Nueva bacteria prometedora para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y la obesidad



Todo comenzó cuando Patrice Cani, investigador del FNRS en la Universidad de Lovaina (UCLouvain), y su equipo observaron repetidamente que una bacteria (llamada Subdoligranulum) está casi ausente en personas obesas y diabéticas, mientras que está presente sistemáticamente en personas sanas. Entonces, decidieron examinar más de cerca esta “familia” de bacterias.

Hasta el momento, sólo hay una cepa cultivada de esta familia disponible en el mundo (el único miembro conocido de una familia numerosa) y, sin suerte, no es la cepa que se observó que disminuía en las personas enfermas. Esto no es inusual: casi el 70% de las bacterias en el intestino aún no se han identificado (esto se llama materia oscura del intestino).

En 2015, el equipo se propuso aislar la bacteria ellos mismos para conocer su acción en el cuerpo humano, sabiendo que solo está presente en personas sanas. Durante 2 años, los científicos buscaron, aislaron y cultivaron cerca de 600 bacterias del intestino, en un intento por encontrar un segundo miembro de la familia. Todo en vano.

En cambio, el equipo de UCLouvain descubrió una bacteria de un nuevo tipo, aún desconocida hasta entonces. Este logro ya es extraordinario en sí mismo: muy pocos científicos tienen la oportunidad en sus carreras de descubrir un nuevo género de bacterias y nombrarlo. ¿El nombre que eligieron?

Dysosmobacter welbionis. Dysosmo (“que huele mal”, en griego), bacteria (bacteria) es la bacteria que apesta (!), “Porque, cuando la cultivas, tiene un ligero olor”. Welbionis para WELBIO, la organización de la región valona que financió esta investigación.

¿La peculiaridad de esta bacteria? Para empezar, produce butirato. Nada excepcional hasta ahora, muchas otras bacterias producen esta molécula que se sabe que disminuye el riesgo de cáncer de colon, por ejemplo, al fortalecer la barrera intestinal y aumentar la inmunidad. Pero el equipo también observó que Dysosmobacter welbionis estaba menos presente en personas con diabetes tipo 2.

Mediante el análisis de 12.000 muestras fecales (microbiota) de todo el mundo (es decir, una muestra de población muy representativa), los científicos de UCLouvain observaron que la bacteria está presente en el 70% de la población (lo cual es enorme). Un descubrimiento sorprendente. Con tal presencia, ¿cómo es que nunca antes se había descubierto? Parte de la respuesta probablemente se encuentre en las técnicas de cultivo mejoradas desarrolladas por el equipo de UCLouvain.

Luego, el equipo de UCLouvain, que incluía a Emilie Moens de Hase (estudiante de doctorado) y Tiphaine Le Roy (becario postdoctoral), probó la acción de Dysosmobacter welbionis en ratones. ¿Los resultados? La bacteria aumentó la cantidad de mitocondrias (una especie de plantas de energía dentro de las células que queman grasa), reduciendo así los niveles de azúcar y el peso, además de tener fuertes efectos antiinflamatorios.

Todos estos efectos son muy prometedores para los sujetos obesos y diabéticos tipo 2 y se asemejan a los de Akkermansia, una bacteria beneficiosa que está en el centro de la investigación en el laboratorio de Patrice Cani.

¿Otra observación? Los efectos de las bacterias no se limitan al intestino: los científicos han descubierto que ciertas moléculas producidas por Dysosmobacter migran por el cuerpo y también tienen acciones a distancia. Esto es prometedor y probablemente explica los efectos de las bacterias en los tejidos grasos, pero también abre las puertas a un posible impacto en otras enfermedades como la inflamación y el cáncer. Esto está siendo investigado actualmente por el equipo.

¿El siguiente paso? Probar la acción de Dysosmobacter welbionis junto con la de Akkermansia, para ver si su asociación permite acumular sus efectos sobre la salud, teniendo siempre presente la lucha contra la diabetes tipo 2, enfermedades inflamatorias, obesidad y cancer.

Eso es lo divertido de la investigación: excavas en busca de huesos de dinosaurios y terminas encontrando un tesoro “.

Patrice Cani, investigador del FNRS, Universidad de Lovaina

¿La originalidad de estos descubrimientos? Identificar una nueva bacteria y darle un nombre que luego se usará en todo el mundo: la cantidad de veces que esto se logró en Bélgica se puede contar con los dedos de ambas manos. Pero eso no es todo, el mismo equipo de investigación también identificó los efectos de esta bacteria en el organismo y su potencial interés en la lucha contra determinadas enfermedades.

Fuente:

Referencia de la revista:

Roy, TL, et al. (2021) Disosmobacter Welbionis es una bacteria comensal humana recientemente aislada que previene la obesidad inducida por la dieta y los trastornos metabólicos en ratones. Intestino. doi.org/10.1136/GUTJNL-2020-323778.

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