Poema del alcalde de Charlottesville sobre la ciudad y el racismo ‘golpea el nervio’


Los políticos negros de Estados Unidos tienen una larga historia de denunciar el racismo de la nación. Pero pocos se han aficionado a la poesía y han escrito que su ciudad está “desprovista de una brújula moral” y “te quita el aliento”.

Nikuyah Walker, la primera mujer negra en ser alcaldesa de Charlottesville, Virginia, ha publicado poesía en Twitter y Facebook que ha llamado la atención nacional por las descripciones de una pintoresca ciudad universitaria que está indeleblemente vinculada a un presidente estadounidense esclavista y un nacionalista blanco mortal. reunión.

“Charlottesville: lo hermoso y feo que es”, escribió Walker el miércoles. “Te viola, te consuela en su (improperio) sábana manchada y te dice que guardes sus secretos”.

El alcalde de la ciudad de mayoría blanca en las estribaciones de Blue Ridge Mountain siguió con una versión más larga y más limpia. Charlottesville, escribió, “te linchó, colgó la soga en el ayuntamiento y presionó el recuerdo que alguna vez fue tu dedo contra sus labios”.

Termina afirmando que la ciudad de 47.000 habitantes “está anclada en la supremacía blanca y arraigada en el racismo. Charlottesville te viola y te cubre con sábanas manchadas “.

Las palabras de Walker han resonado en algunos que dijeron que capturó la experiencia de Black mientras se comunicaba de la misma manera que lo hacen muchas personas en estos días: a través de expresiones artísticas en las redes sociales.

“Esta es una nueva era de electos negros”, dijo Wes Bellamy, un amigo de Walker, ex vicealcalde de Charlottesville y presidente interino del departamento de ciencias políticas de la Universidad Estatal de Virginia.

“No seguimos el mismo libro de jugadas que las personas usaban antes”, dijo Bellamy, quien ha sido criticado por sus propios tweets en años anteriores. “Nos emocionamos de diferentes maneras. Utilizamos la tecnología de diferentes maneras para transmitir nuestros puntos “.

Pero otros, incluidos dos de los miembros del consejo de Walker, dijeron que su metáfora de la violación era “hiriente para las víctimas de agresión sexual y violación, y profundamente injusta en la forma en que presenta Charlottesville al mundo”.

“No debemos pasar por alto nuestra difícil historia de relaciones raciales”, dijeron los miembros del Concejo Municipal Heather Hill y Lloyd Snook en una declaración conjunta. “Pero como funcionarios electos, debemos elegir nuestras palabras con cuidado”.

Hill y Snook, ambos blancos, dijeron que estaban “consternados” por las amenazas que Walker ha recibido del correo. Y dijeron que “sólo pueden comprender vagamente el impacto actual de la historia de esclavitud, linchamientos y violencia sexualizada de Estados Unidos hacia los negros en general, y hacia las mujeres negras en particular”.

Charlottesville es el hogar de la Universidad de Virginia. Es donde Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos, vivía y era dueño de afroamericanos que fueron esclavizados. Entre ellos se encontraba Sally Hemings, de quien los historiadores creen ampliamente que dio a luz a varios de los hijos de Jefferson.

Walker no respondió a un correo electrónico de The Associated Press solicitando comentarios. Pero el jueves por la noche, no se disculpó durante una entrevista en vivo en Facebook con Bellamy.

“Hizo exactamente lo que esperaba que hiciera, además de la parte de todos-en-todo-el-país-hablando-de-eso”, dijo sobre sus publicaciones en las redes sociales. “Pero quería que golpeara un nervio”.

Walker creció en Charlottesville y obtuvo una licenciatura en ciencias políticas de la Virginia Commonwealth University, según su biografía en el sitio web de la ciudad.

La madre de tres hijos pasó años trabajando como defensora de la justicia social y tuvo trabajos sin fines de lucro que incluían a un médico especialista en abuso de sustancias y un educador en la prevención del VIH. También fue empleada por el Departamento de Parques y Recreación de la ciudad.

Walker se postuló para un cargo como independiente y fue elegido para el Concejo Municipal de cinco miembros de Charlottesville solo unos meses después de la manifestación Unite the Right en 2017.

Cientos de nacionalistas blancos habían llegado a la ciudad en parte para protestar por la remoción planeada de una estatua del general confederado Robert E. Lee. La violencia llevó a las autoridades a forzar la disolución de la manifestación. Posteriormente, una mujer murió y decenas resultaron heridas cuando un automóvil conducido por un supremacista blanco confeso se estrelló contra una multitud de pacíficos contramanifestantes.

Walker dijo en Facebook Live que tenía claro quién era desde el principio.

“Todos dijeron que querían algo diferente”, dijo. “Todos dijeron que estaban abiertos a ser desafiados”.

Bellamy, quien vive en Charlottesville, dijo a la AP que la ciudad ha hecho muchas mejoras en los últimos años. Pero dijo que todavía hay muchas personas negras que carecen de esperanza y sienten que no tienen oportunidades.

“Mucha gente ha dicho que lo dijo exactamente como es”, dijo de Walker. “Y algunas personas me han dicho: ‘Ayúdame a entender por qué usó ese idioma’. Pero no he escuchado a una persona con la que he hablado, específicamente una persona negra, decir que no estaba de acuerdo con lo que ella dijo “.

Nadia Brown, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Purdue, dijo que su investigación ha encontrado que muchas mujeres líderes negras, especialmente dentro de sus propias comunidades, son vistas como figuras identificables. Y muchos han recurrido a las redes sociales para promover causas de justicia social, como Black Lives Matter.

“Y así, de esta manera, la alcaldesa Walker está 100% en línea con los funcionarios electos de las mujeres negras, no solo con las alcaldesas, sino con las que sirven en el Congreso”, dijo Brown.

Pero, agregó Brown, las palabras de Walker también podrían proporcionar combustible a quienes se oponen al actual ajuste de cuentas de la nación con su pasado.

Algunos de los candidatos republicanos a gobernador de Virginia ya están respondiendo a las publicaciones de Walker. Entre ellos se encuentra Peter Snyder, un empresario y ex colaborador de Fox News que vive en Charlottesville.

“Desafortunadamente, esta locura se ha vuelto más común entre nuestros líderes extremistas en Richmond y en todo Virginia”, dijo Snyder, y agregó que “los liberales despertaron el enfoque, fomentan y miman la teoría crítica de la raza y este tipo de extremismo”.

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