ONU: Pandemia dura para millones de niños africanos del Medio Oriente

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La agencia de la ONU para la infancia dice que la pandemia mundial y el consiguiente bloqueo han afectado el bienestar físico y mental de millones de niños en Oriente Medio y África del Norte.

EL CAIRO – La pandemia mundial y el consiguiente bloqueo han cobrado su precio en el bienestar físico y mental de millones de niños en Oriente Medio y África del Norte, dijo el viernes la agencia de la ONU para la infancia.

En una encuesta de más de 7,000 hogares en siete países de la región que cubría a 13,000 niños, UNICEF encontró que más del 90% de los encuestados cree que la pandemia de coronavirus ha afectado negativamente a sus hijos.

“Las restricciones a la circulación y el cierre de las escuelas tuvieron un impacto severo en las rutinas diarias de los niños, sus interacciones sociales y, en última instancia, en su bienestar mental”, dijo en el informe Ted Chaiban, director regional de UNICEF en Oriente Medio y África del Norte. Su lanzamiento coincidió con el Día Mundial del Niño.

La encuesta de la agencia muestra que más del 50% de los encuestados cree que sus hijos han estado luchando mental y emocionalmente. La ansiedad y el estrés han ido en aumento entre las familias confinadas, según el informe, aumentando la probabilidad de violencia doméstica, de la cual las mujeres y los niños suelen ser las principales víctimas.

A medida que la pandemia comenzó a extenderse, la mayoría de los gobiernos de la región ordenaron el cierre de escuelas en marzo. Dado que la curva de la infección se inclinó hacia abajo durante el verano, muchos países permitieron que las escuelas reabrieran en el otoño o adoptaran un sistema híbrido que combina el aprendizaje a distancia y en clase. Sin embargo, a medida que se acerca el invierno, existe el temor de una segunda ola de infecciones, que podría resultar en otra ronda de cierres de escuelas.

Casi el 40% de los padres y tutores expresaron su preocupación por la educación de sus hijos, según la encuesta. Muchos han descartado la educación a distancia como “ineficaz”, citando la falta de recursos, el acceso limitado a Internet, la falta de apoyo de los adultos y la falta de acceso directo a los maestros.

La encuesta de UNICEF se realizó en Argelia, Egipto, Jordania, Marruecos, Qatar, Siria y Túnez entre abril y julio de 2020.

En agosto, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, advirtió sobre una “catástrofe educativa” y señaló la estimación de la agencia de educación de la ONU de 24 millones de estudiantes en riesgo de abandonar la escuela debido a la grave perturbación causada por la pandemia.

Toda la región MENA ha registrado hasta ahora más de 4 millones de casos de virus, incluidas más de 100.000 muertes. Además de la pandemia, muchos de los países de la región también luchan contra conflictos militares y guerras civiles que socavan los esfuerzos del gobierno para detener la propagación del virus mortal.

UNICEF subrayó el impacto económico del encierro del virus en los niños y advirtió que el número de niños de Oriente Medio y África del Norte que languidecen en la pobreza podría superar los 60 millones para fines de 2020. Eso se compara con los 50,4 millones antes de la pandemia. Uno de cada cinco encuestados dijo que las angustiosas condiciones económicas los obligaban a gastar menos dinero en alimentos, mientras que casi el 30% de los padres dijeron que sus hijos no tenían acceso a alimentos nutritivos durante tiempos de estricto bloqueo.

“Cuanto más se prolongue la pandemia, más profundo será el impacto en los niños”, dijo Chaiban. “Es absolutamente fundamental que continuemos buscando soluciones creativas para contrarrestar el impacto de COVID y apoyar a nuestros niños con atención psicosocial, combinada o aprendizaje a distancia y medidas de protección social, incluidas las transferencias de efectivo ”.

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