Oregón podría convertirse en el primer estado de EE. UU. En despenalizar las drogas duras

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La Medida 110 es una de las iniciativas más vistas en Oregon porque cambiaría drásticamente la forma en que el sistema de justicia del estado trata a las personas atrapadas con cantidades para su uso personal.

En lugar de ser arrestados, ir a juicio y enfrentar una posible pena de cárcel, los usuarios tendrían la opción de pagar multas de $ 100 o asistir a nuevos centros gratuitos de recuperación de adicciones.

Puede sonar como un concepto radical incluso en uno de los estados más progresistas de Estados Unidos, pero países como Portugal, Holanda y Suiza ya han despenalizado la posesión de pequeñas cantidades de drogas duras, según Naciones Unidas.

La despenalización de Portugal en 2000 no provocó un aumento en el consumo de drogas. Las muertes por drogas disminuyeron, mientras que el número de personas tratadas por adicción a las drogas en el país aumentó un 20% entre 2001 y 2008 y luego se estabilizó, dijeron funcionarios portugueses.

La Junta de los jefes ejecutivos de la ONU para la coordinación, presidida por el secretario general Antonio Guterres, también aboga por un enfoque diferente.

En un informe de 2019, la junta anunció su compromiso de “promover alternativas a la condena y el castigo en los casos apropiados, incluida la despenalización de la posesión de drogas para uso personal”.

Hacerlo también “abordaría el hacinamiento en las cárceles y el encarcelamiento excesivo de personas acusadas de delitos relacionados con las drogas”, dijo la junta, que está compuesta por los líderes de todas las agencias, fondos y otros organismos de la ONU.

La medida de Oregón está respaldada por la Asociación de Enfermeras de Oregón, la sección de Oregón del Colegio Americano de Médicos y la Academia de Médicos de Familia de Oregón.

“Castigar a las personas por el uso de drogas y la adicción es costoso y no ha funcionado. Más tratamiento por drogas, no castigo, es un mejor enfoque ”, dijeron los grupos en un comunicado.

Los opositores incluyen a dos docenas de fiscales de distrito que instaron a un voto negativo, diciendo que la medida “despenaliza imprudentemente la posesión de los tipos más peligrosos de drogas (y) conducirá a un aumento en la aceptabilidad de las drogas peligrosas”.

Otros tres fiscales de distrito respaldan la medida, incluido el fiscal principal del condado más poblado de Oregon, que incluye Portland, la ciudad más grande del estado.

“Las leyes de drogas equivocadas han creado profundas disparidades en el sistema de justicia”, dijo el fiscal de distrito del condado de Multnomah, Mike Schmidt. “Arrestar a las personas con adicciones es un castigo cruel porque las golpea con antecedentes penales de por vida que pueden arruinar vidas”.

Jimmy Jones, director ejecutivo de Mid-Willamette Valley Community Action, un grupo que ayuda a las personas sin hogar, dijo que arrestar a las personas que consumen drogas duras pero no las trafican les hace la vida extremadamente difícil.

“Cada vez que esto sucede, esa persona no solo ingresa al sistema de justicia penal, sino que también nos hace muy difícil, en la parte de atrás, albergar a cualquiera de estas personas porque muchos propietarios no tocarán a las personas con antecedentes penales recientes. historia ”, dijo Jones. “No tocarán a las personas con cargos de posesión”.

La medida despenalizaría la posesión de menos de un gramo de heroína o metanfetamina; dos gramos de cocaína; 12 gramos de hongos psilocibina; 40 dosis de LSD, oxicodona o metadona; y un gramo o cinco pastillas de MDMA.

Los nuevos centros de recuperación de adicciones que se lanzarían en el estado serían financiados por los ingresos fiscales de la industria legal y regulada de la marihuana de Oregon.

Los ingresos por impuestos a la marihuana recaudados por el estado en exceso de $ 45 millones anuales financiarían los centros. Hacerlo reduciría la cantidad otorgada a las escuelas, la policía estatal, los programas de salud mental y los gobiernos locales, según la declaración de impacto financiero de la medida de votación publicada por el secretario de estado de Oregon.

Los opositores han aprovechado las reducciones de fondos en un intento de convencer a los votantes para que voten en contra de la medida y también han dicho que la despenalización de las drogas duras aumentaría la probabilidad de que los jóvenes comiencen a consumirlas.

Los votantes del estado en 2014 legalizaron el uso recreativo y la venta de marihuana. Pero pasó por menos de 200.000 votos de los 1,5 millones contados.

Dado ese margen, es poco probable que se apruebe la medida de despenalización de las drogas duras más controvertida, dijo Catherine Bolzendahl, directora de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad Estatal de Oregon.

Pero Christopher McKnight Nichols, profesor asociado de historia en la Universidad Estatal de Oregón, dijo que es difícil medir el resultado porque la participación de los votantes parece encaminarse a un récord histórico, con muchos votantes primerizos.

“No sabemos tanto sobre sus preferencias”, dijo Nichols.

Si los votantes de Oregon rechazan la Medida 110, “bien puede aprobarse la próxima vez, que ha sido el modelo para la legalización de la marihuana, por ejemplo, en todo el país”, dijo Nichols.

El comité de acción política de la medida, Más tratamiento para un mejor Oregón: sí en 110, recibió una donación de $ 500,000 del director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa, la Dra. Priscilla Chan, a través de la Iniciativa Chan Zuckerberg, que apoya el trabajo científico y educativo y promueve la reforma de la justicia penal. .

“Si se aprueba la medida, Oregón cambiará a un enfoque de las drogas y la adicción basado en la salud”, dice el sitio web de la Iniciativa Chan Zuckerberg.

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El periodista de Associated Press Barry Hatton en Lisboa, Portugal, contribuyó a esta historia.

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