¿Podrían los niveles más altos de carnitina en la sangre proteger contra el COVID-19 severo?


La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), causada por el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), causa una enfermedad leve a moderada en la mayoría de las personas. Sin embargo, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave debido a la edad avanzada, las condiciones de salud subyacentes o las inmunodeficiencias.

El COVID-19 severo se caracteriza por una respuesta inmune hiperactiva. En los casos más graves, esta reacción exagerada conduce a una tormenta de citoquinas, en el que se producen varias citocinas proinflamatorias a una tasa mucho más alta de lo normal. La sobreproducción de citocinas provoca una retroalimentación positiva sobre otras células inmunitarias, lo que permite el reclutamiento en el sitio de la lesión. En el peor de los casos, esto puede causar múltiples daños en los órganos.

La carnitina y la acetil-carnitina pueden regular negativamente las citocinas proinflamatorias, por lo que algunos científicos creen que estos nutrientes pueden ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad.

Estudio: los análisis de aleatorización mendeliana muestran que los niveles más altos de acetil-carnitina y carnitina en sangre protegen contra Covid19 grave.  Haber de imagen: Eugeniusz Dudzinski / Shutterstock

Investigadores de la Unidad de Epidemiología Integrativa (IEU) del MRC, Escuela de Medicina de Bristol, Universidad de Bristol, Bristol, Reino Unido, encontraron que la carnitina y su derivado acetil-carnitina proporcionan un efecto protector contra el COVID-19 severo. La duplicación de carnitina o acetil-carnitina está relacionada con una reducción del 40 por ciento del riesgo de progresión de la enfermedad.

El estudio, que apareció en el servidor de preimpresión medRxiv*, también mostró que la acetil-carnitina tenía el mayor efecto protector al comparar a los pacientes hospitalizados con COVID-19 y los infectados con el SARS-CoV-2, pero no ingresados ​​en el hospital.

Los hallazgos del estudio subrayan el potencial terapéutico de la carnitina y la acetilcarnitina para prevenir el COVID-19 grave. La carnitina (también conocida como L-carnitina) es una sustancia química similar a un aminoácido producido en el cuerpo.

El cuerpo convierte la carnitina en otras sustancias químicas como acetil-carnitina y propionil-carnitina. Es esencial para la función cerebral y cardíaca, el movimiento muscular y otros procesos corporales.

COVID-19 severo

La mayoría de las personas que contraen SARS-CoV-2 no experimentan síntomas obvios o solo síntomas leves, y se recuperan en una o dos semanas. Sin embargo, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Aquellos que desarrollan una enfermedad grave a menudo son ingresados ​​en el hospital y, en casos críticos, requieren apoyo en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Además de los corticosteroides que se utilizan para controlar la inflamación, también se ha planteado la hipótesis de que la acetilcarnitina es un agente potencialmente eficaz contra el COVID-19. Sin embargo, los ensayos aleatorizados grandes son costosos y requieren mucho tiempo, mientras que los ensayos pequeños pueden no proporcionar el efecto real por completo.

En el estudio actual, los investigadores utilizaron la aleatorización mendeliana, en la que las variantes genéticas vinculadas a la exposición o el tratamiento de interés se utilizan como sustitutos de la exposición, que es económica y más fácil de hacer.

Para llegar a los hallazgos del estudio, el equipo realizó una evaluación de aleatorización mendeliana de dos muestras de acetil-carnitina y carnitina en el riesgo de COVID-19 mediante el uso de datos disponibles públicamente del estudio de asociación de todo el genoma (GWAS). El equipo consideró el vínculo entre los dos nutrientes y la infección, la hospitalización por COVID-19 y el muy grave COVID-19.

Además, el equipo también trató de determinar si la carnitina estaba relacionada con las comorbilidades que generalmente se encuentran entre los pacientes con COVID-19 grave.

Los investigadores encontraron alguna evidencia que sugiere que la carnitina y su derivado protegen contra la progresión a un COVID-19 muy severo. Descubrieron que duplicar la concentración de acetil-carnitina en la sangre podría reducir el riesgo de COVID-19 grave en un 40 por ciento.

El riesgo de que los pacientes hospitalizados con COVID-19 desarrollen una infección grave se redujo en un 67 por ciento para la acetilcarnitina. Además, el equipo señaló que con un aumento del 43 por ciento en los niveles de acetil-carnitina en el cuerpo, el riesgo de desarrollar COVID-19 severo se redujo en un 23 por ciento.

Mientras tanto, los resultados fueron similares para los niveles de carnitina. Duplicar los niveles de carnitina en sangre puede disminuir el riesgo de cualquier infección por SARS-CoV-2 en un 19 por ciento; ser admitido en el hospital debido a COVID-19 en un 18 por ciento; y estar infectado pero no hospitalizado en un 20 por ciento, y podría reducir el riesgo de COVID-19 grave en un 44 por ciento.

En resumen, encontramos fuertes efectos protectores de los niveles de acetil-carnitina y carnitina en sangre sobre el COVID-19 grave. Por lo tanto, la carnitina y la acetilcarnitina pueden ser tratamientos efectivos en quienes han contraído COVID-19 ”, concluyeron los investigadores en el estudio.

Sin embargo, el equipo advirtió que la predisposición genética a mayores carnitinas podría aumentar el riesgo de enfermedad coronaria y diabetes tipo 2. Recomiendan solo un tratamiento a corto plazo con carnitinas para reducir la inflamación y el COVID-19 severo, sin causar daño a la salud del paciente.

Si estudios adicionales (incluidos ensayos aleatorios) del potencial de la carnitina para mitigar la gravedad de COVID-19 corroboran estos hallazgos, esto puede abrir una nueva vía para ayudar a combatir la pandemia.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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