Pariente de 8 víctimas de homicidio presenta demanda por homicidio culposo


COLUMBUS, Ohio – Un hombre que perdió a varios familiares en el asesinato de ocho personas en el sur de Ohio hace cuatro años presentó el martes una demanda por homicidio culposo contra los sospechosos, diciendo que quiere asegurarse de que ninguno de ellos reciba una ganancia económica por el crimen.

Tony Rhoden Sr. está buscando daños económicos y punitivos no especificados contra cuatro sospechosos en los asesinatos de abril de 2016 y otros dos que fueron acusados ​​de delitos secundarios. Cuatro están esperando juicio en el condado de Pike; se retiraron los cargos contra un sospechoso y otro se declaró culpable de un cargo de obstrucción el año pasado.

“En mi opinión, ¿por qué alguien debería beneficiarse de destruir la vida de otras personas?” Rhoden, cuyos hermanos Gary Rhoden y Christopher Rhoden Sr. estaban entre las ocho víctimas, dijo en una entrevista. Cualquier dinero que surja de la publicidad sobre el caso debe destinarse a los hijos sobrevivientes de las víctimas, dijo.

La muerte a tiros de los siete adultos y un adolescente en abril de 2016 aterrorizó a los residentes de la comunidad rural y dio lugar a una de las investigaciones penales más extensas en la historia del estado. No fue sino hasta noviembre de 2018, más de dos años después de los asesinatos, que las autoridades anunciaron arrestos.

Los familiares sobrevivientes “sufrieron y continúan sufriendo daños por la angustia mental causada por las muertes”, según la demanda presentada en el condado de Pike, donde ocurrieron los asesinatos.

“Haremos todo lo necesario para intentar responsabilizar a los responsables de estos actos atroces”, dijeron los abogados de Columbus Brian Duncan y Adam Nemann, en representación de Tony Rhoden.

Varios abogados que representan a los nombrados en la denuncia penal dijeron que no podían comentar porque aún no habían visto la demanda. El abogado Mark Collins, en representación de George Billy Wagner III, dijo: “Una vez que reciba la notificación, lo llevaré a un abogado civil apropiado para defender eso”.

No está claro si alguno de los sospechosos, si es declarado culpable, podría recibir una compensación, como las ganancias de un libro o una película. Como muchos estados, Ohio tiene una ley de “Hijo de Sam” que evita que los delincuentes condenados se beneficien económicamente de sus delitos.

La ley lleva el nombre del apodo que se le dio al asesino en serie de la ciudad de Nueva York en la década de 1970, David Berkowitz. Originalmente se transmitió por preocupaciones de que podría intentar ganar dinero con sus crímenes, aunque negó haberlo querido.

La demanda de Tony Rhoden nombra a los seis miembros de una familia, los Wagner, que fueron arrestados y acusados ​​en noviembre de 2018.

Las autoridades han dicho que una disputa por la custodia entre las familias Rhoden y Wagner puede haber sido un motivo de los asesinatos. Uno de los sospechosos, Edward “Jake” Wagner, era el ex novio de Hanna Rhoden, de 19 años, una de las víctimas, y compartía la custodia de su hija.

Los fiscales dicen que la familia Wagner pasó meses planeando los asesinatos, que ocurrieron en tres remolques y una caravana cerca de Piketon. La mayoría de las víctimas recibieron disparos repetidos en la cabeza y algunas mostraban signos de hematomas, como si hubieran sido golpeadas. Tres niños pequeños en las escenas resultaron ilesos. Todas menos una de las víctimas recibieron varios disparos en la cabeza.

Los Wagner vivían cerca de las escenas de los asesinatos a unas 60 millas (100 kilómetros) al sur de Columbus.

Las víctimas eran Christopher Rhoden Sr, de 40 años; su ex esposa, Dana Rhoden, de 37 años; sus tres hijos, Clarence “Frankie” Rhoden, de 20 años, Christopher Jr., de 16, y Hanna, de 19; La prometida de Clarence Rhoden, Hannah Gilley, de 20 años; El hermano de Christopher Rhoden Sr., Kenneth Rhoden, de 44 años; y un primo, Gary Rhoden, de 38 años.

Además de Edward Wagner, la demanda nombra a su hermano, George Billy Wagner IV, y a sus padres, George Billy Wagner III y Angela Wagner. Los cuatro se han declarado inocentes.

La demanda también nombra a Fredericka Wagner, la madre de George Billy Wagner III, y a Rita Newcomb, la madre de Angela Wagner.

La familia Wagner es muy conocida en el sur de Ohio por criar caballos, perros y otros animales en una granja fundada por Fredericka Wagner y su difunto esposo, George Wagner Jr.

Fredericka Wagner todavía vive en la granja de aproximadamente 2,000 acres, que está valorada en poco más de $ 4 millones.

En junio de 2019, un juez desestimó los cargos de obstrucción y perjurio contra Fredericka Wagner después de que los fiscales dijeron que la investigación estaba en curso y que existían preocupaciones sobre la violación de su derecho a un juicio rápido.

Los fiscales habían dicho que Wagner le mintió a un gran jurado después de que los investigadores encontraron dos chalecos antibalas en su casa. Su abogado dijo que compró los chalecos dos semanas después de los asesinatos para proteger a su familia y que inicialmente no recordaba dónde los compró.

En diciembre de 2019, Newcomb se declaró culpable de un cargo de obstrucción después de ser acusado de mentir a los investigadores. No fue acusada de participar en los asesinatos de la familia Rhoden, pero los fiscales dijeron que los cargos en su contra surgieron de la investigación.

Los restantes acusados ​​podrían enfrentar la pena de muerte si son declarados culpables.

Tony Rhoden, de 52 años, vive y trabaja en un resort y campamento familiar en el sur de Ohio. Los arrestos de 2018 trajeron tranquilidad pero poco más.

“Es como si lo vivieras todos los días. ¿Cuándo llegas al punto en que sientes que realmente te estás curando? ” Dijo Rhoden.

———

El periodista de Associated Press John Seewer en Toledo contribuyó a este informe.

.



Source link