Ocurrencia y persistencia de SARS-CoV-2 en aguas residuales


El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) puede diseminarse de los huéspedes infectados y entrar al medio ambiente local. vía respiración y excreción, es decir, en la orina y las heces. Se ha informado que esto persiste en el aire, en objetos domésticos de alto tráfico y, recientemente, en aguas residuales y alcantarillado.

La presencia del virus en las aguas residuales podría ser motivo de gran preocupación, sobre todo en los países menos desarrollados donde las instalaciones de tratamiento de agua son deficientes o inexistentes. Muchos otros virus han estado implicados en transmisiones a nivel comunitario y pueden persistir dentro de la infraestructura del agua, y los primeros informes sugieren que el SARS-CoV-2 puede sobrevivir en agua a 5⁰C durante 25 días.

En un artículo publicado recientemente en Ciencia del Medio Ambiente Total, la aparición de SARS-CoV-2 en el suministro de agua de los hogares, las aguas residuales y las aguas ambientales se analiza en base a más de 120 informes recopilados de todo el mundo. También se evalúa la aplicabilidad de la epidemiología de las aguas residuales y diversas estrategias de tratamiento del agua.

Estudio: Coronavirus (SARS-CoV-2) en el medio ambiente: Ocurrencia, persistencia, análisis en sistemas acuáticos y posible manejo.  Haber de imagen: Phatranist Kerddaeng / Shutterstock

Epidemiología de aguas residuales

El SARS-CoV-2 tiende a permanecer detectable en las muestras de suero durante 16 días, en las vías respiratorias de los pacientes con COVID-19 durante unos 18 días y en las heces durante 22 días. Sin embargo, algunos estudios han observado la eliminación de ARN viral en las heces durante más de 30 días después de la infección. La supervivencia del virus en el medio ambiente, en superficies o en el agua depende en gran medida de la humedad relativa local, el pH, la exposición a la luz solar y temperaturas extremas, y varios otros factores.

La temperatura es un factor particularmente importante en un ambiente acuoso, y se informa que el SARS-CoV-2 sobrevive durante casi dos años a 4 ° C en agua del grifo purificada y solo unos días a unos 20 ° C. Se ha culpado a los sistemas de alcantarillado defectuosos de al menos un brote de SARS en Hong Kong en 2003, lo que facilitó la producción de gotas de aerosol cargadas de virus en el edificio de un hotel al descargar el inodoro, y muchos otros virus se controlan de forma rutinaria en las instalaciones de tratamiento.

Al determinar con precisión la presencia de SARS-CoV-2 en las aguas residuales, la vigilancia de las aguas residuales podría proporcionar una estimación del alcance de las infecciones por COVID-19 en la comunidad. Esto podría permitir extrapolar información adicional, como la tasa de personas asintomáticas. De las muchas regiones que han reportado SARS-CoV-2 en aguas residuales en todo el mundo, se ha observado una tendencia general entre el número de casos locales y la concentración de ARN viral encontrado. El grupo observa que se empleó una amplia variedad de metodologías de muestreo en los artículos revisados, lo que los llevó a exigir una mayor estandarización.

Las muestras de aguas residuales deben someterse a varios pasos preparatorios, como el filtrado, el ajuste del pH y la adición de potenciadores de elución viral. Las partículas de virus pueden separarse de otros componentes de las aguas residuales mediante centrifugación, filtración, precipitación o por otras vías de recuperación. Todos los artículos revisados ​​utilizaron ensayos de PCR desarrollados para analizar el SARS-CoV-2 en humanos para multiplicar e identificar el ARN presente, y el grupo enfatiza la necesidad de procedimientos de recolección y detección más rigurosamente estandarizados y empleados de manera rutinaria, acordando que la rutina La prueba de qPCR es actualmente el método más adecuado.

Los autores sugieren que la mejora de la vigilancia de las aguas residuales para el SARS-CoV-2 podría ser una alternativa atractiva o una adición a las pruebas generalizadas de individuos, lo que indica la presencia y el grado de prevalencia del virus.

La información demográfica también podría obtenerse monitoreando las aguas residuales de las comunidades individuales, lo que podría permitir obtener información adicional sobre la patogenicidad del virus. El primer caso de COVID-19 se informó en Italia el 21 de febrero de 2020, y luego el virus se detectó en aguas residuales en Italia el 24 de febrero, lo que sugiere que la presencia del virus en las aguas residuales es muy indicativo de una infección generalizada muy reciente. De hecho, la epidemiología de las aguas residuales ha mostrado una capacidad de predicción, y el SARS-CoV-2 en algunos casos se ha detectado en las aguas residuales antes de que se notifique cualquier caso a nivel local.

Las pruebas clínicas individuales en la escala requerida para predecir un brote inminente serían extremadamente costosas en comparación, argumentan los autores, y estiman que una sola persona infectada en una población de dos millones podría detectarse con un monitoreo suficiente de las aguas residuales.

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