Pasante de Idaho denuncia violación, dice que los legisladores ‘me destruyeron’


BOISE, Idaho – El acoso comenzó poco después de que se hiciera público un informe de una pasante de 19 años, que alegaba que un legislador de Idaho la violó.

Un representante estatal solicitó una copia del informe policial e indagó sobre cómo se podría derivar a la propia joven a cargos penales por denunciar la presunta violación.

Otro compartió enlaces a una publicación de blog de extrema derecha que incluía el nombre, la foto y los detalles personales de la pasante sobre su vida con miles de personas en un boletín y en las redes sociales.

Y miembros de un grupo de activistas antigubernamentales de extrema derecha intentaron seguir y acosar a la joven después de que fue llamada a testificar en una audiencia legislativa de ética pública.

“Puedo aceptar las críticas. Puedo hacer que la gente exponga su opinión sobre mí ”, dijo el pasante a The Associated Press en una entrevista telefónica el domingo por la noche. “Pero esto, es simplemente abrumador”.

La investigación sobre el entonces Rep. Aaron von Ehlinger, un republicano de Lewiston, subraya por qué muchos presuntos delitos sexuales no se denuncian.

Si bien el movimiento #MeToo dejó en claro que el acoso y la agresión sexuales siguen siendo un problema generalizado, las sobrevivientes pueden enfrentar el estigma y la incredulidad cuando se presentan.

Aproximadamente tres de cada cuatro agresiones sexuales no se denuncian, según la Red Nacional de Violaciones e Incestos. Y los datos de la Oficina de Estadísticas Judiciales de EE. UU. Muestran que hasta una quinta parte de las sobrevivientes de violencia sexual que optaron por no denunciar sus delitos a la policía citaron el miedo a las represalias como la razón principal.

La investigación de Idaho comenzó en marzo después de que el pasante informara que el legislador la violó en su apartamento después de que fueran a un restaurante de Boise. Von Ehlinger ha negado todas las irregularidades y sostiene que tuvieron relaciones sexuales consensuadas. El Departamento de Policía de Boise está investigando.

Un comité de ética legislativo votó por unanimidad la semana pasada que Von Ehlinger se involucró en una “conducta impropia” de un legislador. Renunció antes de que el pleno de la Cámara pudiera votar si lo destituye de su cargo.

Pero el acoso que enfrentó Doe no se detuvo. Los miembros de la extrema derecha siguen atacando, algunos la llaman con apodos despectivos y publican su foto.

“¿Sabes esa foto que todo el mundo está publicando? Tengo 12 años en esa foto. Ni siquiera soy un adolescente en esa foto, y la comparten llamándome desagradable ”, dijo Doe. “Pero la verdad no se puede alterar”.

Doe comenzó a trabajar en Idaho Statehouse hace un año, ayudando con los comités legislativos bajo el programa de “página” de la escuela secundaria de la Legislatura.

Regresó este año como pasante, con la esperanza de prepararse para una futura carrera en el gobierno. Dijo que aceptó la invitación a cenar de von Ehlinger porque esperaba hacer contactos y estaba emocionada de ir a un restaurante que costaba mucho más de lo que podía pagar con su salario casi mínimo.

Después de la cena, von Ehlinger la llevó a su apartamento en lugar de a su coche porque dijo que había olvidado algo. Una vez allí, dijo Doe, la inmovilizó y la obligó a practicar sexo oral, a pesar de que ella dijo “no” de varias maneras y se quedó paralizada. Doe es pequeña y von Ehlinger es más grande, dijo.

“Tiene una colección de armas. Pelear o huir nunca fue una opción ”, dijo.

Durante la presunta agresión sexual, Doe dijo que trató de concentrarse en otra cosa.

“Me obsesioné con sus cortinas porque eran de color rojo brillante, las llamé ‘rojo americano’ en mi cabeza, porque eran brillantes como las rayas de la bandera”, dijo. “Me quedé mirándolo … nunca olvidaré lo asqueroso que me sentí”.

Ella denunció el incidente dos días después. Luego vinieron los exámenes forenses, los informes al fiscal general de Idaho y las entrevistas con el comité de ética. El comité finalmente anunció que se llevaría a cabo una audiencia pública, haciendo pública la queja de Doe el 16 de abril.

En cuestión de horas, los partidarios de von Ehlinger comenzaron a publicitar la identidad de Doe. Uno de sus abogados envió una carta a los medios que incluía el nombre real de Doe. Dos sitios web de extrema derecha publicaron el nombre de Doe y detalles sobre su vida, y uno incluyó su foto.

“Los respeté lo suficiente como para no mantenerlo en secreto”, dijo Doe sobre los compañeros legisladores de von Ehlinger, “y me destruyeron”.

La representante Priscilla Giddings, una republicana de la pequeña comunidad de White Bird, compartió el enlace con el nombre y la foto de Doe en un boletín a los electores y dijo que las acusaciones no eran más que un “trabajo de difamación liberal”.

También compartió la publicación del blog con miles de seguidores en las redes sociales, dando a conocer ampliamente la identidad de la pasante. Giddings no ha respondido a las repetidas solicitudes de comentarios de la AP.

La representante Heather Scott, una republicana de la comunidad de Blanchard, presentó una solicitud de registro público ante la ciudad de Boise en busca de una copia del informe policial de la joven.

Scott se acercó a la representante Melissa Wintrow, una demócrata de Boise, para preguntarle cómo se podría acusar a una persona que presenta un informe policial falso alegando agresión sexual. Wintrow es miembro de la junta de Idaho Coalition Against Sexual & Domestic Violence, que representa a Jane Doe.

Scott se negó a responder preguntas de la AP y envió un comentario en un breve correo electrónico.

“No creo que tengas los hechos claros”, escribió Scott el 27 de abril.

Doe no sabía que su identidad se había hecho pública hasta su próximo turno en el Statehouse. De inmediato se dio cuenta de que el estado de ánimo a su alrededor era diferente.

“Las secretarias me hicieron saber que Giddings había hecho eso y me estaban mostrando el artículo”, dijo Doe, “y mi vida se derrumba ante mis ojos”.

Ella siguió apareciendo para trabajar, en parte porque el comité de ética le dijo que necesitaba estar disponible, dijo. Pero se sentía como si estuviera bajo una lupa.

Los abogados de la oficina del fiscal general la interrogaron sobre sus movimientos en la Cámara de Representantes. Cuando trató de pedirle al gobernador una foto (esperaba recolectar una por cada año que sirvió en el edificio del Capitolio), el personal asumió que solo quería quejarse, dijo Doe.

“Nadie tuvo la humanidad ni siquiera para mirarme a los ojos, como si hubiera traído vergüenza”, dijo. “Hicieron que pareciera que todo lo que hago es sospechoso”.

Ser llamado a testificar públicamente en la audiencia de ética agravó el dolor. Ya había testificado en privado, solo para ser detenida cuando comenzó el difícil proceso de describir la presunta violación por parte de un miembro del comité que dijo que podría incomodar tanto a Doe como al comité.

“Estaba tan molesto por eso”, dijo Doe.

Doe estuvo protegida de la vista del público durante la audiencia, y el comité advirtió a todos que su identidad debería permanecer privada. Cuando Doe salió de la audiencia, algunos espectadores que estaban allí en apoyo de von Ehlinger se apresuraron a intentar filmarla.

Karen Smith, residente de Boise, ella misma una ex pasante de Statehouse que asistió a la audiencia de ética para apoyar a Doe, escuchó a la pasante gritar en el pasillo después de que la acosaran.

“Pensé, ‘Oh, no, tal vez alguien necesite ayudar’”, dijo Smith.

Cuando Smith encontró al grupo, Doe estaba acurrucada en una pelota en el suelo mientras su equipo legal intentaba protegerla con paraguas. Los espectadores intentaban acercarse a la joven para grabarla en video y tomar fotos.

Smith y otra persona intentaron impedir que los espectadores se acercaran a Doe, dijo.

“Había como ocho policías allí, policías estatales, pero estaban mirando y no hacían nada y dijeron: ‘No se nos permite tomar partido’. Así que seguimos así ”, dijo Smith.

Aunque la investigación de ética no fue una investigación criminal, los juicios criminales brindan algunas pautas para situaciones como esta, en las que se puede esperar que las emociones aumenten, dijo la ex fiscal federal Wendy Olson.

“Tienes que anticipar cuáles son los riesgos para esta persona”, dijo Olson en una entrevista telefónica la semana pasada, y tomar medidas que incluyan entradas y salidas privadas para los testigos y advertir a las personas que no tomen represalias de ninguna manera.

“El tribunal siempre deja en claro que una de las peores cosas que puede hacer es tratar de acosar o intimidar a un testigo”, dijo Olson.

La presunta violación, el acoso y la audiencia dejaron una cosa clara, dijo Doe. No dejará de luchar hasta que esté segura de que Statehouse tiene políticas para evitar que cualquier otra persona experimente el mismo dolor que ella sufrió.

“Todo esto me ha sido empujado contra mi voluntad después de mis repetidos intentos de ‘No’”, dijo. “Pero estoy recuperando mi voz. Es mía, no de ellos “.

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