Newsom nombra al jefe de elecciones de California, Padilla, para el Senado de los Estados Unidos


SACRAMENTO, Calif. – El gobernador de California, Gavin Newsom, eligió el martes al secretario de Estado Alex Padilla como el próximo senador del estado, una elección histórica que envía a un latino al Senado por primera vez en la historia del estado.

Si bien Padilla había sido el favorito, un video publicado por la oficina de Newsom lo muestra emocionado después de que Newsom le ofreció el trabajo, reflexionando sobre el arduo trabajo de sus padres, quienes llegaron a los Estados Unidos desde México y trabajaron como cocinera y ama de llaves.

“Es una perspectiva increíblemente importante para llevar a Washington”, dijo a Newsom.

“A través de su tenacidad, integridad, inteligencia y valentía, California está ganando un luchador probado en su esquina que será un aliado feroz en DC, elevando los valores de nuestro estado y asegurándose de asegurar los recursos críticos para salir más fuertes de esta pandemia”. Newsom dijo en un comunicado.

El nombramiento de Padilla brinda un nuevo nivel de representación a los latinos, que constituyen el grupo demográfico más grande del estado con casi el 40% de la población. Pero la elección de Padilla por Newsom también significa que no habrá mujeres negras en el Senado de 100 miembros. Harris, que es negra e india, era la única mujer negra en el Senado, y los líderes negros habían estado presionando a Newsom para que nombrara a las representantes Karen Bass o Barbara Lee para reemplazarla.

“El secretario Padilla tiene un historial como un legislador hábil y un firme defensor de la justicia, y creo que será una voz poderosa en el Senado para aquellos a quienes se les sigue negando la promesa de igualdad de nuestro país”, dijo Lee en un comunicado.

Bass, quien había expresado la necesidad de que el Senado tuviera una mujer negra, dijo que Padilla sería una “campeona siguiendo una línea distinguida de individuos que han roto techos de vidrio y han puesto obstáculos en su camino”.

Padilla fue elegido por primera vez como el principal funcionario electoral de California en 2014 y ganó un segundo mandato cuatro años después. En ese puesto, ha supervisado el vasto aparato electoral de California, incluido el despliegue de un sistema de voto por correo más sólido. En las elecciones de noviembre, California envió una boleta a cada votante registrado. Antes de eso, supervisó la implementación de la Ley de Elección del Votante, una ley de 2016 que permitía a los condados enviar una boleta a todos los votantes registrados. El estado ahora tiene 22 millones de votantes.

Padilla vive en Los Ángeles con su esposa y sus tres hijos, de 5, 7 y 13 años.

Su nombramiento traerá diversidad geográfica a la representación de California en Washington. Dianne Feinstein, la otra senadora de California, es de San Francisco, y los políticos del norte de California han ocupado algunos de los cargos políticos más altos del estado durante décadas. Harris construyó su carrera política en San Francisco antes de mudarse a Los Ángeles.

Feinstein, para quien trabajó una vez Padilla, anunció su apoyo a su nominación a principios de diciembre.

Él y Newsom tienen una larga relación. Cuando Newsom se postuló por primera vez para gobernador en 2009, Padilla presidió su campaña. Newsom se retiró cuando el ex gobernador Jerry Brown ingresó a la carrera y, en cambio, se postuló para vicegobernador, cargo que ocupó durante ocho años. Cuando se postuló nuevamente para gobernador en 2018 en una primaria competitiva, Padilla lo respaldó sobre otros demócratas prominentes, incluido el exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa.

El brazo de campaña del Caucus Hispano del Congreso y el Latino Victory Fund estaban entre los grupos que abogaban por que Newsom seleccionara a Padilla.

“Esto marca un hito desde hace mucho tiempo para la comunidad latina, y es un paso audaz para tener un Senado que se parezca a las comunidades a las que sirve”, dijo Nathalie Rayes, presidenta y directora ejecutiva de Latino Victory Fund, en un comunicado.

Padilla ha estado en la escena política del estado durante más de dos décadas. Fue elegido por primera vez para servir en el Concejo Municipal de Los Ángeles en 1999, a los 26 años.

Representó a un distrito del área de Los Ángeles en el Senado del estado de California de 2006 a 2014, donde presidió el Comité de Energía, Servicios Públicos y Comunicaciones. Fue el autor de una amplia gama de leyes, incluida una ley para hacer que los restaurantes enumeren sus conteos de calorías y otra para crear el sistema de alerta temprana de terremotos de California. Tiene un título en ingeniería del Instituto de Tecnología de Massachusetts y anteriormente sirvió en la junta directiva de la escuela.

Padilla, que ganó dos veces en todo el estado, comienza con una ventaja en la campaña de 2022. En 2018, ganó la reelección con 7,9 millones de votos, más que Newsom y el segundo total más alto para cualquier oficial estatal detrás de la controladora Betty Yee.

Pero una generación de políticos de California está alcanzando límites de mandato en sus trabajos actuales o buscando ascender en el orden jerárquico político del estado. Para subrayar el giro rápido hacia una campaña de reelección, Padilla lanzó un video de casi dos minutos el martes que se duplica como un anuncio de biografía y un anuncio de campaña, pagado por “Alex Padilla para el Senado”.

Los republicanos criticaron rápidamente el anuncio de Newsom.

“A través del espejo de la política de California, el principal funcionario electoral de nuestro estado ahora se convertirá en un senador de Estados Unidos sin elecciones”, tuiteó el asambleísta estatal republicano Kevin Kiley, un crítico frecuente.

Padilla también enfrentó críticas este año por otorgar un contrato de $ 35 millones a SKDKnickerbocker para una campaña de educación al votante antes de las elecciones de noviembre. SKDKnickerbocker tenía vínculos con la campaña presidencial de Joe Biden, lo que generó críticas de que Padilla estaba usando el dinero de los contribuyentes con una agenda política. Luego, Yee, la controladora del estado y compañera demócrata, se negó a autorizar el pago del contrato, diciendo que su oficina no tenía autoridad.

Al elegir a Padilla, Newsom se da a sí mismo otro nombramiento. Podrá seleccionar al próximo secretario de estado de California. También está sopesando su elección para el próximo fiscal general de California, ya que el presidente electo Joe Biden nombró al fiscal general de California Xavier Becerra para encabezar el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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