Patrullando el Río Bravo en busca de cruces de migrantes: Cuaderno del reportero


Un corresponsal de ABC News patrullaba el Río Grande con policías estatales de Texas.

Salí con la policía estatal de Texas a bordo de un barco marino táctico mientras patrullaban el Río Grande el viernes.

El teniente de personal Ivan Tijerina me dijo a mí y a los que estaba con ellos que los policías no habían visto un aumento de migrantes como el que está ocurriendo ahora en años y, en particular, nunca había visto tantos menores no acompañados cruzando la frontera.

“Hemos visto de todo, desde jarras vacías de un galón convertidas en balsas improvisadas hasta tambores de 55 galones. Las convierten en balsas improvisadas, colchones, lo que sea. Cualquier cosa que pueda flotar”, dijo.

Cruzar el río es peligroso y, a veces, mortal. En 2019, una foto viral del padre Óscar Alberto Martínez Ramírez y su hija pequeña Valeria acostados boca abajo después de ahogarse en el Río Grande destacó el riesgo que corren los migrantes.

El 20 de marzo, una Unidad de Infantería de Marina de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Fue detenida para ayudar a tres migrantes que no respondían y que estaban varados en una isla del Río Grande. Sobrevivieron la guatemalteca y su hijo de 3 años, de nacionalidad mexicana. Pero su hija de 9 años, también mexicana, murió más tarde.

En el Río Grande, vi varias balsas improvisadas enredadas en árboles a lo largo de la orilla del río; los soldados subían y bajaban, perforando las balsas para que no pudieran volver a usarse.

Según el Proyecto Migrantes Desaparecidos, 76 migrantes han muerto en la frontera entre Estados Unidos y México en lo que va de año. La organización, que rastrea las muertes de migrantes que han desaparecido a lo largo de rutas migratorias mixtas en todo el mundo, también informa que las principales causas de muertes de migrantes a lo largo de la frontera en 2020 incluyen disparos y muertes, accidentes de vehículos y ahogamientos.

“Muchas veces los contrabandistas, se llaman coyotes, los llevan al río y luego dicen ‘OK desde aquí, eso es todo’. Es por su cuenta, cruza y luego los deja aquí “, dijo Tijerina. “Se vuelve peligroso para ellos porque no conocen ese terreno. Un terreno como este es muy denso y con vegetación, la gente puede perderse y lastimarse. Tienes serpientes venenosas, tienes, ya sabes, animales, y una vez que se lastiman . Es muy difícil para alguien obtener ayuda “.

Pero con el aumento de migrantes, Tijerina nos dijo que algunos están encontrando fácilmente una forma de evitar a las autoridades.

“Uno de nuestros principales desafíos, tendremos algunas unidades marinas a lo largo de las áreas del río. El agua es demasiado poco profunda donde no podemos patrullar y, por supuesto, esas áreas se explotan fácilmente porque no podemos llegar allí y depende de la accesibilidad. de la tierra. Eso es fácil de explotar y utilizar para la trata de personas, así como para el tráfico de estupefacientes “, dijo Tijerina.

Mientras estábamos en el agua, los soldados vieron un automóvil con las puertas abiertas, una señal de un cruce inminente. Cuando se doblaron hacia atrás, el auto se fue para encontrar otro lugar en el río que no estaba tan bien cubierto.

Benjamin Siegel y Luke Barr de ABC News contribuyeron a este informe.

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