Por que los expertos dicen que el rastreo de contactos de COVID-19 puede ser más valioso que nunca


Los expertos en salud pública dicen que incluso a medida que disminuyen los casos, el rastreo de contactos es una de las claves para controlar COVID-19.

“Realmente creo que este es el momento del rastreo de contactos, porque esos cuellos de botella originales que nos impedían tener un impacto real en la transmisión se han eliminado esencialmente en la mayoría de los lugares”, dijo Melissa Boyette, asesora técnica de rastreo de contactos del Programa de Respuesta COVID-19 de EE. con la determinación de salvar vidas.

E incluso con reapertura de estados, algunos departamentos de salud pública dicen que su trabajo no ha terminado; de hecho, dicen, el trabajo real para poner fin a la pandemia recién está comenzando.

La importancia del rastreo de contactos

La ciudad de Nueva York reabre con más del 40% de los residentes completamente vacunados y menos de 500 casos promedio semanales, según el departamento de salud de la ciudad.

El Dr. Ted Long de NYC COVID-19 Test & Trace Corps dijo que los rastreadores de contactos ahora están llegando al 97% de los casos.

“Va a ser el verano de la búsqueda de brotes”, dijo.

NYC desplegará marcadores de contacto con vacunas móviles y unidades de prueba en comunidades con brotes para la supresión sostenida de COVID-19.

Seguir cadenas de transmisión conducirá a las personas más vulnerables “.que necesitan vacunas, que necesitan apoyo, que necesitan paquetes de alimentos, artículos de limpieza y máscaras para aislar y poner en cuarentena de manera segura “, dijo Boyette.

El Dr. Clarence Lam, director interino de servicios de salud ocupacional y el departamento de salud, seguridad y medio ambiente de Johns Hopkins, dijo que el público debe saber que el rastreo de contactos también ayuda a proteger a las personas vacunadas.

“Hay casos de gran avance”, dijo Lam. “Sabemos que hay personas que han sido completamente vacunadas que han contraído COVID”.

La investigación muestra la las vacunas probablemente sean efectivas contra variantes, y las personas que experimentan una infección irruptiva tienden a presentar síntomas leves o nulos. Sin embargo, los defensores del rastreo de contactos dicen que es importante tener una mejor idea de si las personas vacunadas que experimentan infecciones progresivas pueden transmitir el virus a otras personas, especialmente con la aparición de nuevas variantes.

“Si tenemos variantes que son más infecciosas, algo que parece funcionar y controlar la transmisión en el pasado puede no funcionar en el futuro”, dijo el Dr. Dean Blumberg, presidente de enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital de Niños de UC Davis.

Seguimiento de contactos con teléfonos inteligentes

Estudio después estudio muestra que trabajos de rastreo de contactos para prevenir nuevas infecciones. Puede ser incluso más eficaz con la nueva tecnología.

Una investigación del Reino Unido presentada en Nature encontró que los casos podrían declinar si más personas comenzaran a usar una aplicación de notificación de exposición móvil.

California lanzó CA Notify, un programa de notificación de exposición, en asociación con Google y Apple. La aplicación ha sido activada por 10,5 millones de californianos, menos del 30% de la población de 39,5 millones, y más de 116.000 usuarios visitaron el sitio web CA Notify después de recibir una notificación de exposición, según el departamento de salud del estado.

“Estas aplicaciones son más efectivas cuando hay una utilización muy alta”, dijo Boyette, como en el entorno cerrado de un campus universitario.

Boyette también advirtió que la dependencia excesiva de estas aplicaciones de teléfonos inteligentes puede dejar fuera a algunas personas o dar una falsa sensación de seguridad en entornos de bajo uso.

Una nueva investigación también indica que las aplicaciones de notificación de exposición actual podría no ser útil para las personas que no hablan inglés, puede ser demasiado complicado y no siempre se vincula a un sitio de prueba.

La fuerza laboral de rastreo de contactos

La Casa Blanca anunció recientemente que Se invertirán $ 7.4 mil millones en los trabajadores de salud pública para la preparación y respuesta ante una pandemia.

Muchos departamentos de salud pública ahora emplean miles de rastreadores de contactos en los trabajos que crearon durante los primeros meses de la pandemia. Pero a medida que los casos de COVID-19 continúan disminuyendo, algunos han cuestionado si esos trabajos llegaron para quedarse.

La capacidad actual de rastreo de contactos puede ser más que necesaria porque los casos son más bajos, pero que la misma fuerza laboral podría usarse para mejorar la salud general en sus comunidades, dijo el Dr. Josh Sharfstein, vicedecano de práctica de salud pública y participación comunitaria en Johns Hopkins Bloomberg School de Salud Pública.

Según Long, NYC planea usar sus 4,000 marcadores de contacto para establecer un Núcleo de Salud Pública de NYC para mejorar la salud pública de manera permanente y sostenible.

Los expertos en salud pública coinciden en que el rastreo de contactos puede evitar que el pasado se repita. Y Boyette tiene esperanzas y le dice a ABC News que Estados Unidos podría ser el próximo Nueva Zelanda o Australia.

“Han podido mantener sus números totalmente bajo control con el rastreo de contactos y el aislamiento y la cuarentena de apoyo”, dijo, “y creo que esta es nuestra oportunidad para cruzar la línea de meta”.

La Dra. Jade A Cobern, residente pediátrica en Baltimore que ingresa al campo de la medicina preventiva, es colaboradora de la Unidad Médica de ABC News.

El Dr. Jay Bhatt es médico de medicina interna, instructor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Illinois y colaborador de ABC News.

John Brownstein, Ph.D, es colaborador de ABC News. También es el director de innovación del Boston Children’s Hospital y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard.

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