Negociadores bipartidistas alcanzan un acuerdo tentativo sobre un acuerdo de infraestructura


Los conservadores anteriormente se oponían a los más de aproximadamente $ 300 mil millones en nuevos gastos y muchos demócratas están exigiendo más del doble del precio de la infraestructura tradicional y las inversiones relacionadas con el clima.

“Nuestro grupo, compuesto por 10 senadores, 5 de cada partido, ha trabajado de buena fe y ha llegado a un acuerdo bipartidista sobre un marco de compromiso realista para modernizar la infraestructura y las tecnologías energéticas de nuestra nación”, dijeron los senadores en un comunicado. “Esta inversión se pagaría en su totalidad y no incluiría aumentos de impuestos”.

Aunque los negociadores han llegado a un acuerdo, aún no han dado a conocer los detalles de su propuesta.

El grupo ha mantenido el alcance del paquete más estrecho de lo que han impulsado el presidente Joe Biden y muchos demócratas, según la senadora Lisa Murkowski, republicana por Alaska.

“Es un ámbito más estrecho de lo que propone la Casa Blanca sobre lo que creo que la mayoría de la gente definiría como infraestructura dura, donde estamos hablando de construir cosas”, dijo Murkowski.

Aún no está claro cuál será el precio total del proyecto de ley, pero se espera que el grupo bipartidista proponga muchos más gastos nuevos que los 378.000 millones de dólares propuestos por los negociadores republicanos y rechazados por la Casa Blanca.

El presidente, en sus discusiones más recientes, insistió en $ 1 billón en nuevos gastos en proyectos de obras públicas, pero los republicanos afirman que en sus conversaciones privadas, Biden dijo que podría estar abierto a un acuerdo que incluye mucho menos, alrededor de $ 600 mil millones.

Un asistente familiarizado con las negociaciones dijo que el paquete bipartidista incluye $ 579 mil millones en nuevos gastos y tiene un valor de aproximadamente $ 974 mil millones durante cinco años, incluidos los fondos asignados previamente. Cuando se extendió a lo largo de ocho años, una ventana de financiamiento preferida por la Casa Blanca, el asistente dijo que el costo del proyecto de ley sería de $ 1.2 billones.

También se espera que el paquete tenga en cuenta los fondos que los comités del Congreso ya han aprobado, o se espera que aprueben, este año, incluida una factura de agua de 35.000 millones de dólares ya aprobada y una factura de financiación de carreteras pendiente de 305.000 millones de dólares.

No hay aumentos de impuestos, algo que no es un comienzo para los republicanos, en el paquete. Tampoco hay tarifas para los usuarios, como los peajes, que los demócratas rechazan.

Según Romney, el paquete propone indexar el impuesto a la gasolina de 18,4 centavos a la inflación para asegurar algunos ingresos. Los negociadores también dependen de la aplicación de impuestos por parte del IRS para pagar parte de la factura, según Tester, algo que el presidente Biden también ha apoyado. No está claro que estas cosas por sí solas sean suficientes para financiar la totalidad de la propuesta.

“Las conversaciones bipartidistas han sido buenas. Han sido sólidas. Han sido largas. Y creo que hemos hecho un buen progreso. Hemos llegado a un punto bastante bueno”, dijo Murkowski, y agregó: “Nosotros”. Hemos definido y refinado el alcance, lo que creo que ha sido de importancia crítica, porque es difícil hablar sobre lo que está pagando a menos que haya acordado el alcance. Por eso creo que estamos en un buen lugar “.

Ahora viene la tarea mucho más difícil de vender su propuesta a los colegas del Senado.

“Lo que está sucediendo ahora es que, como republicanos y demócratas, estamos saliendo con la gente de nuestras respectivas conferencias, hablando sobre los contornos de lo que hemos reunido para ver cuál podría ser ese nivel de apoyo. Y las conversaciones que he tenido parte de han sido muy prometedores “.

Pero un líder republicano el jueves le dio al grupo motivos de esperanza.

“Puede haber un camino. Probablemente sea un camino estrecho”, dijo a los periodistas el republicano número 2 del Senado, John Thune de Dakota del Sur. Cualquier legislación requeriría 60 votos para superar un obstruccionismo esperado.

El grupo tiene un historial de éxito. La mayoría de los miembros elaboraron la medida de más de $ 900 mil millones que formó la base de un amplio proyecto de ley de compromiso de alivio de COVID que fue aprobado por el Congreso en diciembre.

“La belleza está en el ojo del espectador”, dijo Tester. “Para algunas personas, será suficiente. Para otras, no será suficiente. Creo que habrá desafíos tanto para los republicanos como para los demócratas, porque esta no es una legislación perfecta. Es un compromiso”.

Algunos demócratas han expresado su escepticismo de que el grupo bipartidista pueda cumplir con algunas de las prioridades sociales más sólidas que Biden pretendía abordar en su propuesta de infraestructura original, como energía verde, cuidado en el hogar, cuidado infantil y financiamiento para escuelas.

“No hay garantía de que haya 50 votos demócratas para lo que sea que este grupo resuelva”, dijo el jueves el senador demócrata Chris Murphy, demócrata de Connecticut. Citó preocupaciones sobre la falta de financiación para las prioridades ambientales.

“Comparto las preocupaciones de otros de que la dirección en la que se dirigen las discusiones no necesariamente podrá unir al grupo demócrata”, dijo Murphy.

Pero el líder de la mayoría, Chuck Schumer, DN.Y., ha dejado claro esta semana que no tiene la intención de sacrificar las prioridades demócratas en nombre del bipartidismo. Si el grupo bipartidista llega a un acuerdo, Schumer dijo que planea utilizar un procedimiento presupuestario de vía rápida conocido como reconciliación para impulsar todas las prioridades restantes de infraestructura demócrata con solo 50 votos demócratas.

“Seguimos avanzando en dos vías, una vía bipartidista y una vía de reconciliación”, dijo Schumer. “Ambos están avanzando”.

Todavía no está claro si Schumer tendría el apoyo necesario para aprobar esas prioridades en una votación de línea del partido.

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