Nueva regla podría permitir pelotones de fusilamiento de gas para ejecuciones en EE. UU.

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El Departamento de Justicia está modificando silenciosamente sus protocolos de ejecución, ya no requiere que las condenas a muerte federales se ejecuten mediante inyección letal y despeja el camino para otros métodos como pelotones de fusilamiento y gas venenoso.

WASHINGTON – El Departamento de Justicia está modificando silenciosamente sus protocolos de ejecución, ya no requiere que las sentencias de muerte federales se ejecuten mediante inyección letal y despejan el camino para utilizar otros métodos como pelotones de fusilamiento y gas venenoso.

Un funcionario del Departamento de Justicia dijo que el cambio se hizo para tener en cuenta el hecho de que la Ley Federal de Pena de Muerte requiere que las sentencias se ejecuten “de la manera prescrita por la ley del estado en el que se impone la sentencia”, y algunas de esas los estados utilizan métodos distintos a la inyección letal.

El funcionario dijo a la AP que el gobierno federal “nunca ejecutará a un recluso mediante un pelotón de fusilamiento o electrocución a menos que el estado pertinente haya autorizado ese método de ejecución”.

El funcionario dijo que dos ejecuciones programadas para diciembre se realizarían mediante inyección letal, pero no proporcionó información sobre otras tres programadas para enero. El funcionario habló con The Associated Press bajo condición de anonimato para discutir los protocolos internos del departamento.

Es probable que el cambio desencadene intensas críticas de los demócratas y los defensores de la pena de muerte, ya que la administración Trump intenta impulsar una serie de cambios en las reglas antes de que Trump deje el cargo. Un portavoz de Biden dijo a AP a principios de este mes que el presidente electo “se opone a la pena de muerte ahora y en el futuro” y trabajará para poner fin a su uso. Pero no dijo si las ejecuciones se detendrían inmediatamente una vez que Biden asuma el cargo.

El fiscal general William Barr reinició las ejecuciones federales este año después de una pausa de 17 años. Este año, el Departamento de Justicia ha ejecutado a más personas que durante el medio siglo anterior, a pesar del menguante apoyo público de demócratas y republicanos para su uso.

Todos los estados que utilizan la pena de muerte permiten la inyección letal, y ese es el método principal en todos los estados donde se permiten otros métodos, según datos compilados por el Centro de Información sobre Pena de Muerte, una organización sin fines de lucro. A medida que las drogas inyectables letales se vuelven difíciles de obtener, algunos estados han comenzado a buscar métodos alternativos para ejecutar las sentencias de muerte. Alabama se unió a Oklahoma y Mississippi en 2018 aprobando el uso de gas nitrógeno para ejecutar a los prisioneros, permitiendo que el estado asfixie a los presos condenados con el gas en algunos casos.

En algunos estados, los reclusos pueden elegir el método de ejecución. En Florida, por ejemplo, un preso puede pedir específicamente que lo maten por electrocución y en el estado de Washington, los presos pueden pedir que lo ejecuten en la horca. En Utah, los prisioneros condenados antes de mayo de 2004 pueden optar por ser asesinados por un pelotón de fusilamiento. La ley estatal también autoriza el uso de un pelotón de fusilamiento si no se dispone de drogas de inyección letal.

Barr dijo en julio de 2019 que la revisión se había completado, lo que permitió que se reanudaran las ejecuciones y aprobó un nuevo procedimiento para inyecciones letales que reemplazó la combinación de tres medicamentos que se usaba anteriormente en las ejecuciones federales con un medicamento, el pentobarbital. El protocolo de un solo medicamento es similar al procedimiento que se usa en varios estados, incluidos Georgia, Missouri y Texas.

Antes de que la administración Trump reanudara las ejecuciones este año, el gobierno federal había ejecutado solo a tres reclusos desde 1988. Aunque no había habido una ejecución federal desde 2003, hasta julio, el Departamento de Justicia siguió aprobando los enjuiciamientos de pena de muerte y los tribunales han seguido condenando a muerte a los acusados.

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