¿Puede una aplicación de medición de la mirada ayudar a detectar posibles signos de autismo en los niños pequeños?


El trastorno del espectro autista (TEA) es una condición compleja del desarrollo que implica desafíos en la interacción social, la comunicación no verbal, el habla y conductas repetitivas.

Solo en los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 54 niños es diagnosticado con TEA. Los niños tienen cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas. El diagnóstico temprano es crucial para el tratamiento y las terapias.

Investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, EE. UU., Utilizaron métodos computacionales basados ​​en análisis de visión por computadora y un teléfono inteligente o tableta para ayudar a detectar los primeros signos de TEA.

Estudio: métodos computacionales para medir patrones de mirada en niños pequeños con trastorno del espectro autista.  Haber de imagen: Rawpixel.com / Shutterstock

El estudio, publicado en Red JAMA, detectaron patrones distintivos de la mirada del ojo usando una aplicación de dispositivo móvil en un teléfono inteligente o tableta. El método puede ayudar a distinguir a los niños pequeños con TEA de los niños pequeños con un desarrollo típico.

La aplicación móvil, que le permite al niño ver videos cortos, puede rastrear la mirada y detectar el TEA con un 90 por ciento de precisión.

¿Qué es el trastorno del espectro autista (TEA)?

El trastorno del espectro autista (TEA) es una discapacidad del desarrollo que causa problemas de comunicación, sociales y de comportamiento efectivos. Aunque el autismo se puede diagnosticar a cualquier edad, los signos y síntomas suelen aparecer en los primeros dos años de vida de un niño.

Las personas con TEA pueden comunicarse, comportarse, interactuar y aprender de diferentes maneras. Algunos niños con TEA pueden necesitar ayuda en su vida diaria; otros necesitan menos. Además, las personas con esta condición de aprendizaje y habilidades de pensamiento pueden variar desde superdotados hasta severamente discapacitados.

Los signos y síntomas comunes incluyen hacer poco o inconsistente contacto visual, tender a no mirar o escuchar a las personas, rara vez compartir el placer de los objetos o actividades señalando, incapaz o lentitud para responder a alguien que llama por su nombre, expresiones faciales que no lo hacen. coincidir con lo que se dice y el problema para comprender las acciones de otra persona.

Las personas con TEA también pueden tener conductas restrictivas y repetitivas, como repetir conductas o frases específicas, tener un interés enfocado, enojarse con cambios leves en una rutina y ser sensibles a los estímulos, como la luz, el ruido o la temperatura.

Los niños pequeños con TEA también tienden a preferir mirar objetos que personas. Esto es común entre los niños de hasta 17 meses que luego son diagnosticados con autismo.

La aplicación de seguimiento de la mirada

El estudio destaca la necesidad de herramientas de detección basadas en tecnología para detectar TEA temprano. De esta manera, los niños recibirán el tratamiento y el apoyo adecuados con mayor rapidez.

Los investigadores realizaron un estudio en clínicas prospectivas de atención primaria entre diciembre de 2018 y marzo de 2020. Compararon a niños pequeños con y sin TEA.

Se invitó a más de 1,500 cuidadores de niños pequeños a participar durante una visita de niño sano. En general, 993 niños pequeños completaron las medidas del estudio, incluidos niños entre las edades de 16 y 38 meses.

Primero, los niños fueron evaluados usando la lista de verificación modificada para el autismo en niños pequeños durante el cuidado de rutina.

El equipo utilizó análisis de visión por computadora para detectar niños pequeños con probable TEA que cuantificaron los patrones de mirada provocados por la aplicación. Los resultados se compararon entre niños pequeños con TEA y aquellos con desarrollo típico.

La aplicación no fue diseñada para diagnosticar el autismo, sino para ayudar a los profesionales de la salud a determinar que un niño debe ser derivado a un especialista en pediatría para una evaluación de diagnóstico formal.

El equipo descubrió que se detectaron patrones distintivos de la mirada en los niños pequeños con TEA, caracterizados por una mirada reducida a los estímulos sociales y los momentos sociales durante los videos o películas. Cada uno de los niños realizó una prueba durante menos de 10 minutos, en la que se mostraron tres videos: un adulto jugando con un juguete o dos adultos conversando y dos videos de control que muestran un cachorro o burbujas flotantes.

La cámara del teléfono o la tableta grabará la mirada del niño mientras ve los clips. A partir de ahí, los investigadores remitieron a 79 niños a especialistas para una evaluación del autismo. De estos, 40 de los niños fueron diagnosticados posteriormente con TEA.

Los niños pequeños diagnosticados con TEA dedicaron más tiempo a mirar los videos con juguetes que a la persona que jugaba con ellos. Además, el equipo observó que los niños con TEA no seguían el flujo de la conversación tan de cerca como las miradas de los niños no autistas.

La aplicación midió de manera confiable los biomarcadores de la mirada tanto conocidos como nuevos que distinguían a los niños pequeños con TEA frente al desarrollo típico “, anotaron los investigadores en el estudio.

“Estos resultados novedosos pueden tener el potencial de desarrollar herramientas de detección de autismo escalables, exportables a entornos naturales y permitir conjuntos de datos susceptibles de aprendizaje automático”, agregaron.

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