Por que las oleadas de COVID-19 de estos 2 condados de Missouri se encuentran entre las peores del país


Sherry Weldon pensó que lo peor de la pandemia había pasado para el condado de Livingston, una zona rural en el norte de Missouri, después del invierno. Los casos confirmados se habían reducido esencialmente a cero. Las escuelas habían permanecido abiertas en gran medida. Pero a partir de finales de abril, empezaron a aparecer casos.

“Luego, en mayo, ocurrió muy rápido, con una venganza”, dijo Weldon, el administrador del Departamento de Salud del condado de Livingston, a ABC News.

Mientras que el condado solía ver de cinco a 10 nuevos casos de COVID-19 al día durante el invierno, ahora ha estado viendo constantemente de 20 a 25, dijo Weldon. El aumento ha obligado a la escuela de verano a volverse virtual durante las primeras dos semanas, y ahora están viendo más casos pediátricos que durante el año escolar, dijo.

“No esperábamos esto en absoluto”, dijo Weldon. “Todos pensamos que íbamos a poder irnos de vacaciones en algún momento de este año”.

La situación en el vecino condado de Linn también ha alcanzado un nivel de transmisión nunca antes visto durante la pandemia, ya que los casos de COVID-19 están disminuyendo constantemente en otras partes de los EE. UU. En medio del lanzamiento de la vacuna.

A fines de mayo, el director médico del condado, el Dr. Kendal Geno, publicó una “súplica urgente” en Facebook para que sus amigos en el área usaran una máscara, limitaran las reuniones fuera de la casa y se vacunen mientras el condado estaba experimentando una “rampante, descontrolada propagación de COVID-19 “.

“En la zona rural de Missouri, ha sido difícil toda la pandemia, honestamente, lograr que la gente se tome las cosas en serio de muchas maneras”, dijo Geno a ABC News, y señaló que el condado nunca emitió un mandato de máscara. “Pero lo que me inspiró a publicar esa publicación en particular fue que nuestros números eran los más altos, y aún son los más altos, en toda la pandemia”.

Hasta el viernes, Geno dijo que había 200 casos activos en el condado de Linn, que tiene menos de 12,000 residentes. Eso significaba que aproximadamente 1 de cada 60 personas tenía un caso confirmado de COVID-19, dijo, aunque es probable que el número sea mayor.

“Es algo aleccionador”, dijo.

Los condados de Linn y Livingston tienen el mayor número de casos nuevos de COVID-19 durante la semana pasada, no solo en Missouri, sino en el país, según la El rastreador del New York Times a partir del sábado.

Geno atribuye el aumento en los condados a una “tormenta perfecta” de actitudes de laissez-faire en torno a las medidas de mitigación y la cuarentena, la propagación de variantes de COVID-19 más transmisibles y las bajas tasas de vacunación entre las poblaciones más jóvenes.

Gran parte de la propagación se produce entre personas menores de 50 años, donde hay “una gran, muy gran vacilación por la vacuna”, dijo Geno.

“Nuestras tasas de vacunación no son terribles en la población anciana, pero son abismales en el grupo de menos de 50 años”, dijo.

El departamento de salud está tratando de conectarse con empresas y organizaciones para establecer campañas de vacunación. Últimamente también ha estado más ocupado en su clínica de vacunación sin cita previa, “pero necesitamos números mucho más altos que eso”, dijo.

Hasta el sábado, ambos condados tenían poco menos del 30% de residentes completamente vacunado, en comparación con el 35,2% en todo el estado y el 41,6% a escala nacional.

Ninguno de los dos condados ha informado muertes recientes debido al virus, aunque Geno dijo que las personas se están enfermando lo suficiente como para buscar atención médica o ser hospitalizadas. Los casos más graves a veces han tenido que ir a hospitales en Kansas City, a unas 100 millas al sur, dijo Sheldon.

Recientemente, el departamento de salud estatal determinó que tanto la variante alfa, identificada por primera vez en el Reino Unido, que es la cepa dominante en Missouri, como la variante delta, actualmente asociada con India, probablemente estén circulando en las comunidades.

El 11 de junio, los funcionarios de salud estatales organizarán un evento gratuito de prueba de COVID-19 en el condado de Linn para monitorear mejor la transmisión de COVID-19 en la región.

“Esperamos que no seamos el comienzo del gran brote de Missouri para la variante india”, dijo Weldon. “Esa es mi esperanza, que lo cerremos antes de que se vuelva demasiado loco”.

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