Pasajeros y peatones de United Airlines recuerdan el horror de ver los escombros de la lluvia del motor


Testigos en el aire y en tierra dijeron que vieron con horror y conmoción como partes de un motor a reacción explotó y se rompió poco después del despegue de Denver, lloviendo escombros sobre las casas.

Aunque no se reportaron heridos ni muertes durante el incidente del sábado en Broomfield, Colorado, los residentes y pasajeros dijeron a ABC News que todavía están conmocionados.

“Fue más como, ‘Oye, ¿todo va a estar bien?’ Eso no es normal “, dijo a ABC News Brett Guy, que era un pasajero a bordo del vuelo 328 de United. “No sabía qué pensar”.

El motor derecho del Boeing 777-200 falló poco después del despegue alrededor de la 1 pm del sábado para un vuelo de Denver a Honolulu, dijo la Administración Federal de Aviación. Partes del motor comenzaron a desprenderse mientras estaba envuelto en llamas y los escombros cayeron en el aire.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo el domingo por la noche que, según su investigación inicial, la entrada y la capota se separaron del motor y se fracturaron dos aspas del ventilador.

Una parte de una pala estaba incrustada en el anillo de contención y algunas de las paletas del ventilador presentaban daños en las puntas y los bordes de ataque, según la NTSB.

Guy dijo que él y otros pasajeros escucharon el ruido de la botavara y vieron que el motor se partía de sus ventanas.

“El avión temblaba bastante”, recordó. “No se detuvo, y nadie lo supo realmente. Y luego, miraste por la ventana hacia un lado”.

Tyler Thal, un residente de Broomfield, le dijo a ABC News que estaba caminando con su familia esa tarde cuando el motor explotó. Thal dijo que él y su familia estaban asustados después de escuchar la explosión y ver el destello de luz.

Se preocupó más por los pasajeros cuando vio que el avión seguía volando con el motor en llamas.

“No se parece en nada a nada que hayamos visto. Así que fue miedo por mi hija, mi esposa y yo [was] sólo preocupado, sabiendo que ese avión está lleno de gente “, dijo Thal.

Thal dijo que esperaba que el avión pudiera llegar a salvo con el motor restante.

Guy también tuvo un pensamiento similar mientras estaba en su asiento en el avión después de recordar un momento de la película de 1986 de Tom Cruise “Top Gun”.

“Ahí está la parte en la que es como si el motor uno no funcionara. Y luego él dice: ‘Lo apago'”, recordó. “Y por alguna razón, en mi cabeza, estaba pensando, ‘Estamos bien con un motor, pero esto está un poco desordenado'”.

El avión regresó al Aeropuerto Internacional de Denver, y los 231 pasajeros y 10 tripulantes salieron sin lesiones graves, según la FAA.

Sin embargo, los escombros del motor causaron daños masivos a las casas y calles de abajo. Grandes partes del avión, incluidas las cubiertas metálicas, cayeron sobre techos, aceras y árboles.

Kirby Klements le dijo a ABC News que estaba en su casa con su esposa cuando escucharon el estruendo de la explosión. Corrieron hacia la ventana delantera y vieron una pieza circular gigante del motor pasar a su lado.

“El capó del motor terminó aquí colgando de la rama de mi árbol”, dijo. “Se había derrumbado y aterrizado directamente en la caja de mi camioneta en la esquina de mi garaje. Se cayó y aterrizó y terminó allí mismo, con mi esposa y yo sentados aquí y diciendo: ‘¿Qué es eso?'”

Klements dijo que el daño fue muy aterrador.

“Si hubiera estado allí alguien que hubiera resultado gravemente herido o muerto”, dijo. “Quiero decir … toda la parte superior del camión está en el costado de la cabina del camión”.

Klements dijo que él y su esposa se enteraron de que el avión aterrizaba de manera segura por las noticias y que, a partir de esta tarde, los escombros todavía estaban en su propiedad.

“Así que fue muy afortunado que nadie en el suelo resultó herido por las varias piezas grandes que golpearon el vecindario”, dijo. “Y gracias a Dios que nadie en el avión resultó herido ni nada tampoco”.

Los escombros permanecen esparcidos por toda la ciudad mientras la FAA y la NTSB inspeccionan los daños e investigan el incidente.

El administrador de la FAA, Steve Dickson, emitió el domingo una directiva de aeronavegabilidad de emergencia que requeriría inspecciones inmediatas o intensificadas de los aviones Boeing 777 equipados con ciertos motores Pratt & Whitney PW4000.

“Esto probablemente signifique que algunos aviones serán retirados del servicio”, dijo Dickson en un comunicado.

Poco después de que la FAA emitiera su directiva, United anunció que eliminaría temporalmente 24 aviones Boeing 777 propulsados ​​por esos motores de su programa.

“Desde ayer, hemos estado en contacto con los reguladores de la NTSB y la FAA y continuaremos trabajando en estrecha colaboración con ellos para determinar cualquier paso adicional que sea necesario para garantizar que estas aeronaves cumplan con nuestros rigurosos estándares de seguridad y puedan volver al servicio”, agregó. aerolínea dijo en un comunicado. “A medida que intercambiamos aviones, esperamos que sólo un pequeño número de clientes sufran inconvenientes”.

Una persona familiarizada con la situación le dijo a ABC News que este motor en particular tiene un diseño único. La hoja en sí es de titanio hueco y la fuente la comparó con un conejito de Pascua de chocolate.

Tom Haueter, consultor de ABC News y ex director de la Oficina de Seguridad Aérea de la NTSB, calificó las aspas del ventilador del motor como “críticas” para la investigación.

“Lo que la NTSB quiere ver es si hay alguna evidencia de un problema preexistente con ese motor, con esa pala de ventilador”, dijo a ABC News.

Roger K. Lee de ABC News contribuyó a este informe.



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