Nuevo beneficio amplía los servicios comunitarios de atención urgente para veteranos



Hace dos años, el sistema de atención médica de Asuntos de Veteranos (VA) comenzó a implementar un nuevo beneficio que permite a los Veteranos recibir atención de urgencia de una red de proveedores comunitarios, en lugar de visitar un departamento de emergencias o una clínica de VA. El progreso hacia la expansión de los servicios de atención comunitaria para los veteranos es el tema central de un suplemento especial de la edición de mayo de Atención médica. La revista está publicada en el portafolio de Lippincott por Wolters Kluwer.

El beneficio de atención de urgencia “proporciona una nueva forma de brindar atención aguda no programada y de baja gravedad a los veteranos”, según la nueva investigación de Anita Vashi, MD, MPH, MHS, de VA Palo Alto Health Care System y sus colegas. El estudio es uno de los 12 artículos de investigación y comentarios sobre “Innovaciones en programas, políticas e investigaciones de atención comunitaria”, que se centra en el uso que hacen los veteranos de los servicios de atención médica en la comunidad y en cómo los centros de VA interactúan con los proveedores de atención comunitaria.

¿Cuál es el mejor equilibrio entre VA y atención comunitaria? Esa es la ‘pregunta de los mil millones de dólares’

El Dr. Vashi y sus colegas analizaron los datos iniciales sobre cómo los Veteranos están usando el beneficio de atención de urgencia comunitaria, que se implementó a partir de junio de 2019. Los Veteranos elegibles pudieron recibir atención de urgencia de proveedores de la red comunitaria de VA, sin autorización previa. El programa, que se centra en enfermedades y lesiones leves que de otro modo podrían conducir a visitas al departamento de emergencias (ED), forma parte de la Ley de VA “Mantenimiento de sistemas internos y fortalecimiento de redes externas integradas” (MISSION), diseñada para aumentar el acceso de los veteranos a la atención médica en VA instalaciones y la comunidad.

Durante los primeros nueve meses del programa, 138,305 Veteranos realizaron un total de 175,821 visitas de atención de urgencia a proveedores de la red comunitaria de VA. Eso representó el 2.4 por ciento de una cohorte de 5.9 millones de Veteranos potencialmente elegibles. En comparación, el 7.3 por ciento de los Veteranos visitaron un servicio de urgencias o una clínica de VA por condiciones de menor agudeza (que no eran de emergencia) durante el mismo período.

El Dr. Vashi y sus colegas examinaron las tendencias en el uso de la atención de urgencia en la comunidad, incluidos los factores asociados con la atención de urgencia en lugar de las visitas al servicio de urgencias. Las visitas de atención de urgencia generalmente aumentaron con el tiempo y variaron entre las regiones. La mayoría de los Veteranos que usaban atención de urgencia vivían en áreas urbanas; más del 80 por ciento vivía dentro de los 30 minutos de un sitio de atención primaria de VA. La mayoría no tenía copagos por visitas de atención de urgencia.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores, el dolor de espalda y la bronquitis fueron los motivos más frecuentes de visitas de atención urgente a la comunidad. Los procedimientos y tratamientos comunes incluyeron radiografías de tórax, pruebas de detección de influenza o estreptococos y análisis de orina. El costo promedio para VA por visitas de atención de urgencia fue de $ 132, con un costo total de aproximadamente $ 23 millones.

Al ajustar el análisis por otros factores, las mujeres y los veteranos más jóvenes tenían más probabilidades de aprovechar el beneficio de atención de urgencia. El tiempo de conducción fue un factor clave: los veteranos que vivían a más de 60 minutos de un centro de atención de urgencia de VA o de un centro de atención de urgencia de VA tenían el doble de probabilidades de elegir los servicios de atención de urgencia comunitarios.

El estudio proporciona información clave sobre cómo los “primeros usuarios” aprovechan el beneficio de atención de urgencia. “A medida que el programa continúa expandiéndose y evolucionando, se deben evaluar los impactos en la coordinación de la atención, la seguridad de los medicamentos, los resultados y los cambios en la utilización de los servicios primarios y de emergencia de VA”, escriben el Dr. Vashi y los coautores.

Si bien la mayor parte de la atención se sigue brindando en los centros médicos de VA y en los sitios para pacientes ambulatorios, las iniciativas que incluyen la Ley MISSION han ampliado enormemente la capacidad de los Veteranos para buscar atención en proveedores de atención médica privados, clínicas y hospitales de la comunidad. Los artículos en el nuevo suplemento de acceso abierto ofrecen “un examen amplio de los primeros dos años de implementación de la Ley MISIÓN y resaltan áreas donde se necesita investigación adicional para comprender las percepciones, la satisfacción y el uso de VA Community Care de los Veteranos”, según un editorial invitada introductoria de Kristin Mattocks, PhD, de VA Central Western Massachusetts y sus colegas.

Los documentos complementarios son un paso importante para brindar la mejor experiencia a los veteranos al elegir entre sus opciones de atención médica. El Dr. Mattocks y los coautores concluyen: “El desafío permanente para VA, literalmente la ‘pregunta de los mil millones de dólares’, es determinar qué equilibrio entre la atención de VA en persona, la atención virtual de VA y la atención en la comunidad ofrece el equilibrio óptimo de atención oportuna, atención centrada en el paciente y de alta calidad “.

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