbió a sus heridas”.

Beau y la esposa de Ben, Tracy, llegaron al hospital para ver a Ben en sus últimos momentos.

“Me quedé entumecido, esa parece ser mi respuesta inicial al dolor. Es sólo la conmoción y luego, casi de inmediato, sólo entumecido”, le dijo Beau a Raddatz.

“¿Pasaste por un período en el que, ‘¿Por qué nosotros? ¿Cómo es posible perder a dos hermanos?'”, Preguntó Raddatz.

“Pasé por un período de ‘¿Por qué ellos?’ Creo, y ahora no tiene ningún sentido mirar atrás, pero una de las cosas en las que siempre pensé fue en los padres, por qué los padres se perdieron “, dijo Beau. “Y creo que encuentras una manera de justificar la culpa del sobreviviente, y así es como sabes que lo tienes”.

Como único superviviente, el entonces comandante de la Infantería de Marina, el general James Amos, le dijo a Beau que no lo pondrían en peligro, el único miembro del servicio que se mantendría alejado del combate en la guerra de Afganistán por esa razón. Beau, tan guerrero como sus hermanos, lo resintió en ese momento.

“No me tomé muy bien esa noticia en ese momento”, dijo Beau. “Ahora si.”

Sileo, quien formó una profunda amistad con Beau mientras coescribía su libro, dijo que en el momento en que escuchó la historia quiso ayudar a contarla.

“La familia Wise se ha sacrificado enormemente a un nivel sin precedentes. Pero creo que su historia también representa a esta generación de guerreros durante casi 20 años que dieron un paso adelante desde el 11 de septiembre. Jeremy lo dijo él mismo. Dijo: ‘Esas personas en el mundo Trade Center no pudo contraatacar. Yo puedo. Y luego, cuando Ben estaba en esa cueva, le dijo a alguien que estaba con él: ‘Yo iré’. Y creo que es muy importante que todos los estadounidenses piensen en la forma en que esta generación de guerreros voluntarios ha avanzado, especialmente en un momento como el Día de los Caídos “, dijo Sileo.

“Todos los días es el Día de los Caídos para ellos”, agregó.

Aunque se alegra de la continua retirada de Estados Unidos de Afganistán, Beau dijo que uno de sus temores es que el final de la guerra deje solo un pálido recuerdo de los que murieron. Es una de las razones por las que escribió su libro.

Beau ha dado a sus hermanos mayores una nueva vida en “Tres Reyes Magos”: su picardía, su seriedad, su heroísmo.

Ben Wise recibió póstumamente la Estrella de Plata, la tercera medalla militar más alta de la nación por su valor. Jeremy Wise recibió póstumamente la condecoración equivalente de la CIA, la Estrella de Inteligencia, con su nombre grabado en el Libro de Honor de la agencia.

Beau dejó el servicio activo en 2016. Desde entonces, él y su esposa, Amber, adoptaron un hijo y una hija.

“Aunque nuestros hijos nunca llegaron a conocer a mis hermanos”, escribió Beau en el epílogo de “Los Reyes Magos”, “seguramente crecerán aprendiendo sobre el heroísmo del tío Jeremy y el tío Ben”.

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