Puente del estado natal de McConnell, símbolo del enfrentamiento de infraestructura con Biden


CINCINNATI – El puente Brent-Spence entre Kentucky y Ohio es un eje del comercio en los Estados Unidos, pero está envejeciendo mucho, y durante años, Mitch McConnell de Kentucky, el republicano más poderoso del Senado, ha pedido que sea reemplazado.

Ahora, sin embargo, McConnell se opone rotundamente al amplio plan de infraestructura del presidente Joe Biden que probablemente haría precisamente eso, y se ha convertido en un símbolo de cómo incluso las prioridades locales populares entre republicanos y demócratas por igual no pueden salvar la división partidista en Washington.

A tiro de piedra de la estructura de dos pisos, las hormigoneras rodantes y las ruedas de los camiones en una instalación de concreto de Cincinnati casi ahogan el sonido del tráfico desde el puente que durante mucho tiempo ha llamado la atención de presidentes, gobernadores y senadores por igual.

Para Brad Slabaugh, vicepresidente y gerente general de Hilltop Companies, el tráfico siempre se nota: si su concreto no puede cruzar el puente a tiempo, se endurece y pierde dinero.

“Si se tarda el doble de tiempo en llegar a un proyecto”, dijo Slabaugh a ABC News, “entonces eso significa la mitad del servicio o el doble de la cantidad de equipos y conductores a suministrar”. Dijo que los líderes en Washington no entienden lo que está en juego.

Los retrasos en el puente Brent Spence son una parte casi diaria de la vida en la región, que cruza el río Ohio entre Ohio y Kentucky. Un promedio de 175.000 vehículos conducir a través de él todos los días, más del doble de los 80,000 para los que fue diseñado, y se ha convertido en un emblema de los viejos puentes, carreteras y vías fluviales que el presidente Joe Biden quiere arreglar con un Plan de infraestructura de $ 2.3 billones que dio a conocer la semana pasada.

McConnell dijo a los periodistas la semana pasada que le gustaría que se reparara el puente, al igual que muchos de sus electores, que están felices de ver a Washington intentar mejorar los puentes y las carreteras por las que circulan todos los días.

Pero a pesar de eso, dijo que “combatirá” las propuestas de Biden “en cada paso del camino”, ya que, dijo, son demasiado amplias y no deberían pagarse con impuestos a las corporaciones, como ha sugerido el presidente.

‘Un punto de estrangulamiento para todo el país’

Situado en la intersección de dos carreteras principales, las carreteras interestatales 71 y 75, el puente Brent Spence de dos pisos sirve como un embudo central para los camiones que envían mercancías a través de América del Norte. Decenas de miles de camiones lo atraviesan a diario, transportando mercancías desde Michigan a Florida y otros estados intermedios.

Un estudio de 2009 encontró que el flete por valor equivalente al 3% del producto interno bruto de la nación pasa por el puente cada año, según Departamentos de transporte de Ohio y Kentucky.

Sin embargo, los atascos de tráfico son frecuentes, lo que genera un dolor de cabeza constante para los lugareños y crea un efecto dominó en las carreteras de la región.

“Es un punto de estrangulamiento para todo el país”, dijo a ABC News Brent Cooper, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio del Norte de Kentucky.

En 1986, se quitaron los arcenes de emergencia para dar paso a más vehículos. A medida que aumentaba el tráfico, en 1998 la Administración Federal de Carreteras lo consideró “funcionalmente obsoleto”.

Trozos de hormigón cayeron del nivel superior al inferior en 2014, dañando un automóvil. A finales del año pasado, Los funcionarios cerraron el puente durante 41 días. después de un accidente de fuego forzó importantes trabajos de reparación.

‘Este puente necesita ser arreglado’

El amplio plan de infraestructura de Biden propone reparar los 10 “puentes más importantes económicamente del país” y reparar “los peores 10,000 puentes más pequeños”.

Si bien la Casa Blanca se negó a nombrar puentes específicos como contendientes, diciendo que un proceso de licitación determinaría cuál recibiría fondos, el Puente Brent Spence ha sido visto como un probable receptor de fondos. El proyecto podría costar $ 2.5 mil millones.

“Si el puente Brent Spence no está en esa lista, es una lista muy mala”, dijo a ABC News Mark Policinski, director ejecutivo del Consejo Regional de Gobiernos de Ohio-Kentucky-Indiana, que supervisa la financiación del transporte para la región.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo la semana pasada que “el puente Brent Spence es solo un ejemplo muy importante que, lamentablemente, se repite en muchos lugares del país”, cuando se le preguntó al respecto durante una entrevista con Spectrum News. Llamó al puente “una ilustración evidente de por qué tenemos que invertir con mucha más ambición en la infraestructura de nuestra nación”.

Policinski dijo que hubo un acuerdo bipartidista de que se deben realizar mejoras.

“No importa si eres republicano o demócrata, no importa si estás en Kentucky u Ohio”, dijo. “Este puente necesita ser reparado”.

El tráfico genera pérdidas económicas para las empresas

La empresa internacional de confitería que fabrica los dulces Mentos y Airheads, Perfetti Van Melle, emplea a 460 personas en su fábrica y centro de distribución en Erlanger, Kentucky, a poca distancia en automóvil del puente Brent Spence.

Su planta, ubicada en un parque industrial cerca de las grandes instalaciones de Amazon y Coca-Cola, envía más de 3 millones de barras Airheads al día. Muchos viajan por el puente.

Cuando se cerró el puente a fines del año pasado, la compañía incurrió en sanciones económicas cuando algunos de los 400 camiones que iban y venían de sus instalaciones no pudieron entregar los productos a tiempo, según su presidenta y directora general para Norteamérica, Sylvia Buxton.

“Todos los líderes empresariales con los que he hablado apoyan mucho el paquete de infraestructura”, dijo Buxton. “Esto está muy atrasado. Ha habido una falta de gasto en esta área durante décadas, y definitivamente está comenzando a notarse”.

Paco Tello, vicepresidente de fabricación de la compañía para América del Norte, dijo que la compañía eligió basar sus operaciones cerca del puente debido al fácil acceso a las carreteras interestatales cercanas. Pero dijo que más retrasos en el puente podrían afectar sus resultados.

“Cualquier interrupción o cualquier problema que encuentre en ese puente causará potencialmente un problema de suministro o retrasos para nuestros clientes”, dijo Tello. “Por lo que podría representar costos adicionales”.

El Partido Republicano se opone a los aumentos de impuestos y llama a la propuesta de Biden ‘caballo de Troya’

El paquete de infraestructura de Biden propuso aumentar la tasa de impuestos corporativos al 28% desde el 21% al que cayó bajo una ley fiscal republicana en 2017, así como una serie de otras medidas fiscales dirigidas a las empresas más ricas de Estados Unidos.

Los republicanos en el Capitolio han criticado los aumentos de impuestos y han calificado el paquete como un “caballo de Troya” para otras prioridades demócratas que, según ellos, no se ajustan a los gastos de infraestructura tradicionales.

Si bien el plan de gasto masivo de Biden incluía dinero para carreteras, puentes y vías fluviales, también propuso inversiones significativas en Internet de banda ancha, la red eléctrica, una red de estaciones de carga de vehículos eléctricos, edificios públicos y cuidadores. También pidió la eliminación de todas las tuberías de plomo que transportan agua potable.

“No puedo imaginar que en algún lugar del billete de varios billones de dólares no haya dinero para el puente Brent Spence”, dijo McConnell en una conferencia de prensa en el norte de Kentucky la semana pasada. “Ya sea que sea parte de un paquete general que puedo apoyar, puedo decirles que si va a tener aumentos de impuestos masivos y un billón más agregado a la deuda nacional, no es probable”.

El senador Sherrod Brown, un demócrata de Ohio, dijo a ABC News que respalda la propuesta de Biden y elogia al presidente por trabajar para lograr avances en el puente que administraciones anteriores no han logrado.

“Tengo la esperanza de que el senador McConnell quiera ser parte de esta solución y hacerla bipartidista”, dijo Brown. “Pero Mitch McConnell y los republicanos del Senado no pueden decidir qué es partidista o bipartidista, el público estadounidense quiere un gran proyecto de ley de infraestructura. Va a arreglar el puente Brent Spence”.

La oficina de McConnell se negó a comentar para este artículo.

De Obama a Trump, el fracaso en ‘hacer esto’

Pero los políticos nacionales han pedido durante mucho tiempo que se reemplace el puente Brent Spence, y el escepticismo es alto entre los lugareños.

En 2011, el presidente Barack Obama usó el puente como telón de fondo para promover el gasto en infraestructura del gobierno, llamando a McConnell, quien también era líder de la minoría del Senado en ese entonces, así como al entonces presidente de la Cámara de Representantes John Boehner de Ohio.

“Sr. Boehner, Sr. McConnell, ayúdenos a reconstruir este puente”, Obama dijo. “Ayúdanos a reconstruir Estados Unidos. Ayúdanos a que este país vuelva a funcionar”.

Durante las elecciones presidenciales de 2016, el entonces candidato Donald Trump celebró un mitin en las cercanías de Wilmington, Ohio, y se comprometió a reemplazar el puente.

“Hemos pasado por varios presidentes, varios gobernadores de ambos partidos, y no han podido hacer esto”, dijo Cooper.

En un Senado dividido equitativamente, Biden necesitará el apoyo de todos los senadores demócratas, y 10 republicanos, a menos que los demócratas decidan hacerlo solo. Sin embargo, no todos apoyan esa ruta.

La Casa Blanca ha dicho que quiere ver un “progreso importante” por parte del Memorial y un proyecto de ley aprobado “para el verano”.

“Nos gustaría ver avances para el Día de los Caídos”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Nos gustaría ver la aprobación del proyecto de ley este verano”.

Ese mismo día, él dijo todavía esperaba que los republicanos vinieran a la mesa con ideas realistas.

“Estaremos abiertos a buenas ideas y negociaciones de buena fe”, dijo Biden. “Pero esto es a lo que no estaremos abiertos: no estaremos abiertos a hacer nada. La inacción simplemente no es una opción”.

.



Source link