NFL, abogado de la clase preparado para eliminar las normas raciales del programa de resolución de conmociones cerebrales


Mientras la NFL y los abogados de la clase que representan a ex jugadores en el programa histórico de resolución de conmociones cerebrales de la liga se preparan para una mediación ordenada por la corte para abordar las preocupaciones sobre las normas raciales, ambas partes parecen estar de acuerdo en que la raza ya no debería ser un factor para determinar la elegibilidad para la compensación. para lesiones en la cabeza.

La controvertida práctica ha provocado una tormenta de críticas contra la liga por lo que los críticos dicen que es un sistema de dos niveles, uno para jugadores negros y otro para jugadores blancos, para calcular los pagos a algunos exjugadores que afirman estar sufriendo los efectos persistentes de traumatismo craneoencefálico sufrido durante sus carreras.

En cambio, las negociaciones que se avecinan probablemente se centrarán en cómo medir y abordar el impacto de los ajustes basados ​​en la raza en las reclamaciones pasadas, con millones de dólares en compensación potencial colgando de un hilo.

El lunes, Christopher Seeger, quien negoció los términos del acuerdo de conmoción cerebral original de 2014, presentó una moción mordaz que describe un par de objetivos para la próxima mediación y rechaza los reclamos de los abogados de los exjugadores Kevin Henry y Najeh Davenport que no había logrado. representar adecuadamente a los ex jugadores negros en el asentamiento.

“Los Abogados de la Clase han trabajado asiduamente para asegurar que ningún Miembro de la Clase haya sido o será afectado adversamente por las normas raciales”, escribió Seeger. “Los objetivos de los abogados del grupo son dobles. El primer objetivo es eliminar el uso de normas demográficas que se ajusten a la raza y establecer normas demográficas puramente neutrales a la raza. El segundo es investigar si algún miembro de la clase se ha visto perjudicado por las normas raciales. El proceso no es sencillo y llevará tiempo “.

En respuesta a las preguntas de ABC News, Seeger pareció reconocer que está abordando el tema para recuperar la confianza de algunos exjugadores.

“Este acuerdo solo puede continuar teniendo éxito si los ex jugadores creen que serán tratados de manera justa e igualitaria”, dijo Seeger a ABC News a través de un portavoz, “y eliminar estos ajustes es la mejor manera de restaurar su confianza”.

Pero los abogados de Henry y Davenport, los exjugadores de la NFL que han solicitó al tribunal que les permitiera participar en la mediación, dijo a ABC News que la posición de Seeger subraya la necesidad de su intervención.

“Esta presentación también refuerza nuestra preocupación acerca de cómo un gran número de jugadores negros, que nunca calificaron o presentaron reclamos debido a las normas raciales, se beneficiarán de cualquier mediación. La presentación de hoy deja de lado esas preocupaciones al afirmar que no hay evidencia de ‘reclamos’ negados ‘únicamente’ debido a normas raciales ”, dijo Cy Smith, del bufete de abogados Zuckerman Spaeder, en un comunicado. “Los jugadores negros se preguntan: ‘¿Cómo pueden sus derechos ser protegidos por alguien que ayudó a crear el problema y luego lo ignoró durante años?’ La única respuesta es darles a los jugadores negros su propia voz en estas negociaciones de acuerdos “.

En el meollo de la controversia: el manual del programa de resolución de conmociones cerebrales de la NFL recomienda el uso de una “corrección demográfica completa”, en la que los puntajes de las pruebas cognitivas de un jugador se comparan con los puntajes promedio, o “normas”, para grupos demográficos supuestamente similares, y luego ajustado para tener en cuenta las diferencias esperadas en edad, género, educación y raza.

La práctica de ajustar los puntajes de las pruebas por raza, ampliamente conocida como “normas raciales”, se utiliza en varios campos médicos diferentes como una supuesta protección contra los diagnósticos erróneos. Pero debido a que estas “normas”, tal como se usan en un contexto de neuropsicología, asumen que el jugador negro promedio comienza en un nivel más bajo de funcionamiento cognitivo que el jugador blanco promedio al comienzo de sus carreras, los jugadores negros necesitan mostrar declives cognitivos mayores que los blancos. jugadores para calificar para una compensación.

ABC News descubrió correos electrónicos entre médicos que evaluaron a ex jugadores de la NFL para obtener una compensación a través del programa en el que afirman que estaban obligados a aplicar ajustes basados ​​en la raza a los puntajes de las pruebas cognitivas de los jugadores y expresan su preocupación de que los protocolos de la liga discriminen a los jugadores negros. ABC News también pudo obtener un análisis de datos que sugiere que el impacto de la práctica en los pagos podría ser significativo, lo que dificultaría mucho más la clasificación de los jugadores negros.

En respuesta a las preguntas de ABC News, un portavoz de la NFL defendió el programa y sus protocolos, diciendo que el acuerdo por conmoción cerebral, que ha pagado más de $ 800 millones a los jubilados y sus familias hasta la fecha, fue “acordado por todas las partes, con el asistencia de médicos expertos en neuropsicología y aprobada por los tribunales hace más de cinco años “y” se basó en pruebas cognitivas y metodologías de puntuación ampliamente aceptadas y establecidas desde hace mucho tiempo “.

La semana pasada, un portavoz de la NFL pareció cambiar de rumbo, emitiendo una declaración que indica que la liga “está comprometida a ayudar a encontrar técnicas de prueba alternativas que conduzcan a la precisión del diagnóstico sin emplear normas basadas en la raza”.

Pero la NFL ha seguido negando que se haya producido discriminación alguna, diciendo que las afirmaciones en sentido contrario “no tienen ningún mérito”. La liga argumentó que el impacto de la práctica en negaciones pasadas fue mínimo y se comprometió solo a “trabajar con la Corte en el alcance apropiado de la revisión”.

“El número de jugadores potencialmente afectados por el uso de ajustes normativos basados ​​en la raza es una fracción de lo que se ha alegado”, dijo un portavoz, “porque, entre otras razones, no todos los jugadores son negros, varios diagnósticos no utilizan el tema pruebas, la aplicación de las normas en las que lo hacen fue discrecional, y muchos reclamos fueron denegados por razones que no tienen nada que ver con las normas y cualquier reajuste no tendría impacto en esas denegaciones ”.

Mientras tanto, la posición de Seeger también parece haber evolucionado, alimentando las dudas entre algunos exjugadores negros y sus defensores sobre su apetito por una batalla con la NFL sobre las normas raciales.

A principios de este mes, Seeger dijo que su firma había “investigado este asunto” anteriormente y “no había visto ninguna evidencia de prejuicio racial en el programa de asentamiento”. Se ha negado a proporcionar esos hallazgos o divulgar datos demográficos sobre los pagos del programa.

El lunes, sin embargo, Seeger aparentemente adoptó un compromiso total con la eliminación de la raza como un factor en las evaluaciones neuropsicológicas en el asentamiento y más allá.

“Existe una importancia social en lo que los Abogados de la Clase han emprendido y buscan lograr, es decir, la eliminación de la raza como factor en las pruebas neurocognitivas y el uso de normas demográficas neutrales exclusivamente a la raza”, escribió Seeger. “En efecto, Class Counsel estaría creando un modelo que es nuevo y preciso, y que puede conducir a cambios significativos en la forma en que las personas de todas las razas son evaluadas para detectar problemas neuropsicológicos. Esta es una tarea abrumadora pero de suma importancia. Es uno en el que los Abogados del Grupo confían en que se puede lograr y se logrará “.

Un portavoz de Seeger ha rechazado múltiples solicitudes de ABC News para aclarar su posición en una entrevista en cámara.

“Se dará a conocer más información cuando se presente una propuesta a la corte para su consideración”, dijo Seeger a ABC News a través de un portavoz. “Los miembros del grupo y sus abogados tendrán la oportunidad de revisarlo, y tenemos la intención de que el proceso sea transparente”.



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