Nuevo gobernador juramentado como un Puerto Rico cauteloso exige cambios


El nuevo gobernador de Puerto Rico se compromete a lograr la estadidad para el territorio de los EE. UU. Y luchar contra la pobreza, la corrupción y el COVID-19

SAN JUAN, Puerto Rico – Pedro Pierluisi prometió lograr la estadidad de Puerto Rico y luchar contra la pobreza, la corrupción y el COVID-19 luego de que asumió el sábado como nuevo gobernador del territorio estadounidense.

Pierluisi, un demócrata que anteriormente se desempeñó como representante de Puerto Rico en el Congreso durante ocho años, también prometió priorizar la educación, sacar al gobierno de la bancarrota y aliviar una profunda crisis económica como líder del Partido Nuevo Progresista pro estadidad.

“He escuchado a nuestra gente y he reconocido las necesidades de una mejor gobernabilidad”, dijo en un discurso bilingüe con un fuerte tono conciliador. “Necesito que todos luchen contra nuestros enemigos comunes”.

La ceremonia del sábado marcó el final de un caótico período de cuatro años en el que Puerto Rico tuvo tres gobernadores, incluido el propio Pierluisi brevemente después de que el exgobernador Ricardo Rosselló renunció el año pasado luego de grandes protestas callejeras.

Pierluisi, de 61 años, hereda una economía estancada, una legislatura dividida, una reestructuración de la deuda pública de miles de millones de dólares y un territorio estadounidense políticamente fracturado y duramente afectado por la pandemia mientras aún lucha por recuperarse de huracanes y terremotos.

“Le esperan a él ya la isla unos años muy difíciles”, dijo el analista político Mario Negrón. “La economía está en una condición crítica y, aunque los fondos federales están en camino, la gente olvida que la deuda tendrá que pagarse a partir de febrero”.

Pierluisi, quien es conocido por su naturaleza conciliadora, liderará una población descontenta y exhausta luego de obtener el número más bajo de votos de cualquier gobernador en la historia de Puerto Rico. Recibió casi el 33% de los votos en comparación con casi el 32% obtenido por Carlos Delgado del Partido Popular Democrático, lo que marcó la primera vez que cualquiera de los partidos no logró alcanzar el 40% de los votos.

“Me gustaría pensar que la gente crecerá durante este momento de crisis política”, dijo. “La experiencia me ha enseñado todo lo contrario”.

El presidente electo Joe Biden ha prometido trabajar con los funcionarios del gobierno local que apoyan una variedad de resultados políticos para que Puerto Rico “inicie un proceso justo y vinculante” para que la isla determine su propio estatus.

A pesar de la búsqueda de Pierluisi por la estadidad, el analista político Eduardo Villanueva dijo que el nuevo gobernador y su partido enfrentan un problema fundamental: no han dicho qué tipo de contribuciones, incluidas las económicas, haría Puerto Rico si se convierte en un estado.

Villanueva también señaló que la agenda de Pierluisi podría verse limitada por los poderes de una junta de control federal que supervisa las finanzas de la isla: “No se tiene la última palabra y no se pueden establecer prioridades”.

El Congreso creó la junta en 2016, un año después de que Puerto Rico declarara impagable su deuda pública de más de $ 70 mil millones, una cantidad acumulada en parte por las administraciones anteriores que pidieron prestado dinero para cubrir déficits presupuestarios.

Pierluisi reemplaza a la gobernadora Wanda Vázquez, a quien la Corte Suprema de la isla ordenó que fuera nombrada gobernadora en agosto de 2019 después de que Rosselló renunciara. En ese momento ella era la secretaria de justicia de la isla, pero como no había secretaria de estado en ese momento, la constitución de Puerto Rico dictaba que asumiera la gobernación. Vázquez luego perdió contra Pierluisi durante una primaria caótica a principios de agosto que tuvo que celebrarse por segunda vez porque las boletas no llegaron a tiempo a los centros de votación.

El evento al aire libre del sábado fue duramente criticado por muchos puertorriqueños enojados porque Pierluisi invitó a unos 400 invitados a pesar de la pandemia y en medio de medidas que prohíben a las personas reunirse en grupos grandes o ir a la playa a menos que estén haciendo ejercicio.

Pierluisi defendió sus acciones, señalando que las mascarillas eran obligatorias y que todos los asistentes debían presentar una prueba COVID-19 negativa. Sin embargo, expertos en salud independientes advirtieron que el evento aún representa un riesgo.

La isla de 3,2 millones de personas ha reportado más de 127.000 casos confirmados y probables de COVID-19 y más de 1.500 muertes.

Una nueva legislatura también tomó juramento el sábado, marcando la primera vez que la mayoría del Senado de Puerto Rico es femenino.

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