Nuestras tropas necesitan más que un saludo este Día de los Caídos. Necesitan comida.


La inseguridad alimentaria se ha disparado para muchos estadounidenses durante la pandemia y las familias de militares no han sido inmunes. De hecho, los defensores dicen que el hambre y las ansiedades financieras son problemas que han enfrentado las familias de militares durante años.

La YMCA de los Servicios Armados, que sirve exclusivamente a familias de militares en servicio activo, opera 12 programas de asistencia alimentaria en o cerca de bases en todo el país, cuatro de los cuales se abrieron durante la pandemia.

“Mucha gente vino a la despensa, consiguió lo que necesitaban, y luego tal vez regresaron una vez más, pero luego se fueron. Con COVID, estamos viendo a las mismas personas semana tras semana, mes tras mes”. Dorene Ocamb, directora de desarrollo y marketing de ASYMCA, dijo a ABC News.

La ASYMCA en San Diego estaba proporcionando alimentos a 400 familias militares en servicio activo por mes en promedio, pero durante la pandemia ese número aumentó a 400 por semana, según Ocamb.

De acuerdo a Familias Blue Star, El 29% de los encuestados de familias jóvenes alistados hablaron sobre la inseguridad alimentaria en una encuesta anual el año pasado.

Un funcionario del Departamento de Defensa le dijo a ABC News que el Pentágono estaba trabajando para rastrear el problema y que agregaría una pregunta sobre la inseguridad alimentaria en una encuesta que planea enviar a los cónyuges en servicio activo este verano.

“Actualmente, el Departamento ha establecido un grupo de partes interesadas clave dentro de la Oficina del Secretario de Defensa y los departamentos militares para examinar de manera integral el problema de la inseguridad alimentaria, discutir los factores involucrados e identificar los recursos para ayudar a resolver este desafío. Además, el El Departamento está explorando los impactos potenciales tanto en la preparación de la fuerza como en el bienestar de nuestros miembros del servicio y familias “, dijo el funcionario.

“Si la familia que está detrás de ellos está preocupada por la razón que sea, entonces ese miembro del servicio está preocupado y no están en toda su atención, incluso en la tarea que tienen entre manos, que en este caso es peligrosa”, agregó Ocamb. “En esencia, el servicio militar se trata de servicio. Por lo tanto, están criados para pensar en servir a los demás. Es realmente difícil aparecer en algún lugar y decir que soy yo quien necesita ser servido”.

Los expertos dicen que el problema es multifacético: salario básico bajo para hombres y mujeres recién alistados, asignaciones de vivienda que no se han mantenido al día con los precios de la vivienda y cónyuges militares que enfrentan desafíos para encontrar un segundo ingreso.

Blue Star Families estima que el 42% de los cónyuges de militares que trabajaban antes de la pandemia perdieron sus trabajos. El salario básico para hombres y mujeres nuevos y subalternos es de aproximadamente $ 21,000 a $ 24,000 al año, más una posible asignación para vivienda que puede variar según el lugar de destino y las personas a cargo.

“Lo que vemos ahora son personas que han considerado a las fuerzas armadas como una segunda carrera o como una carrera a largo plazo y se están alistando en un momento en el que ya tienen familias … se ve personal alistado de menor rango con múltiples dependientes”. Abby Leibman, presidenta y directora ejecutiva de MAZON: Una respuesta judía al hambre, dijo a ABC News. “Las familias de militares también necesitan dos ingresos para tener una situación familiar económica buena y estable. Y los cónyuges de militares a menudo enfrentan desafíos de desempleo que otras comunidades no enfrentan debido a las tasas de reubicación de las familias”.

Erika Tebbens testificó en Capitol Hill en 2016 sobre las dificultades que enfrentó para encontrar trabajo cuando era una madre joven cuando su esposo era mecánico nuclear en un portaaviones naval estacionado en el estado de Washington.

“Había sido maestra de secundaria durante un tiempo. No podía llevar la enseñanza conmigo cuando nos mudamos al estado de Washington porque no estaba certificada para enseñar allí”, dijo a ABC News a través de zoom esta semana. “Tampoco teníamos familia en el área. Así que … no teníamos ninguna opción de cuidado infantil asequible … así que somos muy afortunados de que nuestras dos familias pudieran ayudarnos un poco y cubrir algunos comestibles y algunos pequeños gastos de emergencia que aparecieron “.

Tebbens dijo que el presupuesto de su familia era tan ajustado que solicitaron SNAP, el programa federal de asistencia alimentaria, pero les dijeron que su subsidio de vivienda los superó por encima del umbral para calificar. Ella dijo que terminaron acumulando deudas con las tarjetas de crédito para salir adelante y que la situación era “vergonzosa”.

“No quería que nadie supiera que esa era nuestra realidad”, dijo.

El presidente del Comité de Reglas de la Cámara, Jim McGovern, demócrata de Massachusetts, lanzó una serie sobre el hambre en los Estados Unidos y celebró una mesa redonda sobre el hambre en el ejército el jueves. Defendió SNAP como una opción útil para las familias de militares, aunque a lo largo de los años se ha debatido sobre la óptica de hombres y mujeres en uniforme que dependen de un programa de alimentos del gobierno.

“Las personas que han arriesgado su vida por este país no deberían tener hambre”, dijo. “Y, ya sabes, y si la gente tiene un problema con eso, bueno, son personas horribles”.

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