Paliza de Baylor: Bears ganan el título, pierden 86-70 sobre Gonzaga


INDIANAPOLIS – Diablos, todo el mundo tiene derecho a una noche libre. Pero esa paliza que Baylor puso al invicto Gonzaga con el título nacional en juego, nadie lo vio venir.

Los Osos más frescos acabaron con la marcha de Gonzaga con las piernas temblorosas a la perfección el lunes por la noche en un fugitivo 86-70 que trajo el primer título nacional de este programa una vez pisoteado de regreso a casa en Waco, Texas.

Jared Butler anotó 22 puntos y MaCio Teague tuvo 19 para los Bears (28-2), que ocuparon el segundo o tercer lugar en la encuesta de AP durante todo el año, pero nunca primeros, todo gracias a un equipo.

Golpeando el cristal ofensivo y luchando por, y ganando, la mayor parte de las bolas 50-50, Baylor nunca permitió que esta se redujera a un milagro de Jalen Suggs. El zumbador del estudiante de primer año de Gonzaga desde cerca del logotipo de la mitad de la cancha llevó a los Zags a la final en un juego que se mantuvo como su primera prueba verdadera de la temporada.

Pasaron contra UCLA. ¿Contra Baylor? Ni siquiera cerca.

Después de correr a una ventaja de 19 puntos temprano, los Bears nunca dejaron que Gonzaga se acercara más de nueve. Butler hizo cuatro triples y agregó siete asistencias, y fue nombrado el jugador más destacado de la Final Four.

“Salieron, se alimentaron unos de otros, tuvimos un gran comienzo y defensivamente, somos bastante buenos”, dijo el entrenador de Baylor, Scott Drew.

Claro que sí.

El guardia Davion Mitchell, apodado “Off Night” porque muchos oponentes se encuentran con uno cuando van contra él, terminó con 15 puntos e hizo todo lo posible con Suggs. El estudiante de primer año terminó con 22 puntos, la mayoría de ellos después de que los Zag estaban en modo desesperado, y probablemente se dirigirá a la lotería de la NBA a continuación.

La primera derrota de Gonzaga en 32 juegos esta temporada, 36 que datan de 2019-20, deja al equipo de Indiana de 1975-76 como el último en quedar invicto. Si Scott May, Quinn Buckner y el resto del equipo del entrenador Bob Knight mantuvieran la champaña fría para celebrar, como los Miami Dolphins perfectos del 72, podrían haberlo descorchado para el medio tiempo.

O antes.

Baylor estaba arriba 9-0 después de 2 1/2 minutos y los Bulldogs enfrentaron solo su cuarto déficit de dos dígitos de la temporada con 11-1. Enfrentaron su mayor déficit de la temporada, 15 puntos, con 7:10 en el final. Para entonces, Suggs tenía dos faltas y estaba mirando desde el banco.

Se esforzó por infundir fuego a sus compañeros de equipo, o a los fanáticos de los Zags, que hacían tanto ruido como los recortes de cartón que estaban esparcidos por el Lucas Oil Stadium para que pareciera lleno.

“¡Vamos!” Suggs gritó después de que recibió una falta en una bandeja al comienzo de la segunda mitad. Falló el tiro libre.

Pero más que nada en el juego por el título, fue la canasta memorable de Suggs dos noches antes la que sentó las bases para este. Su disparo desde el banco al timbre coronó uno de los juegos de baloncesto universitario más fascinantes de la historia. De vuelta en el suelo unas 46 horas después de esa montaña rusa emocional, estaba claro que los Zag estaban gaseados.

El entrenador de los Zags, Mark Few, ahora 0-2 en juegos por el título, le dio todo el crédito a Baylor y no culpó a la fatiga de su propio equipo.

“Obviamente, es un cambio difícil, pero fue más solo la agresividad y el atletismo de Baylor”, dijo Few. “Se lo merecían. Francamente, estuvieron fenomenales ”durante todo el torneo.

Baylor superó a sus seis oponentes por un promedio de 15 puntos.

La secuencia que mejor ilustró la brecha de energía se produjo aproximadamente a los seis minutos de iniciada la contienda, cuando Jonathan Tchamwa Tchatchoua golpeó el balón fuera de las manos de Drew Timme y los Bears adelantaron el balón a Mitchell. Falló una bandeja, pero Tchamwa Tchatchoua tomó el rebote ofensivo y alimentó a Adam Flagler para un 3.

Gonzaga estaba prácticamente parado allí para todo.

Esta fue una de las finales más esperadas en la historia reciente, una reunión de los dos mejores equipos de las dos últimas temporadas: esta y la de 2020, cuando COVID-19 descartó la acción antes de la hora del torneo. Estaban programados para enfrentarse esta temporada en Indy, el 5 de diciembre, pero un brote de COVID-19 en el equipo de Gonzaga puso fin a esos planes.

Pero el juego no estuvo a la altura de las expectativas y estuvo fuera de control al principio.

Baylor tuvo nueve rebotes ofensivos en la primera mitad que llevaron a nueve puntos de segunda oportunidad y desgastaron a los Zag en defensa. Gonzaga disparó 54% desde el piso durante los primeros 20 minutos, pero Baylor tuvo 16 intentos más, el tipo de matemáticas que no cuadran para un equipo que juega en el juego por el título.

Un rayo de esperanza para los Zags llegó cuando Tchamwa Tchatchoua se unió a otro grandote de Baylor, Flo Thamba, en el banco con cuatro faltas con 14:43 por jugar.

La canasta de Andrew Nembhard en la siguiente posesión redujo el déficit de Gonzaga por debajo de los dos dígitos por primera vez desde temprano. Baylor respondió con una carrera de 9-2 marcada por el rechazo de Mark Vital a Corey Kispert, luego un contraataque que llevó a un fácil 3 de Flagler.

Se acabó a partir de ahí. Sí, Gonzaga podría haber sido el equipo más admirable del año con su dramática carrera a la perfección, por no hablar de la oportunidad del torneo.

Pero era Baylor, no Suggs, saltando encima de la mesa de anotadores y animando a los aficionados. Y esos eran los Bears cortando las redes.

Esto marcó la culminación de una reconstrucción de 18 años, como ningún programa ha visto nunca.

Drew se hizo cargo de una lista con solo siete jugadores becarios y un equipo mirando años de libertad condicional de la NCAA a raíz del asesinato del jugador Patrick Dennehy por un compañero de equipo en 2003. Los Bears ganaron solo 21 juegos durante los primeros tres años de Drew.

Se necesitó mucha imaginación y más que un poco de fe para creer que un día como este podría suceder.

Se necesitó lo mismo para colgar una derrota de los Bulldogs.

¿Pero ese tipo de pérdida? Solo Baylor podría haberlo visto venir.

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