Prueba de que las mascarillas reducen la transmisión del SARS-CoV-2


Investigadores de Alemania y China han realizado un estudio que analiza la eficacia de máscaras faciales para mitigar la propagación del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el agente que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

Hang Su del Instituto Max Planck de Química en Mainz y sus colegas demostraron que las variaciones en la eficacia del uso de máscaras pueden explicarse por los diferentes niveles de abundancia de SARS-CoV-2 y pueden estar relacionadas con la probabilidad de infección promedio de la población.

El equipo descubrió que la abundancia del virus es baja en la mayoría de los entornos, lo que significa que las mascarillas quirúrgicas serían eficaces para prevenir la transmisión.

Sin embargo, en entornos interiores potencialmente ricos en virus, como hospitales y centros médicos, se necesitarían máscaras más avanzadas y otros equipos de protección para prevenir la transmisión, dicen Su y sus colegas.

Escribiendo en el diario Ciencias*, los investigadores también dicen que las máscaras son particularmente efectivas cuando se usan en combinación con otras medidas preventivas como la ventilación y el distanciamiento social.

Estudio: Las máscaras faciales limitan efectivamente la probabilidad de transmisión del SARS-CoV-2.  Haber de imagen: Ander5 / Shutterstock

La eficacia de las mascarillas faciales aún está en debate.

La transmisión aérea es una de las principales rutas por las que se propaga el SARS-CoV-2, y el uso de mascarillas ha sido ampliamente recomendado durante la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, la efectividad del uso de mascarillas es un tema de debate ya que se ha demostrado que las mascarillas quirúrgicas, por ejemplo, exhiben tasas de penetración variables, que van desde alrededor del 30% al 70%.

Además, los ensayos clínicos aleatorios han generado resultados inconsistentes o no concluyentes, y algunos informan solo beneficios marginales del uso de mascarillas. Sin embargo, los estudios observacionales han demostrado que en entornos donde una alta proporción de personas usa máscaras, la transmisión se ha controlado mejor.

¿Qué hicieron los investigadores?

Su y sus colegas desarrollaron un modelo cuantitativo de exposición a virus en el aire, que utilizaron para determinar la eficacia de las mascarillas.

El equipo demostró que la eficacia de las mascarillas varía según la abundancia de virus en el aire.

Con base en las mediciones de SARS-CoV-2 en muestras de aire y las probabilidades de infección a nivel de población, los investigadores encontraron que la abundancia de virus en la mayoría de los entornos es lo suficientemente baja como para que las máscaras sean efectivas para reducir la transmisión aérea.

Calcular el efecto que tiene el uso de mascarillas sobre la probabilidad de infección

Usando un modelo de infección de un solo golpe, Su y sus colegas encontraron que en un entorno rico en virus, la probabilidad de infección no es sensible a los cambios en el número total de virus y el uso de máscaras puede no ser suficiente para prevenir la infección.

Sin embargo, en un entorno limitado por virus, la probabilidad de infección es muy sensible a la variación en el número total de virus y se reduce sustancialmente con el uso de mascarillas.

“Por lo tanto, necesitamos determinar el régimen de abundancia de virus en el aire para comprender la eficacia de la máscara”, dicen los investigadores.

A continuación, el equipo comparó la eficacia de las mascarillas quirúrgicas y las mascarillas N95 entre condiciones limitadas y ricas en virus.

Esto reveló que en condiciones limitadas por virus, las máscaras reducían la probabilidad de infección tanto como su eficacia de filtrado, pero eran mucho menos efectivas en el régimen rico en virus.

“En consecuencia, las investigaciones experimentales pueden encontrar bajas eficacias de la máscara cuando se realizan en condiciones ricas en virus”, escriben Su y sus colegas.

Los hallazgos también sugieren que se necesitan máscaras más avanzadas y otros equipos de protección en ambientes interiores potencialmente ricos en virus, como centros médicos y hospitales.

Efectos sinérgicos de combinar el uso de mascarillas con otras medidas

El equipo dice que la creciente eficacia del uso de mascarillas en condiciones de baja abundancia de virus apunta a los posibles efectos sinérgicos de combinar las mascarillas con otras medidas diseñadas para reducir la abundancia en el aire, como la ventilación y el distanciamiento social.

Los investigadores encontraron que el uso de ventilación cambió un ambiente de rico en virus a limitado por virus, un hallazgo que tiene implicaciones significativas para los centros médicos con abundancia relativamente alta de SARS-CoV-2. Además, el uso de la ventilación aumentó la eficacia de las mascarillas en entornos ricos en virus y la eficacia del distanciamiento social.

“Cuantas más medidas se utilicen, más eficaz será cada medida para contener la transmisión del virus”, dicen Su y sus colegas.

Los investigadores dicen que la ventilación adecuada y el distanciamiento social reducirán las concentraciones de virus en el ambiente y aumentarán la efectividad de las mascarillas para contener la transmisión.

“Además, el alto cumplimiento y el uso correcto de las máscaras son importantes para garantizar la efectividad de la máscara universal”, concluye el equipo.

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