¿Pueden ciertos procedimientos de abordaje de aeronaves aumentar los riesgos de transmisión del SARS-CoV-2?


Se han producido varios brotes, incluidos el SARS, el sarampión, la influenza y la tuberculosis durante los viajes aéreos. Durante la pandemia en curso de la enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19), la preocupación por los brotes ha provocado una fuerte disminución de los viajes aéreos, y se estimó que el tráfico de pasajeros fue entre un 44% y un 59% menor de lo normal en 2020. Las aerolíneas han implementado varios cambios de procedimiento en respuesta a la pandemia. Dos cambios importantes incluyen una disminución en la ocupación al dejar el asiento del medio vacío y cambios en el procedimiento de embarque.

Delta Airlines, por ejemplo, introdujo un procedimiento de embarque modificado, en el que el embarque comienza desde la última fila del avión, y los pasajeros de clase ejecutiva siguen embarcando primero. United Airlines aborda las filas de atrás hacia adelante con el abordaje en clase ejecutiva al final. La tendencia de embarque de atrás hacia adelante tiene como objetivo disminuir la probabilidad de que los pasajeros pasen a otros mientras caminan hacia o toman sus asientos.

Estudio: De mal en peor: cambios en el embarque de las aerolíneas en respuesta al COVID-19.  Haber de imagen: Ver aparte / Shutterstock

Los estudios muestran que el proceso de embarque de atrás hacia adelante puede no reducir la proximidad social

Aunque el proceso de embarque de atrás hacia adelante es más lento que los otros procesos, las aerolíneas creen que una menor proximidad social conduciría a una disminución en la exposición a virus, lo que ayudará a reducir el riesgo de brotes durante el vuelo.

Muchos estudios informan que el proceso de embarque de atrás hacia adelante puede no reducir la proximidad social. En trabajos anteriores, analizando el riesgo de brotes de SARS y Ébola durante el abordaje de aviones, se observó que este nuevo proceso no disminuyó la aglomeración de pasajeros en espera de que otros guarden su equipaje. Esto tuvo un impacto considerable en el aumento del riesgo de infección. Este agrupamiento aumenta con un aumento de zonas en secciones contiguas del plano.

El abordaje de atrás hacia adelante equivale a una zona por hilera y, por lo tanto, puede conducir a un aumento de la agrupación y exposición al patógeno. Por lo tanto, es necesario comprender mejor el impacto de los cambios en el proceso de abordaje sobre la exposición al virus.

Simular procesos de embarque para evaluar su impacto en la proximidad social

En un estudio publicado en el Ciencia Abierta de la Royal Society Journal, los investigadores simularon muchos procesos de embarque para evaluar su impacto en la proximidad social durante el embarque. También estudiaron los mecanismos dominantes por los cuales estos procesos generan proximidad social. Los investigadores midieron sistemáticamente la proximidad midiendo la cantidad de contactos que se originaron en las siguientes situaciones:
1. contactos entre parejas de pasajeros sentados; 2. contactos entre pares de pasajeros de pasillo; y 3. contactos entre un pasajero sentado y un pasajero de pasillo.

El proceso de embarque de atrás hacia adelante aumenta la proximidad entre los pasajeros sentados y los del pasillo

Los resultados del estudio muestran que si bien un proceso de embarque de atrás hacia adelante reduce la exposición de los pasajeros sentados a quienes los pasan hacia sus asientos, este proceso aumenta la proximidad entre pares de pasajeros en el pasillo y pares de pasajeros sentados.

Por lo tanto, el impacto neto es un aumento de la exposición de aproximadamente un 100% en comparación con el abordaje aleatorio. Este proceso de abordaje también aumenta la exposición al virus en aproximadamente un 50% en comparación con un proceso típico de abordaje prepandémico. Aunque un cambio en el proceso de abordaje durante la pandemia no disminuyó la exposición, se demostró que dejar los asientos del medio vacíos provocaba una disminución sustancial de la exposición al virus.

Abordar los asientos en la ventana antes que los asientos del pasillo y prohibir el uso de compartimentos superiores puede disminuir el riesgo de exposición

Para resumir, los hallazgos sugieren que el proceso de embarque de atrás hacia adelante duplica aproximadamente el riesgo de exposición e infección en comparación con el proceso de embarque anterior al COVID-19 seguido por las aerolíneas. Pueden reducir mejor el riesgo de infección mediante el proceso de embarque aleatorio. Si bien los procedimientos de abordaje originales fueron peores de lo que podrían haber sido, los nuevos procesos de abordaje empeoran aún más el riesgo de infección al aumentar la proximidad social.

El estudio también muestra que abordar los asientos junto a la ventana antes de los asientos del pasillo y prohibir el uso de compartimentos superiores para guardar el equipaje también puede conducir a una disminución sustancial de la exposición y el riesgo de infección. Además, los diferentes procesos de embarque tienen fortalezas similares para mantener los asientos del medio vacíos para reducir la exposición.

Los cambios científicos en las prácticas de internado pueden reducir sustancialmente el riesgo de infección por COVID-19 al aumentar el distanciamiento social. A continuación, los investigadores están trabajando en un modelo de transmisión de infecciones de corto alcance que permitirá la estimación del riesgo de infección real.

Los investigadores concluyen:

Nuestros resultados sugieren que los nuevos procedimientos de abordaje aumentan el riesgo de exposición a COVID-19 en comparación con los anteriores y son sustancialmente peores que un proceso de abordaje aleatorio “.

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