Profesor de Princeton seleccionado para recibir un nuevo premio que reconoce la innovación del profesorado

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Robert Prud’homme, profesor de ingeniería química y biológica en la Universidad de Princeton, ha sido seleccionado para recibir el premio inaugural Dean for Research Award for Distinguished Innovation por la invención de la nanoprecipitación flash, un método para crear nanopartículas que promete mejorar la administración de fármacos en todo el cuerpo.

El premio anual recién establecido se entregará a las 12 pm hora del Este el 5 de noviembre como parte de Engage 2020, la nueva conferencia de innovación y emprendimiento de Princeton, que es gratuita y está abierta al público. En la ceremonia, Prud’homme dará una conferencia sobre la tecnología, centrándose en su impacto social.

El premio reconoce una innovación liderada por un profesor de Princeton cuya actividad académica y pensamiento creativo ha llevado a soluciones para un problema de importancia para la sociedad. La Oficina del Decano de Investigación, sede de Princeton Innovation, patrocina el premio.

La nanoprecipitación flash es una técnica para encapsular ingredientes dentro de partículas a nanoescala para una variedad de aplicaciones, incluidas la terapéutica y las imágenes médicas. Las nanopartículas, que son mil veces más pequeñas que el ancho de un cabello humano, pueden proteger los medicamentos a medida que viajan por el cuerpo, apuntar a lugares precisos como tumores y permitir la liberación lenta de medicamentos. El método funciona con numerosos medicamentos, incluidos los biológicos, que se degradan rápidamente sin protección.

Con este premio, reconocemos a un miembro de la facultad que hace un esfuerzo adicional para garantizar que los descubrimientos de la investigación lleguen a las manos de la gente común. El profesor Prud’homme demuestra este compromiso a través de colaboraciones de investigación con científicos de la industria, así como a través de iniciativas empresariales como una startup para traducir descubrimientos en avances médicos “.

Rodney Priestley, vicedecano de Innovación, profesor de ingeniería química y biológica

Prud’homme cofundó la startup Optimeos Life Sciences en 2016 para hacer que la nanoprecipitación flash esté ampliamente disponible, que se originó a partir de experimentos realizados durante dos décadas en el laboratorio de Prud’homme. La compañía, ubicada cerca del campus en la incubadora Princeton Innovation Center BioLabs, está creando métodos de administración mejorados para medicamentos dirigidos contra el cáncer, trastornos autoinmunes, diabetes y enfermedades del sistema nervioso y del ojo.

“Este honor recientemente establecido para la innovación distinguida reconoce la importancia de la innovación para la Universidad y aumenta la visibilidad de los innovadores de Princeton”, dijo la directora Deborah Prentice, profesora de Psicología y Asuntos Públicos Alexander Stewart 1886. “Aplaudimos la poderosa combinación de profundidad intelectual y el deseo de tener un impacto positivo en el mundo, dos rasgos que caracterizan a los innovadores de nuestra facultad”.

La nanoprecipitación instantánea implica la mezcla rápida de ingredientes para crear nanopartículas de tamaño uniforme. La técnica requiere que los ingredientes activos de un medicamento fluyan en proporciones precisas a una cámara de mezcla especialmente diseñada. El método es relativamente rentable y se puede escalar para producir grandes cantidades.

“Esta innovación es especialmente emocionante porque surgió de una investigación fundamental que hace avanzar la ciencia y beneficia a la sociedad en general”, dijo el Decano de Investigación Pablo Debenedetti, profesor de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la promoción de 1950. “Princeton es verdaderamente un lugar donde la investigación impulsada por la curiosidad puede conducir a un progreso tangible en los desafíos del mundo real”.

Un comité de innovadores y emprendedores externos seleccionó a Prud’homme para el premio inaugural de entre un sólido grupo de nominados. Los criterios para el premio incluyeron un linaje demostrado de la innovación a la investigación académica realizada en Princeton; la creatividad de la innovación para abordar un desafío crítico u oportunidad de importancia para la sociedad; y el impacto potencial o demostrado de la innovación.

“A lo largo de los años que lo conozco, descubrí que Bob está dedicado al servicio de la humanidad en todos los aspectos de su trabajo y su vida”, dijo Shahram Hejazi, especialista en emprendimiento y conferencista en el Centro Keller para la Innovación en la Educación en Ingeniería. . “Sus innovaciones científicas han sido reconocidas por líderes académicos y académicos, así como por líderes industriales”.

Prud’homme ha colaborado con empresas farmacéuticas e investigadores académicos de todo el mundo. Con fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates, Prud’homme y su equipo de laboratorio han producido formulaciones de nanopartículas para la tuberculosis, la malaria, las enfermedades fúngicas y las infecciones bacterianas. Su investigación ha recibido el apoyo de la National Science Foundation y los National Institutes of Health.

“Me siento honrado de recibir el premio”, dijo Prud’homme. “Como dice el refrán, ‘Se necesita un pueblo’. Este premio reconoce la calidad de los estudiantes de Princeton, las colaboraciones con colegas de Princeton y las colaboraciones con personas fuera de Princeton que aportan las habilidades necesarias para trasladar la investigación del laboratorio al mundo “.

En 2018, Prud’homme recibió el Premio de Patente Edison del Consejo de Investigación de Nueva Jersey por la patente inicial de nanoprecipitación flash, presentada en 2002. La tecnología ha dado lugar a casi 30 patentes y aplicaciones adicionales. Varias de estas patentes han sido autorizadas por Princeton a importantes empresas de ciencias biológicas.

Las más de 50 sesiones de la conferencia Engage 2020, incluida la presentación del premio y la conferencia, son gratuitas y están abiertas al público en línea. Para obtener más información o para registrarse, visite innovation.princeton.edu/engage.

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