No hay condenas para ex oficiales en St. Louis protesta por golpizas


No se devolvieron condenas para tres policías blancos de St. Louis acusados ​​de golpear tan severamente a un colega encubierto negro durante una protesta de 2017 por la absolución de otro oficial que tuvo que someterse a múltiples cirugías.

S T. LOUIS – No se devolvieron condenas para tres policías blancos de St. Louis acusados ​​de golpear tan severamente a un colega encubierto negro durante una protesta por la absolución de otro oficial que tuvo que someterse a múltiples cirugías.

El lunes, un jurado absolvió al oficial Steven Korte de los cargos de privación de derechos bajo apariencia de ley y de mentir al FBI en relación con el ataque al oficial Luther Hall. Sucedió cuando Hall fue confundido con un manifestante durante las manifestaciones que estallaron después de que el ex oficial de policía Jason Stockley, que es blanco, fuera declarado inocente de la muerte en 2011 de Anthony Lamar Smith, que era negro.

Hall describió el ataque de 2017 a los miembros del jurado como un “combate libre para todos”.

El ex oficial Christopher Myers también fue absuelto el lunes de un cargo de privación de derechos, pero el jurado no pudo llegar a un veredicto sobre un cargo de destrucción de evidencia contra Myers por presuntamente destrozar el teléfono celular de Hall. El jurado también llegó a un punto muerto en el cargo de privación de derechos contra el ex oficial Dustin Boone, lo que llevó al juez a declarar un juicio nulo por cargos en los que el jurado no pudo ponerse de acuerdo.

Los abogados defensores dijeron que el caos y la disfunción del departamento de policía significaban que los oficiales y supervisores en la calle no sabían que los oficiales encubiertos estaban trabajando esa noche. Los abogados defensores también cuestionaron la capacidad de Hall para identificar a sus atacantes.

Los veredictos reavivaron las críticas de que se eligió un jurado compuesto exclusivamente por blancos para decidir el caso.

“Si un policía encubierto no puede obtener justicia, ¿cómo obtendremos justicia el resto de nosotros que hemos sido golpeados, baleados, golpeados y maltratados?” tuiteó Cori Bush, una congresista negra que representa al distrito de Missouri que incluye a St. Louis.

El abogado de Korte, John Rogers, elogió la absolución de su cliente por parte del jurado el lunes y dijo afuera del tribunal que Korte ahora podría “regresar al Departamento de Policía de St. Louis si así lo desea”. Korte todavía es empleado del departamento, pero no ha vuelto a trabajar desde que fue acusado.

El abogado Scott Rosenblum, que representó a Myers, sostuvo, como lo había hecho durante el juicio, que los fiscales federales no pudieron probar que Myers estaba entre los que golpearon a Hall. Después del veredicto del lunes, acusó a los fiscales de basar su caso en rumores dentro del departamento.

Otros dos oficiales, Randy Hays y Bailey Colletta, quienes también son blancos, presentaron declaraciones de culpabilidad en el caso. Hays se declaró culpable en 2018 de un cargo de privación de derechos bajo apariencia de ley y admitió haber golpeado a Hall con una porra y empujarlo al suelo. Colletta se declaró culpable de hacer declaraciones falsas al gran jurado sobre el asalto.

La región de St. Louis todavía se estaba recuperando de los disturbios que siguieron al fatal tiroteo policial en 2014 contra Michael Brown en las cercanías de Ferguson. Y dos noches después de la absolución de Stockley, los manifestantes rompieron las ventanas del centro. La policía realizó 123 arrestos, pero manifestantes y líderes de derechos civiles dijeron que muchos de los arrestados eran manifestantes pacíficos, periodistas y espectadores que fueron brutalizados y burlados.

Hall, que había estado registrando actividades delictivas durante las protestas, se separó de su compañero mientras los agentes que huían disparaban bolitas de gas pimienta y cartuchos de bolsas de frijoles contra la multitud.

La fiscal federal adjunta Carrie Costantin dijo a los miembros del jurado que mientras Hall cumplía con las órdenes de tirarse al suelo, fue derribado, golpeado, recogido y derribado nuevamente antes de ser atacado con puños, pies y una porra.

Hall dijo que no empujó, peleó ni se apartó de los oficiales. Dijo que estaba aturdido. “No podía creer que estuviera pasando”, le dijo al jurado.

Los fiscales han dicho que dos de los agentes, Myers y Boone, estaban motivados por el afán de dañar a los manifestantes, informó el St. Louis Post-Dispatch.

Hall no les dijo a los oficiales que estaba encubierto porque no quería arruinar sus posibilidades de trabajar encubierto en futuras protestas. Más tarde, un sargento reconoció a Hall e hizo que lo llevaran a un lado.

Hall sufrió un agujero en el labio que tuvo que coser para cerrarlo, lesiones en la mandíbula y lesiones en el cuello que luego requerirían una fusión espinal. Tampoco pudo comer alimentos sólidos durante semanas, lo que le hizo perder 20 libras (9,1 kilogramos).

Hall demandó al departamento y a los oficiales, incluidos Myers y Boone, pero recientemente resolvió el caso contra el departamento por $ 5 millones. Él permanece en el departamento, mientras que los otros oficiales además de Korte se han ido.

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