Oler a los niños que tenían Covid y perdieron el sentido del olfato


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Los médicos del Children’s Hospital Colorado y el Seattle Children’s Hospital usarán aromas como estos para tratar a los niños que perdieron el sentido del olfato a causa de Covid-19. Los padres asistirán a las clínicas y se irán a casa con un juego de aceites esenciales para que su hijo los inhale dos veces al día durante tres meses. Los médicos comprobarán su progreso mensualmente.

Se aprobó la apertura de la Clínica de alteración del olfato en el Children’s Hospital Colorado el 10 de marzo. Hasta ahora, cinco niños han sido evaluados y uno inscrito. Seattle Children’s espera abrir su programa esta primavera.

Se ha demostrado clínicamente que el tratamiento, conocido como “entrenamiento del olfato”, es eficaz en adultos. Sin embargo, dijeron los médicos, prácticamente no hay datos sobre si el método funcionará en los niños.

Aunque los niños tienen muchas menos probabilidades de desarrollar Covid o sufrir sus consecuencias que los adultos, el número de pacientes pediátricos ha aumentado constantemente. Más casos significa que más niños están mostrando síntomas persistentes conocidos como “Covid prolongado”. Entre estas quejas se encuentra la pérdida del olfato.

El vínculo entre las infecciones por coronavirus y las alteraciones del olfato en adultos está bien documentado tanto en pacientes con enfermedades a corto plazo como en los llamados transportistas de larga duración. Sin embargo, los científicos aún no están seguros de cuántas personas desarrollan esta complicación o cómo la desencadena el virus. Diferentes equipos de investigación han encontrado pistas que podrían explicar el fenómeno, entre ellas inflamación y interrupciones en las estructuras que sostienen las células responsables de la función olfativa.

Pero poca investigación se ha centrado en las alteraciones del olfato en los niños, dijo el Dr. John McClay, cirujano pediátrico de oído, nariz y garganta en Frisco, Texas, y mucho menos las causadas por Covid. Eso se debe a que los niños rara vez desarrollan estos problemas, dijo, y el nuevo coronavirus ha sido solo eso: novedoso.

“Todo es tan nuevo”, dijo McClay, quien también es el presidente del comité de educación sobre otorrinolaringología de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Realmente no se puede colgar el sombrero en nada”.

Funciona para adultos. ¿Funcionará para los niños?

Una intervención para los adultos que pierden el sentido del olfato, ya sea como resultado de un trastorno neurológico como el Alzheimer, un tumor que bloquea el flujo de aire nasal o cualquier número de virus, incluido el Covid, ha sido el entrenamiento olfativo.

Generalmente funciona así: Doctores prueba el sentido del olfato de un paciente para establecer una línea de base. Luego, los adultos reciben un conjunto de aceites esenciales con ciertos aromas e instrucciones sobre cómo entrenar su olfato en casa. Los pacientes suelen inhalar cada aceite dos veces al día durante varias semanas o meses. Al final de la capacitación, los médicos vuelven a probarlos para evaluar si mejoraron.

La Dra. Yolanda Holler-Managan, neuróloga pediátrica y profesora asistente de pediatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que no ve por qué este método no funcionaría también para los niños. En ambos grupos de edad, el nervio olfatorio puede regenerarse cada seis a ocho semanas. A medida que el nervio sana, el entrenamiento puede ayudar a fortalecer el sentido del olfato.

“Es como ayudar a que un músculo se fortalezca nuevamente”, dijo.

A fines de la primavera pasada, cuando los médicos comenzaron a descubrir problemas de olfato y gusto en adultos con Covid, el Dr. Kenny Chan, el especialista pediátrico en oído, nariz y garganta que supervisa la nueva clínica en Colorado, se dio cuenta de que esto también podría ser un problema para los niños.

La Dra. Kathleen Sie, jefa de Cirugía de Cabeza y Cuello de Otorrinolaringología en el Hospital de Niños de Seattle, se dio cuenta del problema cuando recibió un correo electrónico de alguien en un centro de atención urgente local. Después de leer el mensaje, Sie llamó a Chan para hablar sobre ello. La conversación se convirtió en una bola de nieve al encabezar una clínica de entrenamiento del olfato en sus instalaciones.

Ambos médicos deben lidiar con los desafíos que el “entrenamiento del olfato” puede representar para los niños. Para empezar, es posible que algunos pacientes jóvenes no sepan cómo identificar ciertos aromas utilizados en las pruebas para adultos (especias como el clavo, por ejemplo) porque son demasiado jóvenes para tener un marco de referencia, dijo McClay.

Como solución alternativa, Chan sustituyó algunos aromas por olores que podrían ser más reconocibles.

Encontrar niños que experimentan alteraciones del olfato también es complicado. Muchos con Covid son asintomáticos y otros pueden ser demasiado jóvenes para verbalizar lo que están experimentando o reconocer lo que se están perdiendo.

No obstante, dijo McClay, el beneficio potencial del tratamiento simple supera el costo y los desafíos de establecerlo para los niños. Los kits de entrenamiento del olfato para adultos se venden por menos de $ 50.

“No hay datos que digan que esto hace algo”, dijo Chan. “Pero si a nadie le importa mirar esta pregunta, entonces esta pregunta no se resolverá”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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