Órdenes del tribunal superior continúan examinando el caso del corredor de la muerte en Texas


La Corte Suprema le está diciendo a un tribunal inferior que continúe considerando un caso presentado por un preso condenado a muerte en Texas que protesta por una política que significa que un capellán no puede acompañarlo a la cámara de la muerte.

WASHINGTON – La Corte Suprema ordenó el lunes una revisión adicional por parte de un tribunal inferior de una demanda presentada por un preso condenado a muerte en Texas que objeta una política que prohíbe que un capellán lo acompañe a la cámara de la muerte.

Los jueces ordenaron que se devolviera el caso de Rubén Gutiérrez a un tribunal federal de primera instancia para procedimientos adicionales. Los jueces en junio habían bloqueado la ejecución de Gutiérrez después de que Texas cambió su política y prohibió a todos los asesores espirituales de la cámara de la muerte.

Los abogados de Gutiérrez argumentan que se están violando sus derechos religiosos. En junio, los magistrados habían pedido a un tribunal inferior que determinara si habría “problemas graves de seguridad” si se permitiera a los presos condenados a muerte de Texas elegir asesores espirituales para que los acompañaran a la cámara de la muerte. El tribunal inferior dijo que no.

El lunes, en una breve orden, el tribunal superior devolvió el caso al tribunal de primera instancia. Los jueces dijeron que, dadas las conclusiones del tribunal inferior de que no habría problemas de seguridad graves si se permitieran los asesores espirituales, el tribunal inferior ahora debería considerar “los méritos de las afirmaciones subyacentes del peticionario”.

Texas había permitido anteriormente que el clero empleado por el estado acompañara a los presos a la habitación donde serían ejecutados. Pero el estado cambió su política en 2019, excluyendo a todo el clero de la cámara de la muerte. Ese cambio se produjo después de que la Corte Suprema detuviera la ejecución de otro recluso, Patrick Murphy, quien solicitó que se permitiera la entrada a un asesor budista en la cámara. El personal de la prisión de Texas incluía solo clérigos cristianos y musulmanes, lo que significa que el asesor de Murphy habría tenido que observar desde una habitación diferente. Al cambiar la política, Texas argumentó que todos los reclusos recibían el mismo trato.

“El acceso de un preso condenado a la comodidad y la guía de un asesor espiritual en el momento de su muerte no es una cuestión de conveniencia, es un derecho fundamental”, dijo el abogado de Gutiérrez, Shawn Nolan, en un comunicado luego de que la Corte Suprema actuara el lunes.

Gutiérrez está en el corredor de la muerte por apuñalar fatalmente a una mujer de 85 años. Los fiscales dijeron que Gutiérrez estaba intentando robar más de $ 600,000 que Escolastica Harrison había escondido en su casa en Brownsville, ubicada en el extremo sur de Texas, cuando la mató en 1998.

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