Nuevos hallazgos sobre el apoyo y las barreras para combatir la tuberculosis en países con alta carga



Nueve de cada diez casos de tuberculosis aparecen en 30 países identificados de ingresos bajos y medianos, cada uno de los cuales tiene un programa nacional de tuberculosis. Los administradores de estos programas están de acuerdo en que es importante realizar pruebas de detección de tuberculosis fuera de los establecimientos de salud. Sin embargo, cada programa de detección debe tener su propia estrategia sostenible bien considerada y los recursos suficientes para que sea significativo, lo que no siempre es el caso en la actualidad. Ésta es una de las conclusiones de la próxima tesis de Olivia Biermann.

A nivel mundial, la tuberculosis (TB) sigue siendo una de las enfermedades infecciosas más mortales, que afecta a unos 10 millones de personas cada año, principalmente personas que viven en la pobreza en países de ingresos bajos y medianos. Aproximadamente el 90 por ciento de los casos ocurren en 30 países identificados, incluidos India, Vietnam y Sudáfrica. Sin embargo, casi un tercio de los infectados, 2,9 millones de personas, no reciben ni diagnóstico ni tratamiento.

Una forma de localizar a estas personas, tratarlas y prevenir la propagación de la enfermedad es utilizar un enfoque conocido como “búsqueda activa de casos de tuberculosis” (ACF, por sus siglas en inglés). Esto implica encontrar personas que tienen un riesgo particularmente alto de tener TB pero que no han buscado atención, como las personas con VIH o las que viven con una persona que tiene TB o en condiciones de hacinamiento en prisiones o barrios marginales, para ofrecerles la detección.

Se ha debatido mucho sobre los beneficios y riesgos de la ACF; los beneficios potenciales radican en la detección y el tratamiento tempranos, así como en la detención de la transmisión, mientras que los riesgos temidos incluyen la estigmatización y los diagnósticos falsos positivos. Existen pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que establecen que el ACF debe implementarse para ciertos grupos de riesgo, pero muchas recomendaciones son condicionales y están sujetas a interpretación.

Se han publicado cada vez más estudios en la última década sobre los efectos de la ACF, pero la base de pruebas aún es escasa. También es difícil sacar conclusiones generales sobre ACF, ya que incluye una amplia gama de enfoques. Tanto el cribado como el diagnóstico se pueden realizar de diferentes formas, en diferentes grupos de riesgo y en lugares con diferentes contextos epidemiológicos y diversos grados de conocimiento o estigma relacionados con la enfermedad “.

Olivia Biermann, estudiante de doctorado, Departamento de Salud Pública Global en Karolinska Institutet

En su tesis, Biermann examina cómo los expertos mundiales, los directores de programas nacionales de tuberculosis, los trabajadores sanitarios y los pacientes ven el ACF y lo que creen que facilita y obstaculiza el desarrollo y la implementación de políticas de ACF. La tesis incluye una revisión de estudios publicados, una encuesta, entrevistas y dos estudios de campo en Vietnam y Nepal.

En un estudio, se entrevistó a los directores de programas de tuberculosis en los 30 países que representan la mayoría de los casos. Existe un fuerte consenso entre ellos de que el ACF es una herramienta importante en la lucha contra la tuberculosis en países con una alta carga. Sin embargo, también dicen que carecen de los recursos humanos y financieros para implementar ACF. Los proyectos a menudo tienen que depender de organizaciones donantes internacionales.

“Una conclusión que extraigo en la tesis es que se necesita una consideración equilibrada de los posibles beneficios y daños de la ACF para tomar decisiones acertadas e implementar la ACF de una manera que encuentre a las personas con TB en una etapa temprana de la enfermedad, como ocurre entonces. una buena posibilidad de curarlos y prevenir una mayor transmisión “, dice Biermann. “Lo que constituye una buena estrategia depende de dónde, cómo y cuándo se llevará a cabo la evaluación. Al mismo tiempo, se necesita dinero, personal y más estudios científicos antes de que ACF pueda implementarse de manera significativa”.

La tesis es parte de un proyecto más amplio llamado IMPACT TB, que está financiado por Horizon 2020, un programa de investigación financiado por la UE. Algunos de los resultados de la tesis se han recogido en el nuevo manual de la OMS sobre detección de tuberculosis que se publicó en marzo. Sus supervisores fueron Knut Lönnroth, profesor del Departamento de Salud Pública Global del Karolinska Institutet; Kerri Viney, líder del equipo de la OMS e investigadora del Karolinska Institutet; y Maxine Caws, investigadora del Birat Nepal Medical Trust y la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool. La defensa de su tesis está prevista para el 6 de mayo.

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