¿Quién es Roman Protasevich, el bloguero capturado por Bielorrusia?


La conmoción y una sensación de horror repugnante fueron inmediatos entre la familia y los colegas de Roman Protasevich en el movimiento prodemocrático de Bielorrusia, dicen, cuando se dieron cuenta de que el avión de pasajeros que lo transportaba estaba en un lugar donde nunca debería haber estado.

El periodista y activista de 26 años había sido perseguido por las autoridades de Bielorrusia incluso antes de que estallaran las protestas masivas contra su dictador, Alexander Lukashenko, el verano pasado. Pero durante el levantamiento pacífico que casi derrocó a Lukashenko, a menudo llamado “el último dictador de Europa”, Protasevich se había convertido en uno de los oponentes más buscados del régimen. Y ahora estaba en sus manos.

“Fue realmente aterrador porque sabía lo que le pasaría a Roman”, dijo Hanna Liubakova, una destacada periodista que tenía una beca con Radio Free Europe / Radio Liberty que Protasevich también recibió.

Los extraordinarios esfuerzos que hizo el gobierno de Bielorrusia para apoderarse de Protasevich reflejan la importancia que atribuyen a su papel en las protestas del año pasado. Bielorrusia utilizó una falsa amenaza de bomba para forzar el vuelo de Ryanair que transportaba a Protasevich y otros 120 pasajeros de Atenas a Lituania para desviar a Minsk, enviando un avión de combate para escoltarlo. Después de detener a Protasevich y a su novia de 23 años, Sofia Sapega, las autoridades bielorrusas publicaron un video en el que aparecía el periodista haciendo una confesión forzada, y con signos físicos, pudo haber sido golpeado.

“Realmente lo querían”, dijo Liubakova a ABC News en una entrevista esta semana. “Porque Lukashenko tiene tanto miedo a la información”. También fue, dijo, una “señal para todos de que no estamos seguros”.

Protasevich se involucró en el periodismo y el movimiento a favor de la democracia de Bielorrusia cuando era adolescente, cubriendo protestas a favor de la democracia. En 2019, se vio obligado a huir de Bielorrusia a Polonia después de que su trabajo comenzara a atraer una atención peligrosa de las autoridades.

Allí se conectó con otro joven bloguero, Stsiapan Putsila, quien había fundado el medio de noticias en línea, NEXTA, que se basaba en YouTube y la aplicación de mensajería, Telegram, que se usa ampliamente como fuente de noticias en los países exsoviéticos.

Desde Varsovia, NEXTA ganó seguidores en Bielorrusia, basándose en los consejos que le enviaron los lectores, que se multiplicaron a medida que crecía su éxito.

El canal ya había atraído la atención de los servicios de seguridad de Lukashenko y sus oficinas estaban bajo protección policial polaca.

Luego, las protestas comenzaron en agosto pasado después de que Lukashenko declarara la victoria en una elección presidencial ampliamente rechazada por amañada. Las autoridades interrumpieron el acceso a Internet en Bielorrusia durante tres días mientras la policía atacaba a los manifestantes en Minsk con balas de goma y granadas paralizantes.

Con Internet inactivo, NEXTA, con sede en Polonia, se convirtió rápidamente en la fuente de referencia tanto para los bielorrusos en el país como para el mundo exterior que intentaban comprender lo que estaba sucediendo.

Los seguidores de NEXTA y su canal hermano NEXTA Live se dispararon, en su punto máximo, creciendo a más de 2 millones de suscriptores, lo que convierte a NEXTA en la fuente de información más grande del país.

Los canales permitieron a la gente ver manifestantes tomando las calles. NEXTA también emitió llamadas en tiempo real diciéndoles a las personas dónde reunirse, alejándolas de la policía y cómo conectarse entre sí.

Los videos que muestran la violencia de la policía y la tortura y golpiza de cientos de personas en las cárceles de Minsk circularon ampliamente en NEXTA, alimentando la ira que aumentó las protestas.

En las semanas siguientes, NEXTA y otros canales de Telegram publicaron fechas y lugares donde comenzarían las manifestaciones, desempeñando un papel esencial en la coordinación del movimiento en gran parte sin líderes.

“Dado el hecho de que NEXTA es la mayor fuente de información en Bielorrusia en este momento, probablemente fue visto como la principal amenaza, el enemigo número uno o al menos entre los tres primeros”, dijo Tadeusz Giczan, actual editor en jefe de NEXTA, quien asumió parte del papel de Protasevich al administrar sus publicaciones de Telegram el año pasado.

Protasevich dejó NEXTA el año pasado y se unió a otro canal popular de Telegram. Estaba profundamente involucrado en el movimiento democrático en el exilio de Bielorrusia cuando fue arrestado.

“Él sabe mucho, lo sabe todo. Él fue quien estuvo detrás de todo el proceso de planificación, todo el proceso de organización”, dijo Giczan.

Las autoridades de Bielorrusia pusieron a Protasevich en una lista de vigilancia por terrorismo y abrieron causas penales contra él acusado de organizar disturbios masivos e incitar al odio. En el video transmitido por las autoridades bielorrusas, Protasevich dijo que confesaría los cargos de desorden que conllevan una sentencia máxima de hasta 15 años de prisión.

“Lo acusan de terrorismo, ¿qué terrorismo? Simplemente mostró la verdad, mostró, no solo a los bielorrusos, sino a todo el mundo lo que está sucediendo”, dijo la madre de Protasevich, Natalya, a ABC News esta semana desde Polonia, donde ella y ella su esposo Dmitry se mudó de Bielorrusia el año pasado.

Dijo que a veces se había preocupado por el trabajo de su hijo, pero que había creído en lo que hacía.

“Comprendí muy bien, por supuesto, lo que él mismo me decía ‘Mamá, si no yo, entonces ¿quién? Es mi profesión. Debo cubrir estos hechos. Debo llevar la verdad a la gente’”, dijo.

Dentro de Bielorrusia, las autoridades han intensificado la represión, dirigidos a periodistas en particular.

Desde el año pasado, NEXTA había estado recibiendo docenas de amenazas de muerte publicadas bajo su contenido, dijo Giczan, pero también dijo que no las habían tomado muy en serio.

“Obviamente ahora tenemos que reconsiderar esto, tal vez tomar nuestra seguridad más en serio”, dijo a ABC News por teléfono. Pero dijo que era poco lo que podían hacer ya que tenían una protección limitada.

“No sé qué podemos hacer realmente en estos casos. Porque si las autoridades bielorrusas quieren matarnos o secuestrarnos, no es muy difícil, para ser honesto”, dijo.

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