Por qué los niños nativos americanos tienen tasas más altas de discapacidad


Más de 3 millones de niños en los EE. UU. Tenían una discapacidad en 2019.

Las tasas de discapacidad entre los niños estadounidenses están aumentando, con la tasa más alta de discapacidad entre los niños nativos americanos, según un informe recién publicado por la Oficina del Censo de EE. UU.

Más de 3 millones de niños en los EE. UU. Tenían una discapacidad en 2019, un poco más que los datos recopilados hace más de una década.

Pero un número desproporcionado de niños nativos americanos (5,9%) tenía una discapacidad, seguido de los niños de más de una raza (5,2%) y los niños negros (5,1%). Los ingresos del hogar también parecieron influir, ya que el 6,5% de los niños que viven por debajo del umbral de pobreza tienen una discapacidad, en comparación con el 3,8% de los niños que viven en familias con ingresos por encima del umbral de pobreza.

“Hay décadas de evidencia de que estos grupos raciales y étnicos en particular, especialmente los indígenas norteamericanos, los grupos nativos americanos y los afroamericanos, tienen un acceso deficiente a la atención y también pueden no tener acceso a la misma calidad de servicios de atención médica”, dijo el Dr. Regan Bergmark, otorrinolaringólogo del Hospital Brigham and Women’s de Boston con interés en abordar las disparidades en la atención médica.

Bergmark dijo que los programas de detección pueden ser un primer paso importante para identificar discapacidades que pueden beneficiarse de la intervención y el tratamiento tempranos. Una discapacidad incluye problemas para ver u oír, pensar, caminar y otras discapacidades que afectan la vida diaria. Pero estas condiciones también impactan negativamente en el futuro empleo y socialización de un niño.

La falta de acceso a una atención de alta calidad puede contribuir de manera importante a las tasas más altas de discapacidad. Los niños nativos americanos y sus familias históricamente han tenido una atención prenatal inadecuada, tasas más altas de nacimientos prematuros y exposición a factores ambientales estresantes. Algunos viven en comunidades rurales o remotas donde pueden experimentar dificultades con el transporte a las citas y mayores tiempos de espera. Encontrar proveedores de atención primaria y pediatras que comprendan las necesidades culturales únicas de estos niños también puede representar un desafío.

Por ejemplo, algunos niños podrían beneficiarse de una terapia que incorpore la conexión histórica de sus tribus con los caballos.

“En muchas tribus, los caballos están conectados a la tierra y a la ceremonia, y usarlos para ayudar a los niños a caminar, con terapia emocional y social e incluso terapia de salud mental ha sido realmente efectivo”, dijo la Dra. Shaquita Bell, pediatra de Odessa. Brown Children’s Clinic en Seattle y ex presidente del Comité de Salud Infantil Nativo Americano, al describir cómo las terapias culturalmente sensibles pueden beneficiar a los niños.

El Servicio de Salud para Indígenas, una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., tiene como objetivo promover la salud a nivel local, regional y nacional para miembros de más de 500 tribus indígenas americanas y nativas de Alaska reconocidas a nivel federal y sus descendientes. Sin embargo, el IHS sigue careciendo de fondos suficientes, lo que limita los servicios que puede proporcionar, según Bell y Bergmark.

Los expertos dicen que es importante que los médicos y otros proveedores de atención médica aprendan tanto como puedan sobre la historia y las costumbres de los nativos americanos, para que puedan brindar una atención culturalmente competente.

“Probablemente esté cuidando niños nativos; sus hijos probablemente vayan a la escuela con ellos; probablemente esté comprando comestibles con la gente, por lo que la conciencia … de las necesidades únicas de los niños indígenas estadounidenses y nativos de Alaska es realmente importante para que nosotros puede ayudarlos a alcanzar sus metas de salud “, enfatizó Bell.

Sara Yumeen, MD, es residente de medicina interna de un año preliminar en Hartford Healthcare St. Vincent’s Medical Center en Connecticut y colabora con la Unidad Médica de ABC News.

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