Partes del lago Tahoe cierran después de que las ardillas dieran positivo por peste

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Las autoridades están cerrando algunas áreas en la costa sur del lago Tahoe después de que algunas ardillas listadas dieron positivo por peste, una enfermedad infecciosa que afecta tanto a humanos como a otros mamíferos.

La Unidad de Manejo de la Cuenca del Lago Tahoe del Servicio Forestal de los EE. UU. Anunció que, en base a las pruebas de plaga positivas y los tratamientos de control de vectores planificados, el Centro de visitantes de Taylor Creek, Kiva Beach y sus respectivas áreas de estacionamiento permanecerán cerrados durante seis días.

Sin embargo, el sitio de Tallac o el área de estacionamiento de Kiva Picnic permanecerán abiertos ya que el personal y los voluntarios estarán ubicados en el sitio histórico de Tallac.

Haber de imagen: Lara Red / Shutterstock

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¿Qué es la peste?

La peste es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria. Yersinia pestis, que comúnmente infecta a los roedores salvajes, incluidas las ardillas terrestres y las ardillas listadas. En algunos casos, los humanos, los gatos y otros animales pueden infectarse si viven o visitan áreas donde hay roedores salvajes, naturalmente infectados con la plaga.

En California, la forma más común de transmisión de la peste a los humanos es cuando son picados por pulgas infectadas que viven en roedores salvajes o en madrigueras de roedores en el suelo.

Los casos humanos de peste son raros. La Oficina de Salud Pública del Condado de El Dorado señala que la peste ocurre naturalmente en muchas partes de California, incluidas las áreas de mayor elevación o montañosas. Cuando se encuentren en estas áreas, se recomienda a los residentes que tengan cuidado.

La peste puede causar una amplia gama de signos y síntomas, dependiendo de cómo estuvo expuesto el paciente a la bacteria.

El primer tipo es la peste bubónica, en la que los pacientes desarrollan fiebre repentina, escalofríos, dolor de cabeza, debilidad e inflamación de los ganglios linfáticos llamados bubones. Este tipo de plaga se produce por picaduras de pulgas. Las bacterias generalmente se replican en los ganglios linfáticos más cercanos al punto de entrada y se diseminan a otras partes del cuerpo.

La peste septicémica, mientras tanto, causa fiebre, escalofríos, debilidad extrema, dolor de estómago, shock y sangrado en la piel y los órganos. En este tipo de plaga, la piel y los tejidos pueden volverse negros y morir.

Por último, la peste neumónica causa fiebre, dolor de cabeza, fatiga y neumonía, caracterizada por dificultad para respirar, tos, dolor en el pecho y secreciones mucosas sanguinolentas o acuosas. Esto resulta de la inhalación de gotitas infectadas. Es la forma más grave de peste y puede transmitirse de persona a persona.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Informan que más del 80 por ciento de los casos de peste en EE. UU. Han sido bubónicos o adquiridos por picaduras de pulgas infectadas. En las últimas décadas, se han reportado alrededor de siete casos de peste humana cada año.

Las personas de todas las edades corren el riesgo de contraer la peste, aunque el 50 por ciento de los casos ocurren en personas de 12 a 45 años.

Prevención de la peste en humanos

La peste se puede prevenir evitando el contacto con estos roedores y sus pulgas, y manteniendo a las mascotas alejadas de los roedores y sus madrigueras. Los casos humanos de peste son raros ”, aconseja el Servicio Forestal de EE. UU.

Aconsejan a las personas que no alimenten ardillas, ardillas listadas y otros roedores salvajes, que nunca toquen roedores enfermos, heridos o muertos, que no acampen ni duerman cerca de madrigueras de animales, que usen pantalones largos metidos en las botas y que rocíen repelente de insectos en las chupadas para reducir la exposición a pulgas y dejar las mascotas en casa.

Además, las mascotas deben mantenerse atadas para evitar acercarse a los roedores y madrigueras enfermos o muertos.

Si alguien se enferma después de visitar un área propensa a la peste, debe llamar inmediatamente a su proveedor de atención médica.

La peste se puede tratar con antibióticos si se detecta a tiempo.

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